IL CANZONIERE

(Rerum vulgarium fragmenta)

FRANCESCO PETRARCA

 

1

Voi ch'ascoltate in rime sparse il suono
di quei sospiri ond'io nudriva 'l core
in sul mio primo giovenile errore
quand'era in parte altr'uom da quel ch'i' sono,

del vario stile in ch'io piango et ragiono
fra le vane speranze e 'l van dolore,
ove sia chi per prova intenda amore,
spero trovar piet, nonch perdono.

Ma ben veggio or s come al popol tutto
favola fui gran tempo, onde sovente
di me mesdesmo meco mi vergogno;

et del mio vaneggiar vergogna 'l frutto,
e 'l pentersi, e 'l conoscer chiaramente
che quanto piace al mondo breve sogno.


2

Per fare una leggiadra sua vendetta
et punire in un d ben mille offese,
celatamente Amor l'arco riprese,
come huom ch'a nocer luogo et tempo aspetta.

Era la mia virtute al cor ristretta
per far ivi et ne gli occhi sue difese,
quando 'l colpo mortal l gi discese
ove solea spuntarsi ogni saetta.

Per, turbata nel primiero assalto,
non ebbe tanto n vigor n spazio
che potesse al bisogno prender l'arme,

overo al poggio faticoso et alto
ritrarmi accortamente da lo strazio
del quale oggi vorrebbe, et non p, aitarme.


3

Era il giorno ch'al sol si scoloraro
per la piet del suo factore i rai,
quando i' fui preso, et non me ne guardai,
ch i be' vostr'occhi, donna, mi legaro.

Tempo non mi parea da far riparo
contra colpi d'Amor: per m'andai
secur, senza sospetto; onde i miei guai
nel commune dolor s'incominciaro.

Trovommi Amor del tutto disarmato
et aperta la via per gli occhi al core,
che di lagrime son fatti uscio et varco:

per al mio parer non li fu honore
ferir me de saetta in quello stato,
a voi armata non mostrar pur l'arco.


4

Que' ch'infinita providentia et arte
mostr nel suo mirabil magistero,
che cr questo et quell'altro hemispero,
et manseto pi Giove che Marte,

vegnendo in terra a 'lluminar le carte
ch'avean molt'anni gi celato il vero,
tolse Giovanni da la rete et Piero,
et nel regno del ciel fece lor parte.

Di s nascendo a Roma non fe' gratia,
a Giudea s, tanto sovr'ogni stato
humiltate exaltar sempre gli piacque;

ed or di picciol borgo un sol n' dato,
tal che natura e 'l luogo si ringratia
onde s bella donna al mondo nacque.


5

Quando io movo i sospiri a chiamar voi,
e 'l nome che nel cor mi scrisse Amore,
LAUdando s'incomincia udir di fore
il suon de' primi dolci accenti suoi.

Vostro stato REal, che 'ncontro poi,
raddoppia a l'alta impresa il mio valore;
ma: TAci, grida il fin, ch farle honore
d'altri homeri soma che da' tuoi.

Cos LAUdare et REverire insegna
la voce stessa, pur ch'altri vi chiami,
o d'ogni reverenza et d'onor degna:

se non che forse Apollo si disdegna
ch'a parlar de' suoi sempre verdi rami
lingua mortal presumptosa vegna.

6

S travato 'l folle mi' desio
a seguitar costei che 'n fuga volta,
et de' lacci d'Amor leggiera et sciolta
vola dinanzi al lento correr mio,

che quanto richiamando pi l'envio
per la secura strada, men m'ascolta:
n mi vale spronarlo, o dargli volta,
ch'Amor per sua natura il fa restio.

Et poi che 'l fren per forza a s raccoglie,
i' mi rimango in signoria di lui,
che mal mio grado a morte mi trasporta:

sol per venir al lauro onde si coglie
acerbo frutto, che le piaghe altrui
gustando afflige pi che non conforta.


7

La gola e 'l sonno et l'otose piume
nno del mondo ogni vert sbandita,
ond' dal corso suo quasi smarrita
nostra natura vinta dal costume;

et s spento ogni benigno lume
del ciel, per cui s'informa humana vita,
che per cosa mirabile s'addita
chi vl far d'Elicona nascer fiume.

Qual vaghezza di lauro, qual di mirto?
Povera et nuda vai philosophia,
dice la turba al vil guadagno intesa.

Pochi compagni avrai per l'altra via:
tanto ti prego pi, gentile spirto,
non lassar la magnanima tua impresa.


8

A pie' de' colli ove la bella vesta
prese de le terrene membra pria
la donna che colui ch'a te ne 'nvia
spesso dal somno lagrimando desta,

libere in pace passavam per questa
vita mortal, ch'ogni animal desia,
senza sospetto di trovar fra via
cosa ch'al nostr'andar fosse molesta.

Ma del misero stato ove noi semo
condotte da la vita altra serena
un sol conforto, et de la morte, avemo:

che vendetta di lui ch'a ci ne mena,
lo qual in forza altrui presso a l'extremo
riman legato con maggior catena.


9

Quando 'l pianeta che distingue l'ore
ad albergar col Tauro si ritorna,
cade vert da l'infiammate corna
che veste il mondo di novel colore;

et non pur quel che s'apre a noi di fore,
le rive e i colli, di fioretti adorna,
ma dentro dove gi mai non s'aggiorna
gravido fa di s il terrestro humore,

onde tal fructo et simile si colga:
cos costei, ch' tra le donne un sole,
in me movendo de' begli occhi i rai

cra d'amor penseri, atti et parole;
ma come ch'ella gli governi o volga,
primavera per me pur non mai.

10

Glorosa columna in cui s'appoggia
nostra speranza e 'l gran nome latino,
ch'ancor non torse del vero camino
l'ira di Giove per ventosa pioggia,

qui non palazzi, non theatro o loggia,
ma 'n lor vece un abete, un faggio, un pino
tra l'erba verde e 'l bel monte vicino,
onde si scende poetando et poggia,

levan di terra al ciel nostr'intellecto;
e 'l rosigniuol che dolcemente all'ombra
tutte le notti si lamenta et piagne,

d'amorosi penseri il cor ne 'ngombra:
ma tanto bel sol tronchi, et fai imperfecto,
tu che da noi, signor mio, ti scompagne.


11

Lassare il velo o per sole o per ombra,
donna, non vi vid'io
poi che in me conosceste il gran desio
ch'ogni altra voglia d'entr'al cor mi sgombra.

Mentr'io portava i be' pensier' celati,
ch'nno la mente desando morta,
vidivi di pietate ornare il volto;
ma poi ch'Amor di me vi fece accorta,
fuor i biondi capelli allor velati,
et l'amoroso sguardo in s raccolto.
Quel ch'i' pi desiava in voi m' tolto:
s mi governa il velo
che per mia morte, et al caldo et al gielo,
de' be' vostr'occhi il dolce lume adombra.


12

Se la mia vita da l'aspro tormento
si pu tanto schermire, et dagli affanni,
ch'i' veggia per vert de gli ultimi anni,
donna, de' be' vostr'occhi il lume spento,

e i cape' d'oro fin farsi d'argento,
et lassar le ghirlande e i verdi panni,
e 'l viso scolorir che ne' miei danni
a llamentar mi fa pauroso et lento:

pur mi dar tanta baldanza Amore
ch'i' vi discovrir de' mei martiri
qua' sono stati gli anni, e i giorni et l'ore;

et se 'l tempo contrario ai be' desiri,
non fia ch'almen non giunga al mio dolore
alcun soccorso di tardi sospiri.


13

Quando fra l'altre donne ad ora ad ora
Amor vien nel bel viso di costei,
quanto ciascuna men bella di lei
tanto cresce 'l desio che m'innamora.

I' benedico il loco e 'l tempo et l'ora
che s alto miraron gli occhi mei,
et dico: Anima, assai ringratiar di
che fosti a tanto honor degnata allora.

Da lei ti vn l'amoroso pensero,
che mentre 'l segui al sommo ben t'invia,
pocho prezando quel ch'ogni huom desia;

da lei vien l'animosa leggiadria
ch'al ciel ti scorge per destro sentero,
s ch'i' vo gi de la speranza altero.


14

Occhi miei lassi, mentre ch'io vi giro
nel bel viso di quella che v' morti,
pregovi siate accorti,
ch gi vi sfida Amore, ond'io sospiro.

Morte p chiuder sola a' miei penseri
l'amoroso camin che gli conduce
al dolce porto de la lor salute;
ma puossi a voi celar la vostra luce
per meno obgetto, perch meno interi
siete formati, et di minor virtute.
Per, dolenti, anzi che sian venute
l'ore del pianto, che son gi vicine,
prendete or a la fine
breve conforto a s lungo martiro.


15

Io mi rivolgo indietro a ciascun passo
col corpo stancho ch'a gran pena porto,
et prendo allor del vostr'aere conforto
che 'l fa gir oltra dicendo: Oim lasso!

Poi ripensando al dolce ben ch'io lasso,
al camin lungo et al mio viver corto,
fermo le piante sbigottito et smorto,
et gli occhi in terra lagrimando abasso.

Talor m'assale in mezzo a'tristi pianti
un dubbio: come posson queste membra
da lo spirito lor viver lontane?

Ma rispondemi Amor: Non ti rimembra
che questo privilegio degli amanti,
sciolti da tutte qualitati humane?


16

Movesi il vecchierel canuto et biancho
del dolce loco ov' sua et fornita
et da la famigliuola sbigottita
che vede il caro padre venir manco;

indi trahendo poi l'antiquo fianco
per l'extreme giornate di sua vita,
quanto pi p, col buon voler s'aita,
rotto dagli anni, et dal cammino stanco;

et viene a Roma, seguendo 'l desio,
per mirar la sembianza di colui
ch'ancor lass nel ciel vedere spera:

cos, lasso, talor vo cerchand'io,
donna, quanto possibile, in altrui
la disata vostra forma vera.


17

Piovonmi amare lagrime dal viso
con un vento angoscioso di sospiri,
quando in voi adiven che gli occhi giri
per cui sola dal mondo i' son diviso.

Vero che 'l dolce manseto riso
pur acqueta gli ardenti miei desiri,
et mi sottragge al foco de' martiri,
mentr'io son a mirarvi intento et fiso.

Ma gli spiriti miei s'aghiaccian poi
ch'i' veggio al departir gli atti soavi
torcer da me le mie fatali stelle.

Largata alfin co l'amorose chiavi
l'anima esce del cor per seguir voi;
et con molto pensiero indi si svelle.


18

Quand'io son tutto vlto in quella parte
ove 'l bel viso di madonna luce,
et m' rimasa nel pensier la luce
che m'arde et strugge dentro a parte a parte,

i' che temo del cor che mi si parte,
et veggio presso il fin de la mia luce,
vommene in guisa d'orbo, senza luce,
che non sa ove si vada et pur si parte.

Cos davanti ai colpi de la morte
fuggo: ma non s ratto che 'l desio
meco non venga come venir sle.

Tacito vo, ch le parole morte
farian pianger la gente; et i' desio
che le lagrime mie si spargan sole.


19

Son animali al mondo de s altera
vista che 'ncontra 'l sol pur si difende;
altri, per che 'l gran lume gli offende,
non escon fuor se non verso la sera;

et altri, col desio folle che spera
gioir forse nel foco, perch splende,
provan l'altra vert, quella che 'encende:
lasso, e 'l mio loco 'n questa ultima schera.

Ch'i' non son forte ad aspectar la luce
di questa donna, et non so fare schermi
di luoghi tenebrosi, o d' ore tarde:

per con gli occhi lagrimosi e 'nfermi
mio destino a vederla mi conduce;
et so ben ch'i' vo dietro a quel che m'arde.


20

Vergognando talor ch'ancor si taccia,
donna, per me vostra bellezza in rima,
ricorro al tempo ch'i' vi vidi prima,
tal che null'altra fia mai che mi piaccia.

Ma trovo peso non da le mie braccia,
n ovra da polir colla mia lima:
per l'ingegno che sua forza extima
ne l'operaton tutto s'agghiaccia.

Pi volte gi per dir le labbra apersi,
poi rimase la voce in mezzo 'l pecto:
ma qual sn poria mai salir tant'alto?


Pi volte incominciai di scriver versi:
ma la penna et la mano et l'intellecto
rimaser vinti nel primier assalto.


21

Mille fate, o dolce mia guerrera,
per aver co' begli occhi vostri pace
v'aggio proferto il cor; m voi non piace
mirar s basso colla mente altera.

Et se di lui fors'altra donna spera,
vive in speranza debile et fallace:
mio, perch sdegno ci ch'a voi dispiace,
esser non pu gi mai cos com'era.

Or s'io lo scaccio, et e' non trova in voi
ne l'exilio infelice alcun soccorso,
n sa star sol, n gire ov'altri il chiama,

poria smarrire il suo natural corso:
che grave colpa fia d'ambeduo noi,
et tanto pi de voi, quanto pi v'ama.


22

A qualunque animale alberga in terra,
se non se alquanti ch'nno in odio il sole,
tempo da travagliare quanto 'l giorno;
ma poi che 'l ciel accende le sue stelle,
qual torna a casa et qual s'anida in selva
per aver posa almeno infin a l'alba.


Et io, da che comincia la bella alba
a scuoter l'ombra intorno de la terra
svegliando gli animali in ogni selva,
non mai triegua di sospir' col sole;
pur quand'io veggio fiammeggiar le stelle
vo lagrimando, et disando il giorno.


Quando la sera scaccia il chiaro giorno,
et le tenebre nostre altrui fanno alba,
miro pensoso le crudeli stelle,
che m'nno facto di sensibil terra;
et maledico il d ch'i' vidi 'l sole,
e che mi fa in vista un huom nudrito in selva.

Non credo che pascesse mai per selva
s aspra fera, o di nocte o di giorno,
come costei ch'i 'piango a l'ombra e al sole;
et non mi stancha primo sonno od alba:
ch, bench'i' sia mortal corpo di terra,
lo mi fermo desir vien da le stelle.


Prima ch'i' torni a voi, lucenti stelle,
o torni gi ne l'amorosa selva,
lassando il corpo che fia trita terra,
vedess'io in lei piet, che 'n un sol giorno
pu ristorar molt'anni, e 'nanzi l'alba
puommi arichir dal tramontar del sole.


Con lei foss'io da che si parte il sole,
et non ci vedess'altri che le stelle,
sol una nocte, et mai non fosse l'alba;
et non se transformasse in verde selva
per uscirmi di braccia, come il giorno
ch'Apollo la seguia qua gi per terra.


Ma io sar sotterra in secca selva
e 'l giorno andr pien di minute stelle
prima ch'a s dolce alba arrivi il sole.


23

Nel dolce tempo de la prima etade,
che nascer vide et anchor quasi in herba
la fera voglia che per mio mal crebbe,
perch cantando il duol si disacerba,
canter com'io vissi in libertade,
mentre Amor nel mio albergo a sdegno s'ebbe.
Poi seguir s come a lui ne 'ncrebbe
troppo altamente, e che di ci m'avvenne,
di ch'io son facto a molta gente exempio:
bench 'l mio duro scempio
sia scripto altrove, s che mille penne
ne son gi stanche, et quasi in ogni valle
rimbombi il suon de' miei gravi sospiri,
ch'aquistan fede a la penosa vita.
E se qui la memoria non m'aita
come suol fare, iscsilla i martiri,
et un penser che solo angoscia dlle,
tal ch'ad ogni altro fa voltar le spalle,
e mi face oblar me stesso a forza:
ch tn di me quel d'entro, et io la scorza.

I' dico che dal d che 'l primo assalto
mi diede Amor, molt'anni eran passati,
s ch'io cangiava il giovenil aspetto;
e d'intorno al mio cor pensier' gelati
facto avean quasi adamantino smalto
ch'allentar non lassava il duro affetto.
Lagrima anchor non mi bagnava il petto
n rompea il sonno, et quel che in me non era,
mi pareva un miracolo in altrui.
Lasso, che son! che fui!
La vita el fin, e 'l d loda la sera.
Ch sentendo il crudel di ch'io ragiono
infin allor percossa di suo strale
non essermi passato oltra la gonna,
prese in sua scorta una possente donna,
ver' cui poco gi mai mi valse o vale
ingegno, o forza, o dimandar perdono;
e i duo mi trasformaro in quel ch'i' sono,
facendomi d'uom vivo un lauro verde,
che per fredda stagion foglia non perde.

Qual mi fec'io quando primier m'accorsi
de la trasfigurata mia persona,
e i capei vidi far di quella fronde
di che sperato avea gi lor corona,
e i piedi in ch'io mi stetti, et mossi, et corsi,
com'ogni membro a l'anima risponde,
diventar due radici sovra l'onde
non di Peneo, ma d'un pi altero fiume,
e n' duo rami mutarsi ambe le braccia!
N meno anchor m' agghiaccia
l'esser coverto poi di bianche piume
allor che folminato et morto giacque
il mio sperar che tropp'alto montava:
ch perch'io non sapea dove n quando
me 'l ritrovasse, solo lagrimando
l 've tolto mi fu, d e nocte andava,
ricercando dallato, et dentro a l'acque;
et gi mai poi la mia lingua non tacque
mentre poteo del suo cader maligno:
ond'io presi col suon color d'un cigno.

Cos lungo l'amate rive andai,
che volendo parlar, cantava sempre
merc chiamando con estrania voce;
n mai in s dolci o in s soavi tempre
risonar seppi gli amorosi guai,
che 'l cor s'umilasse aspro et feroce.
Qual fu a sentir? ch 'l ricordar mi coce:
ma molto pi di quel, che per inanzi
de la dolce et acerba mia nemica
bisogno ch'io dica,
bench sia tal ch'ogni parlare avanzi.
Questa che col mirar gli animi fura,
m'aperse il petto, e 'l cor prese con mano,
dicendo a me: Di ci non far parola.
Poi la rividi in altro habito sola,
tal ch'i' non la conobbi, oh senso humano,
anzi le dissi 'l ver pien di paura;
ed ella ne l'usata sua figura
tosto tornando, fecemi, oim lasso,
d'un quasi vivo et sbigottito sasso.

Ella parlava s turbata in vista,
che tremar mi fea dentro a quella petra,
udendo: I' non son forse chi tu credi.
E dicea meco: Se costei mi spetra,
nulla vita mi fia noiosa o trista;
a farmi lagrimar, signor mio, riedi.
Come non so: pur io mossi indi i piedi,
non altrui incolpando che me stesso,
mezzo tutto quel d tra vivo et morto.
Ma perch 'l tempo corto,
la penna al buon voler non p gir presso:
onde pi cose ne la mente scritte
vo trapassando, et sol d'alcune parlo
che meraviglia fanno a chi l'ascolta.
Morte mi s'era intorno al cor avolta,
n tacendo potea di sua man trarlo,
o dar soccorso a le vertuti afflitte;
le vive voci m'erano interditte;
ond'io gridai con carta et con incostro:
Non son mio, no. S'io moro, il danno vostro.

Ben mi credea dinanzi agli occhi suoi
d'indegno far cos di merc degno,
et questa spene m'avea fatto ardito:
ma talora humilt spegne disdegno,
talor l'enfiamma; et ci sepp'io da poi,
lunga stagion di tenebre vestito:
ch'a quei preghi il mio lume era sparito.
Ed io non ritrovando intorno intorno
ombra di lei, n pur de' suoi piedi orma,
come huom che tra via dorma,
gittaimi stancho sovra l'erba un giorno.
Ivi accusando il fugitivo raggio,
a le lagrime triste allargai 'l freno,
et lasciaile cader come a lor parve;
n gi mai neve sotto al sol disparve
com'io sent' me tutto venir meno,
et farmi una fontana a pie' d'un faggio.
Gran tempo humido tenni quel vaggio.
Chi ud mai d'uom vero nascer fonte?
E parlo cose manifeste et conte.

L'alma ch' sol da Dio facta gentile,
ch gi d'altrui non p venir tal gratia,
simile al suo factor stato ritene:
per di perdonar mai non sacia
a chi col core et col sembiante humile
dopo quantunque offese a merc vne.
Et se contra suo stile essa sostene
d'esser molto pregata, in Lui si specchia,
et fal perch 'l peccar pi si pavente:
ch non ben si ripente
de l'un mal chi de l'altro s'apparecchia.
Poi che madonna da piet commossa
degn mirarme, et ricognovve et vide
gir di pari la pena col peccato,
benigna mi redusse al primo stato.
Ma nulla 'l mondo in ch'uom saggio si fide:
ch'ancor poi ripregando, i nervi et l'ossa
mi volse in dura selce; et cos scossa
voce rimasi de l'antiche some,
chiamando Morte, et lei sola per nome.

Spirto doglioso errante (mi rimembra)
per spelunche deserte et pellegrine,
piansi molt'anni il mio sfrenato ardire:
et anchor poi trovai di quel mal fine,
et ritornai ne le terrene membra,
credo per pi dolore ivi sentire.
I' segu' tanto avanti il mio desire
ch'un d cacciando s com'io solea
mi mossi; e quella fera bella et cruda
in una fonte ignuda
si stava, quando 'l sol pi forte ardea.
Io, perch d'altra vista non m'appago,
stetti a mirarla: ond'ella ebbe vergogna;
et per farne vendetta, o per celarse,
l'acqua nel viso co le man' mi sparse.
Vero dir (forse e' parr menzogna)
ch'i' sent' trarmi de la propria imago,
et in un cervo solitario et vago
di selva in selva ratto mi trasformo:
et anchor de' miei can' fuggo lo stormo.

Canzon, i' non fu' mai quel nuvol d'oro
che poi discese in pretosa pioggia,
s che 'l foco di Giove in parte spense;
ma fui ben fiamma ch'un bel guardo accense,
et fui l'uccel che pi per l'aere poggia,
alzando lei che ne' miei detti honoro:
n per nova figura il primo alloro
seppi lassar, ch pur la sua dolce ombra
ogni men bel piacer del cor mi sgombra.


24

Se l'onorata fronde che prescrive
l'ira del ciel, quando 'l gran Giove tona,
non m'avesse disdetta la corona
che suole ornar chi poetando scrive,

i'era amico a queste vostre dive
le qua' vilmente il secolo abandona;
ma quella ingiuria gi lunge mi sprona
da l'inventrice de le prime olive:

ch non bolle la polver d'Ethopia
sotto 'l pi ardente sol, com'io sfavillo,
perdendo tanto amata cosa propia.

Cercate dunque fonte pi tranquillo,
ch 'l mio d'ogni liquor sostene inopia,
salvo di quel che lagrimando stillo.


25

Amor piangeva, et io con lui talvolta,
dal qual miei passi non fur mai lontani,
mirando per gli effecti acerbi et strani
l'anima vostra dei suoi nodi sciolta.

Or ch'al dritto camin l' Dio rivolta,
col cor levando al cielo ambe le mani
ringratio lui che' giusti preghi humani
benignamente, sua mercede, ascolta.

Et se tornando a l'amorosa vita,
per farvi al bel desio volger le spalle,
trovaste per la via fossati o poggi,

fu per mostrar quanto spinoso calle,
et quanto alpestra et dura la salita,
onde al vero valor conven ch'uom poggi.


26

Pi di me lieta non si vede a terra
nave da l'onde combattuta et vinta,
quando la gente di piet depinta
su per la riva a ringratiar s'atterra;

n lieto pi del carcer si diserra
chi 'ntorno al collo ebbe la corda avinta,
di me, veggendo quella spada scinta
che fece al segnor mio s lunga guerra.

Et tutti voi ch'Amor laudate in rima,
al buon testor de gli amorosi detti
rendete honor, ch'era smarrito in prima:

ch pi gloria nel regno degli electi
d'un spirito converso, et pi s'estima,
che di novantanove altri perfecti.


27

Il successor di Karlo, che la chioma
co la corona del suo antiquo adorna,
prese gi l'arme per fiacchar le corna
a Babilonia, et chi da lei si noma;

e 'l vicario de Cristo colla soma
de le chiavi et del manto al nido torna,
s che s'altro accidente nol distorna,
vedr Bologna, et poi la nobil Roma.

La manseta vostra et gentil agna
abbatte i fieri lupi: et cos vada
chunque amor legitimo scompagna.

Consolate lei dunque ch'anchor bada,
et Roma che del suo sposo si lagna,
et per Jes cingete ormai la spada.


28

O aspectata in ciel beata et bella
anima che di nostra humanitade
vestita vai, non come l'altre carca:
perch ti sian men dure omai le strade,
a Dio dilecta, obedente ancella,
onde al suo regno di qua gi si varca,
ecco novellamente a la tua barca,
ch'al cieco mondo ha gi volte le spalle
per gir al miglior porto,
d'un vento occidental dolce conforto;
lo qual per mezzo questa oscura valle,
ove piangiamo il nostro et l'altrui torto,
la condurr de' lacci antichi sciolta,
per drittissimo calle,
al verace orente ov'ella volta.

Forse i devoti et gli amorosi preghi
et le lagrime sancte de' mortali
son giunte inanzi a la piet superna;
et forse non fur mai tante n tali
che per merito lor punto si pieghi
fuor de suo corso la giustitia eterna;
ma quel benigno re che 'l ciel governa
al sacro loco ove fo posto in croce
gli occhi per gratia gira,
onde nel petto al novo Karlo spira
la vendetta ch'a noi tardata nce,
s che molt'anni Europa ne sospira:
cos soccorre a la sua amata sposa
tal che sol de la voce
fa tremar Babilonia, et star pensosa.

Chunque alberga tra Garona e 'l monte
e 'ntra 'l Rodano e 'l Reno et l'onde salse
le 'nsegne cristianissime accompagna;
et a cui mai di vero pregio calse,
del Pireneo a l'ultimo orizonte
con Aragon lassar vta Hispagna;
Inghilterra con l'isole che bagna
l'Occeano intra 'l Carro et le Colonne,
infin l dove sona
doctrina del sanctissimo Elicona,
varie di lingue et d'arme, et de le gonne,
a l'alta impresa caritate sprona.
Deh qual amor s licito o s degno,
qua' figli mai, qua' donne
furon materia a s giusto disdegno?

Una parte del mondo che si giace
mai sempre in ghiaccio et in gelate nevi
tutta lontana dal camin del sole:
l sotto i giorni nubilosi et brevi,
nemica natural-mente di pace,
nasce una gente a cui il morir non dole.
Questa se, pi devota che non sle,
col tedesco furor la spada cigne,
turchi, arabi et caldei,
con tutti quei che speran nelli di
di qua dal mar che fa l'onde sanguigne,
quanto sian da prezzar, conoscer di:
popolo ignudo paventoso et lento,
che ferro mai non strigne,
ma tutt'i colpi suoi commette al vento.

Dunque ora 'l tempo da ritrare il collo
dal giogo antico, et da squarciare il velo
ch' stato avolto intorno agli occhi nostri,
et che 'l nobile ingegno che dal cielo
per gratia tien' de l'immortale Apollo,
et l'eloquentia sua vert qui mostri
or con la lingua, or co'laudati incostri:
perch d'Orpheo leggendo et d'Amphone
se non ti meravigli,
assai men fia ch'Italia co' suoi figli
si desti al suon del tuo chiaro sermone,
tanto che per Jes la lancia pigli;
che s'al ver mira questa anticha madre,
in nulla sua tentione
fur mai cagion s belle o s leggiadre.

Tu ch'i, per arricchir d'un bel thesauro,
volte le antiche et le moderne carte,
volando al ciel colla terrena soma,
sai da l'imperio del figliuol de Marte
al grande Augusto che di verde lauro
tre volte trumphando orn la chioma,
ne l'altrui ingiurie del suo sangue Roma
spesse fate quanto fu cortese:
et or perch non fia
cortese no, ma conoscente et pia
a vendicar le dispietate offese,
col figliuol gloroso di Maria?
Che dunque la nemica parte spera
ne l'umane difese,
se Cristo sta da la contraria schiera?

Pon' mente al temerario ardir di Xerse,
che fece per calcare i nostri liti
di novi ponti oltraggio a la marina;
et vedrai ne la morte de' mariti
tutte vestite a brun le donne perse,
et tinto in rosso il mar di Salamina.
Et non pur questa misera rina
del popol infelice d'orente
victoria t'empromette,
ma Marathona, et le mortali strette
che difese il leon con poca gente,
et altre mille ch'i ascoltate et lette:
Perch inchinare a Dio molto convene
le ginocchia et la mente,
che gli anni tuoi riserva a tanto bene.

Tu vedrai Italia et l'onorata riva,
canzon, ch'agli occhi miei cela et contende
non mar, non poggio o fiume,
ma solo Amor che del suo altero lume
pi m'invaghisce dove pi m'incende:
n Natura pu star contra'l costume.
Or movi, non smarrir l'altre compagne,
ch non pur sotto bende
alberga Amor, per cui si ride et piagne.


29

Verdi panni, sanguigni, oscuri o persi
non vest donna unquancho
n d'or capelli in bionda treccia attorse,
s bella com' questa che mi spoglia
d'arbitrio, et dal camin de libertade
seco mi tira, s ch'io non sostegno
alcun giogo men grave.

Et se pur s'arma talor a dolersi
l'anima a cui vien mancho
consiglio, ove 'l martir l'adduce in forse,
rappella lei da la sfrenata voglia
sbita vista, ch del cor mi rade
ogni delira impresa, et ogni sdegno
fa 'l veder lei soave.

Di quanto per Amor gi mai soffersi,
et aggio a soffrir ancho,
fin che mi sani 'l cor colei che 'l morse,
rubella di merc, che pur l'envoglia,
vendetta fia, sol che contra Humiltade
Orgoglio et Ira il bel passo ond'io vegno
non chiuda et non inchiave.

Ma l'ora e 'l giorno ch'io le luci apersi
nel bel nero et nel biancho
che mi scaccir di l dove Amor corse,
novella d'esta vita che m' addoglia
furon radice, et quella in cui l'etade
nostra si mira, la qual piombo o legno
vedendo chi non pave.

Lagrima dunque che da gli occhi versi
per quelle, che nel mancho
lato mi bagna chi primier s'accorse,
quadrella, dal voler mio non mi svoglia,
ch 'n giusta parte la sententia cade:
per lei sospira l'alma, et ella degno
che le sue piaghe lave.

Da me son fatti i miei pensier' diversi:
tal gi, qual io mi stancho,
l'amata spada in se stessa contorse;
n quella prego che per mi scioglia,
ch men son dritte al ciel tutt'altre strade
et non s'aspira al gloroso regno
certo in pi salda nave.

Benigne stelle che compagne fersi
al fortunato fianco
quando 'l bel parto gi nel mondo scrse!
ch' stella in terra, et come in lauro foglia
conserva verde il pregio d'onestade,
ove non spira folgore, n indegno
vento mai che l'aggrave.

So io ben ch'a voler chiuder in versi
suo laudi, fra stancho
chi pi degna la mano a scriver porse:
qual cella di memoria in cui s'accoglia
quanta vede vert, quanta beltade,
chi gli occhi mira d'ogni valor segno,
dolce del mio cor chiave?

Quando il sol gira, Amor pi caro pegno,
donna, di voi non ave.


30

Giovene donna sotto un verde lauro
vidi pi biancha et pi fredda che neve
non percossa dal sol molti et molt'anni;
e 'l suo parlare, e 'l bel viso, et le chiome
mi piacquen s ch'i' l' dinanzi agli occhi,
ed avr sempre, ov'io sia, in poggio o 'n riva.

Allor saranno i miei pensier a riva
che foglia verde non si trovi in lauro;
quando avr queto il core, asciutti gli occhi,
vedrem ghiacciare il foco, arder la neve:
non tanti capelli in queste chiome
quanti vorrei quel giorno attender anni.

Ma perch vola il tempo, et fuggon gli anni,
s ch'a la morte in un punto s'arriva,
o colle brune o colle bianche chiome,
seguir l'ombra di quel dolce lauro
per lo pi ardente sole et per la neve,
fin che l'ultimo d chiuda quest'occhi.

Non fur gi mai veduti s begli occhi
o ne la nostra etade o ne' prim'anni,
che mi struggon cos come 'l sol neve;
onde procede lagrimosa riva
ch'Amor conduce a pie' del duro lauro
ch' i rami di diamante, et d'r le chiome.

I' temo di cangiar pria volto et chiome
che con vera piet mi mostri gli occhi
l'idolo mio, scolpito in vivo lauro:
ch s'al contar non erro, oggi sett'anni
che sospirando vo di riva in riva
la notte e 'l giorno, al caldo ed a la neve.

Dentro pur foco, et for candida neve,
sol con questi pensier', con altre chiome,
sempre piangendo andr per ogni riva,
per far forse piet venir negli occhi
di tal che nascer dopo mill'anni,
se tanto viver p ben clto lauro.

L'auro e i topacii al sol sopra la neve
vincon le bionde chiome presso agli occhi
che menan gli anni miei s tosto a riva.


31

Questa anima gentil che si diparte,
anzi tempo chiamata a l'altra vita,
se lassuso quanto esser d gradita,
terr del ciel la pi beata parte.

S'ella riman fra 'l terzo lume et Marte,
fia la vista del sole scolorita,
poi ch'a mirar sua bellezza infinita
l'anime degne intorno a lei fien sparte.

Se si posasse sotto al quarto nido,
ciascuna de le tre saria men bella,
et essa sola avria la fama e 'l grido;

nel quinto giro non habitrebbe ella;
ma se vola pi alto, assai mi fido
che con Giove sia vinta ogni altra stella.


32

Quanto pi m'avicino al giorno extremo
che l'umana miseria suol far breve,
pi veggio il tempo andar veloce et leve,
e 'l mio di lui sperar fallace et scemo.

I' dico a' miei pensier': Non molto andremo
d'amor parlando omai, ch 'l duro et greve
terreno incarco come frescha neve
si va struggendo; onde noi pace avremo:

perch co llui cadr quella speranza
che ne fe' vaneggiar s lungamente,
e 'l riso e 'l pianto, et la paura et l'ira;

s vedrem chiaro poi come sovente
per le cose dubbiose altri s'avanza,
et come spesso indarno si sospira.


33

Gi fiammeggiava l'amorosa stella
per l'orente, et l'altra che Giunone
suol far gelosa nel septentrone,
rotava i raggi suoi lucente et bella;

levata era a filar la vecchiarella,
discinta et scalza, et desto avea 'l carbone,
et gli amanti pungea quella stagione
che per usanza a lagrimar gli appella:

quando mia speme gi condutta al verde
giunse nel cor, non per l'usata via,
che 'l sonno tenea chiusa, e 'l dolor molle;

quanto cangiata, oim, da quel di pria!
Et parea dir: Perch tuo valor perde?
Veder quest'occhi anchor non ti si tolle.


34

Apollo, s'anchor vive il bel desio
che t'infiammava a le thesaliche onde,
et se non i l'amate chiome bionde,
volgendo gli anni, gi poste in oblio:

dal pigro gielo et dal tempo aspro et rio,
che dura quanto 'l tuo viso s'asconde,
difendi or l'onorata et sacra fronde,
ove tu prima, et poi fu' invescato io;

et per vert de l'amorosa speme,
che ti sostenne ne la vita acerba,
di queste impresson l'aere disgombra;

s vedrem poi per meraviglia inseme
seder la donna nostra sopra l'erba,
et far de le sue braccia a se stessa ombra.


35

Solo et pensoso i pi deserti campi
vo mesurando a passi tardi et lenti,
et gli occhi porto per fuggire intenti
ove vestigio human l'arena stampi.

Altro schermo non trovo che mi scampi
dal manifesto accorger de le genti,
perch negli atti d'alegrezza spenti
di fuor si legge com'io dentro avampi:

s ch'io mi credo omai che monti et piagge
et fiumi et selve sappian di che tempre
sia la mia vita, ch' celata altrui.

Ma pur s aspre vie n s selvagge
cercar non so ch'Amor non venga sempre
ragionando con meco, et io co llui.


36

S'io credesse per morte essere scarco
del pensiero amoroso che m'atterra,
colle mie mani avrei gi posto in terra
queste mie membra noiose, et quello incarco;

ma perch'io temo che sarrebbe un varco
di pianto in pianto, et d'una in altra guerra,
di qua dal passo anchor che mi si serra
mezzo rimango, lasso, et mezzo il varco.

Tempo ben fra omai d'avere spinto
l'ultimo stral la dispietata corda
ne l'altrui sangue gi bagnato et tinto;

et io ne prego Amore, et quella sorda
che mi lass de' suoi color' depinto,
et di chiamarmi a s non le ricorda.


37

S debile il filo a cui s'attene
la gravosa mia vita
che, s'altri non l'aita,
ella fia tosto di suo corso a riva;
per che dopo l'empia dipartita
che dal dolce mio bene
feci, sol una spene
stato infin a qui cagion ch'io viva,
dicendo: Perch priva
sia de l'amata vista,
mantienti, anima trista;
che sai s'a miglior tempo ancho ritorni
et a pi lieti giorni,
o se 'l perduto ben mai si racquista?
Questa speranza mi sostenne un tempo:
or vien mancando, et troppo in lei m'attempo.

Il tempo passa, et l'ore son s pronte
a fornire il vaggio,
ch'assai spacio non aggio
pur a pensar com'io corro a la morte:
a pena spunta in orente un raggio
di sol, ch'a l'altro monte
de l'adverso orizonte
giunto il vedrai per vie lunghe et distorte.
Le vite son s corte,
s gravi i corpi et frali
degli uomini mortali,
che quando io mi ritrovo dal bel viso
cotanto esser diviso,
col desio non possendo mover l'ali,
poco m'avanza del conforto usato,
n so quant'io mi viva in questo stato.

Ogni loco m'atrista ov'io non veggio
quei begli occhi soavi
che portaron le chiavi
de' miei dolci pensier', mentre a Dio piacque;
et perch 'l duro exilio pi m'aggravi,
s'io dormo o vado o seggio,
altro gi mai non cheggio,
et ci ch'i' vidi dopo lor mi spiacque.
Quante montagne et acque,
quanto mar, quanti fiumi
m'ascondon que' duo lumi,
che quasi un bel sereno a mezzo 'l die
fer le tenebre mie,
a ci che 'l rimembrar pi mi consumi,
et quanto era mia vita allor gioiosa
m'insegni la presente aspra et noiosa!

Lasso, se ragionando si rinfresca
quel' ardente desio
che nacque il giorno ch'io
lassai di me la miglior parte a dietro,
et s'Amor se ne va per lungo oblio,
chi mi conduce a l'sca,
onde 'l mio dolor cresca?
Et perch pria tacendo non m'impetro?
Certo cristallo o vetro
non mostr mai di fore
nascosto altro colore,
che l'alma sconsolata assai non mostri
pi chiari i pensier' nostri,
et la fera dolcezza ch' nel core,
per gli occhi che di sempre pianger vaghi
cercan d et nocte pur chi glien'appaghi.

Novo piacer che ne gli umani ingegni
spesse volte si trova,
d'amar qual cosa nova
pi folta schiera di sospiri accoglia!
Et io son un di quei che 'l pianger giova;
et par ben ch'io m'ingegni
che di lagrime pregni
sien gli occhi miei s come 'l cor di doglia;
et perch a cci m'invoglia
ragionar de' begli occhi,
n cosa che mi tocchi
o sentir mi si faccia cos a dentro,
corro spesso, et rentro,
col donde pi largo il duol trabocchi,
et sien col cor punite ambe le luci,
ch'a la strada d'Amor mi furon duci.

Le treccie d'r che devrien fare il sole
d'invidia molta ir pieno,
e 'l bel guardo sereno,
ove i raggi d'Amor s caldi sono
che mi fanno anzi tempo venir meno,
et l'accorte parole,
rade nel mondo o sole,
che mi fer gi di s cortese dono,
mi son tolte; et perdono
pi lieve ogni altra offesa,
che l'essermi contesa
quella benigna angelica salute
che 'l mio cor a vertute
destar solea con una voglia accesa:
tal ch'io non penso udir cosa gi mai
che mi conforte ad altro ch'a trar guai.

Et per pianger anchor con pi diletto,
le man' bianche sottili
et le braccia gentili,
et gli atti suoi soavemente alteri,
e i dolci sdegni alteramente humili,
e 'l bel giovenil petto,
torre d'alto intellecto,
mi celan questi luoghi alpestri et feri;
et non so s'io mi speri
vederla anzi ch'io mora:
per ch'ad ora ad ora
s'erge la speme, et poi non sa star ferma,
ma ricadendo afferma
di mai non veder lei che 'l ciel honora,
ov'alberga Honestade et Cortesia,
et dov'io prego che 'l mio albergo sia.

Canzon, s'al dolce loco
la donna nostra vedi,
credo ben che tu credi
ch'ella ti porger la bella mano,
ond'io son s lontano.
Non la toccar; ma reverente ai piedi
le di' ch'io sar l tosto ch'io possa,
o spirto ignudo od uom di carne et d'ossa.


38

Orso, e' non furon mai fiumi n stagni,
n mare, ov'ogni rivo si disgombra,
n di muro o di poggio o di ramo ombra,
n nebbia che 'l ciel copra e 'l mondo bagni,

n altro impedimento, ond'io mi lagni,
qualunque pi l'umana vista ingombra,
quanto d'un vel che due begli occhi adombra,
et par che dica: Or ti consuma et piagni.

Et quel lor inchinar ch'ogni mia gioia
spegne o per humiltate o per argoglio,
cagion sar che 'nanzi tempo i' moia.

Et d'una bianca mano ancho mi doglio,
ch' stata sempre accorta a farmi noia,
et contra gli occhi miei s' fatta scoglio.


39

Io temo s de' begli occhi l'assalto
ne' quali Amore et la mia morte alberga,
ch'i' fuggo lor come fanciul la verga,
et gran tempo ch'i' presi il primier salto.

Da ora inanzi faticoso od alto
loco non fia, dove 'l voler non s'erga
per no scontrar ch miei sensi disperga
lassando come suol me freddo smalto.

Dunque s'a veder voi tardo mi volsi
per non ravvicinarmi a chi mi strugge,
fallir forse non fu di scusa indegno.

Pi dico, che 'l tornare a quel ch'uom fugge,
e 'l cor che di paura tanta sciolsi,
fur de la mia fede non leggier pegno.


40

S'Amore o Morte non d qualche stroppio
a la tela novella ch'ora ordisco,
et s'io mi svolvo dal tenace visco,
mentre che l'un coll'altro vero accoppio,

i' far forse un mio lavor s doppio
tra lo stil de' moderni e 'l sermon prisco,
che, paventosamente a dirlo ardisco,
infin a Roma n'udirai lo scoppio.

Ma per che mi mancha a fornir l'opra
alquanto de le fila benedette
ch'avanzaro a quel mio dilecto padre,

perch tien' verso me le man' s strette,
contra tua usanza? I' prego che tu l'opra,
e vedrai ruscir cose leggiadre.


41

Quando dal proprio sito si rimove
l'arbor ch'am gi Phebo in corpo humano,
sospira et suda a l'opera Vulcano,
per rinfrescar l'aspre saette a Giove:

il qual or tona, or nevicha et or piove,
senza honorar pi Cesare che Giano;
la terra piange, e 'l sol ci sta lontano,
che la sua cara amica ved'altrove.

Allor riprende ardir Saturno et Marte,
crudeli stelle, et Orone armato
spezza a' tristi nocchier' governi et sarte;

Eolo a Neptuno et a Giunon turbato
fa sentire, et a noi, come si parte
il bel viso dagli angeli aspectato.


42

Ma poi che 'l dolce riso humile et piano
pi non asconde sue bellezze nove,
le braccia a la fucina indarno move
l'antiquissimo fabbro ciciliano,

ch'a Giove tolte son l'arme di mano
temprate in Mongibello a tutte prove,
et sua sorella par che si rinove
nel bel guardo d'Apollo a mano a mano.

Del lito occidental si move un fiato,
che fa securo il navigar senza arte,
et desta i fior' tra l'erba in ciascun prato.

Stelle noiose fuggon d'ogni parte,
disperse dal bel viso inamorato,
per cui lagrime molte son gi sparte.


43

Il figliuol di Latona avea gi nove
volte guardato dal balcon sovrano,
per quella ch'alcun tempo mosse invano
i suoi sospiri, et or gli altrui commove.

Poi che cercando stanco non seppe ove
s'albergasse, da presso o di lontano,
mostrossi a noi qual huom per doglia insano,
che molto amata cosa non ritrove.

Et cos tristo standosi in disparte,
tornar non vide il viso, che laudato
sar s'io vivo in pi di mille carte;

et piet lui medesmo avea cangiato,
s che' begli occhi lagrimavan parte:
per l'aere ritenne il primo stato.


44

Que'che 'n Tesaglia ebbe le man' s pronte
a farla del civil sangue vermiglia,
pianse morto il marito di sua figlia,
raffigurato a le fatezze conte;

e 'l pastor ch'a Golia ruppe la fronte,
pianse la ribellante sua famiglia,
et sopra 'l buon Sal cangi le ciglia,
ond'assai pu dolersi il fiero monte.

Ma voi che mai piet non discolora,
et ch'avete gli schermi sempre accorti
contra l'arco d'Amor che 'ndarno tira,

mi vedete straziare a mille morti:
n lagrima per discese anchora
da' be' vostr'occhi, ma disdegno et ira.


45

Il mio adversario in cui veder solete
gli occhi vostri ch'Amore e 'l ciel honora,
colle non sue bellezze v'innamora
pi che 'n guisa mortal soavi et liete.

Per consiglio di lui, donna, m'avete
scacciato del mio dolce albergo fora:
misero exilio, avegna ch'i' non fra
d'abitar degno ove voi sola siete.

Ma s'io v'era con saldi chiovi fisso,
non devea specchio farvi per mio danno,
a voi stessa piacendo, aspra et superba.

Certo, se vi rimembra di Narcisso,
questo et quel corso ad un termino vanno,
bench di s bel fior sia indegna l'erba.


46

L'oro et le perle e i fior' vermigli e i bianchi,
che 'l verno devria far languidi et secchi,
son per me acerbi et velenosi stecchi,
ch'io provo per lo petto et per li fianchi.

Per i d miei fien lagrimosi et manchi,
ch gran duol rade volte aven che 'nvecchi:
ma pi ne colpo i micidiali specchi,
che 'n vagheggiar voi stessa avete stanchi.

Questi poser silentio al signor mio,
che per me vi pregava, ond'ei si tacque,
veggendo in voi finir vostro desio;

questi fuor fabbricati sopra l'acque
d'abisso, et tinti ne l'eterno oblio,
onde 'l principio de mia morte nacque.


47

Io sentia dentr'al cor gi venir meno
gli spirti che da voi ricevon vita;
et perch natural-mente s'aita
contra la morte ogni animal terreno,

largai 'l desio, ch'i teng'or molto a freno,
et misil per la via quasi smarrita:
per che d et notte indi m'invita,
et io contra sua voglia altronde 'l meno.

Et mi condusse, vergognoso et tardo,
a riveder gli occhi leggiadri, ond'io
per non esser lor grave assai mi guardo.

Vivrommi un tempo omai, ch'al viver mio
tanta virtute sol un vostro sguardo;
et poi morr, s'io non credo al desio.


48

Se mai foco per foco non si spense,
n fiume fu gi mai secco per pioggia,
ma sempre l'un per l'altro simil poggia,
et spesso l'un contrario l'altro accense,

Amor, tu che' pensier' nostri dispense,
al qual un'alma in duo corpi s'appoggia,
perch fai in lei con disusata foggia
men per molto voler le voglie intense?

Forse s come 'l Nil d'alto caggendo
col gran suono i vicin' d'intorno assorda,
e 'l sole abbaglia chi ben fiso 'l guarda,

cos 'l desio che seco non s'accorda,
ne lo sfrenato obiecto vien perdendo,
et per troppo spronar la fuga tarda.


49

Perch'io t'abbia guardato di menzogna
a mio podere et honorato assai,
ingrata lingua, gi per non m'i
renduto honor, ma facto ira et vergogna:

ch quando pi 'l tuo aiuto mi bisogna
per dimandar mercede, allor ti stai
sempre pi fredda, et se parole fai,
son imperfecte, et quasi d'uom che sogna.

Lagrime triste, et voi tutte le notti
m'accompagnate, ov'io vorrei star solo,
poi fuggite dinanzi a la mia pace;

et voi s pronti a darmi angoscia et duolo,
sospiri, allor traete lenti et rotti:
sola la vista mia del cor non tace.


50

Ne la stagion che 'l ciel rapido inchina
verso occidente, et che 'l d nostro vola
a gente che di l forse l'aspetta,
veggendosi in lontan paese sola,
la stancha vecchiarella pellegrina
raddoppia i passi, et pi et pi s'affretta;
et poi cos soletta
al fin di sua giornata
talora consolata
d'alcun breve riposo, ov'ella oblia
la noia e 'l mal de la passata via.
Ma, lasso, ogni dolor che 'l d m'adduce
cresce qualor s'invia
per partirsi da noi l'eterna luce.

Come 'l sol volge le 'nfiammate rote
per dar luogo a la notte, onde discende
dagli altissimi monti maggior l'ombra,
l'avaro zappador l'arme riprende,
et con parole et con alpestri note
ogni gravezza del suo petto sgombra;
et poi la mensa ingombra
di povere vivande,
simili a quelle ghiande,
le qua' fuggendo tutto 'l mondo honora.
Ma chi vuol si rallegri ad ora ad ora,
ch'i' pur non ebbi anchor, non dir lieta,
ma riposata un'hora,
n per volger di ciel n di pianeta.

Quando vede 'l pastor calare i raggi
del gran pianeta al nido ov'egli alberga,
e 'nbrunir le contrade d'orente,
drizzasi in piedi, et co l'usata verga,
lassando l'erba et le fontane e i faggi,
move la schiera sua soavemente;
poi lontan da la gente
o casetta o spelunca
di verdi frondi ingiuncha:
ivi senza pensier' s'adagia et dorme.
Ahi crudo Amor, ma tu allor pi mi 'nforme
a seguir d'una fera che mi strugge,
la voce e i passi et l'orme,
et lei non stringi che s'appiatta et fugge.

E i naviganti in qualche chiusa valle
gettan le menbra, poi che 'l sol s'asconde,
sul duro legno, et sotto a l'aspre gonne.
Ma io, perch s'attuffi in mezzo l'onde,
et lasci Hispagna dietro a le sue spalle,
et Granata et Marroccho et le Colonne,
et gli uomini et le donne
e 'l mondo et gli animali
aquetino i lor mali,
fine non pongo al mio obstinato affanno;
et duolmi ch'ogni giorno arroge al danno,
ch'i' son gi pur crescendo in questa voglia
ben presso al decim'anno,
n poss'indovinar chi me ne scioglia.

Et perch un poco nel parlar mi sfogo,
veggio la sera i buoi tornare sciolti
da le campagne et da' solcati colli:
i miei sospiri a me perch non tolti
quando che sia? perch no 'l grave giogo?
perch d et notte gli occhi miei son molli?
Misero me, che volli
quando primier s fiso
gli tenni nel bel viso
per iscolpirlo imaginando in parte
onde mai n per forza n per arte
mosso sar, fin ch'i' sia dato in preda
a chi tutto diparte!
N so ben ancho che di lei mi creda.

Canzon, se l'esser meco
dal matino a la sera
t' fatto di mia schiera,
tu non vorrai mostrarti in ciascun loco;
et d'altrui loda curerai s poco,
ch'assai ti fia pensar di poggio in poggio
come m' concio 'l foco
di questa viva petra, ov'io m'appoggio.


51

Poco era ad appressarsi agli occhi miei
la luce che da lunge gli abbarbaglia,
che, come vide lei cangiar Thesaglia,
cos cangiato ogni mia forma avrei.

Et s'io non posso transformarmi in lei
pi ch'i' mi sia (non ch'a merc mi vaglia),
di qual petra pi rigida si 'ntaglia
pensoso ne la vista oggi sarei,

o di diamante, o d'un bel marmo biancho,
per la paura forse, o d'un daspro,
pregiato poi dal vulgo avaro et scioccho;

et sarei fuor del grave giogo et aspro,
per cui i' invidia di quel vecchio stancho
che fa con le sue spalle ombra a Marroccho.


52

Non al suo amante pi Dana piacque,
quando per tal ventura tutta ignuda
la vide in mezzo de le gelide acque,

ch'a me la pastorella alpestra et cruda
posta a bagnar un leggiadretto velo,
ch'a l'aura il vago et biondo capel chiuda,

tal che mi fece, or quand'egli arde 'l cielo,
tutto tremar d'un amoroso gielo.


53

Spirto gentil, che quelle membra reggi
dentro le qua' peregrinando alberga
un signor valoroso, accorto et saggio,
poi che se' giunto a l'onorata verga
colla qual Roma et i suoi erranti correggi,
et la richiami al suo antiquo vaggio,
io parlo a te, per ch'altrove un raggio
non veggio di vert, ch'al mondo spenta,
n trovo chi di mal far si vergogni.
Che s'aspetti non so, n che s'agogni,
Italia, che suoi guai non par che senta:
vecchia, otosa et lenta,
dormir sempre, et non fia chi la svegli?
Le man' l'avess'io avolto entro' capegli.

Non spero che gi mai dal pigro sonno
mova la testa per chiamar ch'uom faccia,
s gravemente oppressa et di tal soma;
ma non senza destino a le tue braccia,
che scuoter forte et sollevarla ponno,
or commesso il nostro capo Roma.
Pon' man in quella venerabil chioma
securamente, et ne le treccie sparte,
s che la neghittosa esca del fango.
I' che d et notte del suo strazio piango,
di mia speranza in te la maggior parte:
che se 'l popol di Marte
devesse al proprio honore alzar mai gli occhi,
parmi pur ch'a' tuoi d la gratia tocchi.

L'antiche mura ch'anchor teme et ama
et trema 'l mondo, quando si rimembra
del tempo andato e 'n dietro si rivolve,
e i sassi dove fur chiuse le membra
di ta' che non saranno senza fama,
se l'universo pria non si dissolve,
et tutto quel ch'una ruina involve,
per te spera saldar ogni suo vitio.
O grandi Sciponi, o fedel Bruto,
quanto v'aggrada, s'egli anchor venuto
romor l gi del ben locato officio!
Come cre' che Fabritio
si faccia lieto, udendo la novella!
Et dice: Roma mia sar anchor bella.

Et se cosa di qua nel ciel si cura,
l'anime che lass son citadine,
et nno i corpi abandonati in terra,
del lungo odio civil ti pregan fine,
per cui la gente ben non s'assecura,
onde 'l camin a' lor tecti si serra:
che fur gi s devoti, et ora in guerra
quasi spelunca di ladron' son fatti,
tal ch'a' buon' solamente uscio si chiude,
et tra gli altari et tra le statue ignude
ogni impresa crudel par che se tratti.
Deh quanto diversi atti!
N senza squille s'incommincia assalto,
che per Dio ringraciar fur poste in alto.

Le donne lagrimose, e 'l vulgo inerme
de la tenera etate, e i vecchi stanchi
ch'nno s in odio et la soverchia vita,
e i neri fraticelli e i bigi e i bianchi,
coll'altre schiere travagliate e 'nferme,
gridan: O signor nostro, aita, aita.
Et la povera gente sbigottita
ti scopre le sue piaghe a mille a mille,
ch'Anibale, non ch'altri, farian pio.
Et se ben guardi a la magion di Dio
ch'arde oggi tutta, assai poche faville
spegnendo, fien tranquille
le voglie, che si mostran s 'nfiammate,
onde fien l'opre tue nel ciel laudate.

Orsi, lupi, leoni, aquile et serpi
ad una gran marmorea colomna
fanno noia sovente, et a s danno.
Di costor piange quella gentil donna
che t' chiamato a ci che di lei sterpi
le male piante, che fiorir non sanno.
Passato gi pi che 'l millesimo anno
che 'n lei mancr quell'anime leggiadre
che locata l'avean l dov'ell'era.
Ahi nova gente oltra misura altera,
irreverente a tanta et a tal madre!
Tu marito, tu padre:
ogni soccorso di tua man s'attende,
ch 'l maggior padre ad altr'opera intende.

Rade volte adiven ch'a l'alte imprese
fortuna ingiurosa non contrasti,
ch'agli animosi fatti mal s'accorda.
Ora sgombrando 'l passo onde tu intrasti,
famisi perdonar molt'altre offese,
ch'almen qui da se stessa si discorda:
per che, quanto 'l mondo si ricorda,
ad huom mortal non fu aperta la via
per farsi, come a te, di fama eterno,
che puoi drizzar, s'i' non falso discerno,
in stato la pi nobil monarchia.
Quanta gloria ti fia
dir: Gli altri l'aitr giovene et forte;
questi in vecchiezza la scamp da morte.

Sopra 'l monte Tarpeio, canzon, vedrai
un cavalier, ch'Italia tutta honora,
pensoso pi d'altrui che di se stesso.
Digli: Un che non ti vide anchor da presso,
se non come per fama huom s'innamora,
dice che Roma ognora
con gli occhi di dolor bagnati et molli
ti chier merc da tutti sette i colli.


54

Perch'al viso d'Amor portava insegna,
mosse una pellegrina il mio cor vano,
ch'ogni altra mi parea d'onor men degna.

Et lei seguendo su per l'erbe verdi,
ud' dir alta voce di lontano:
Ahi, quanti passi per la selva perdi!

Allor mi strinsi a l'ombra d'un bel faggio,
tutto pensoso; et rimirando intorno,
vidi assai periglioso il mio vaggio;

et tornai indietro quasi a mezzo 'l giorno.


55

Quel foco ch'i' pensai che fosse spento
dal freddo tempo et da l'et men fresca,
fiamma et martir ne l'anima rinfresca.

Non fur mai tutte spente, a quel ch'i' veggio,
ma ricoperte alquanto le faville,
et temo no 'l secondo error sia peggio.
Per lagrime ch'i' spargo a mille a mille
conven che 'l duol per gli occhi si distille
dal cor, ch' seco le faville et l'sca:
non pur qual fu, ma pare a me che cresca.

Qual foco non avrian gi spento et morto
l'onde che gli occhi tristi versan sempre?
Amor, avegna mi sia tardi accorto,
vl che tra duo contrari mi distempre;
et tende lacci in s diverse tempre,
che quand' pi speranza che 'l cor n'esca,
allor pi nel bel viso mi rinvesca.


56

Se col cieco desir che 'l cor distrugge
contando l'ore no m'inganno io stesso,
ora mentre ch'io parlo il tempo fugge
ch'a me fu inseme et a merc promesso.

Qual ombra s crudel che 'l seme adugge,
ch'al disato frutto era s presso?
et dentro dal mio ovil qual fera rugge?
tra la spiga et la man qual muro messo?

Lasso, nol so; ma s conosco io bene
che per far pi dogliosa la mia vita
amor m'addusse in s gioiosa spene.

Et or di quel ch'i' lecto mi sovene,
che 'nanzi al d de l'ultima partita
huom beato chiamar non si convene.


57

Mie venture al venir son tarde et pigre,
la speme incerta, e 'l desir monta et cresce,
onde e 'l lassare et l'aspectar m'incresce;
et poi al partir son pi levi che tigre.

Lasso, le nevi fien tepide et nigre,
e 'l mar senz'onda, et per l'alpe ogni pesce,
et corcherassi il sol l oltre ond'esce
d'un medesimo fonte Eufrate et Tigre,

prima ch'i' trovi in ci pace n triegua,
o Amore o madonna altr'uso impari,
che m'nno congiurato a torto incontra.

Et s'i' alcun dolce, dopo tanti amari,
che per disdegno il gusto si dilegua:
altro mai di lor gratie non m'incontra.


58

La guancia che fu gi piangendo stancha
riposate su l'un, signor mio caro,
et siate ormai di voi stesso pi avaro
a quel crudel che ' suoi seguaci imbiancha.

Coll'altro richiudete da man mancha
la strada a' messi suoi ch'indi passaro,
mostrandovi un d'agosto et di genaro,
perch'a la lunga via tempo ne mancha.

E col terzo bevete un suco d'erba
che purghe ogni pensier che 'l cor afflige,
dolce a la fine, et nel principio acerba.

Me riponete ove 'l piacer si serba,
tal ch'i' non tema del nocchier di Stige,
se la preghiera mia non superba.


59

Perch quel che mi trasse ad amar prima,
altrui colpa mi toglia,
del mio fermo voler gi non mi svoglia.

Tra le chiome de l'r nascose il laccio,
al qual mi strinse, Amore;
et da' begli occhi mosse il freddo ghiaccio,
che mi pass nel core,
con la vert d'un sbito splendore,
che d'ogni altra sua voglia
sol rimembrando anchor l'anima spoglia.

Tolta m' poi di que' biondi capelli,
lasso, la dolce vista;
e 'l volger de' duo lumi honesti et belli
col suo fuggir m'atrista;
ma perch ben morendo honor s'acquista,
per morte n per doglia
non vo' che da tal nodo Amor mi scioglia.


60

L'arbor gentil che forte amai molt'anni,
mentre i bei rami non m'ebber a sdegno
fiorir faceva il mio debile ingegno
e la sua ombra, et crescer negli affanni.

Poi che, securo me di tali inganni,
fece di dolce s spietato legno,
i' rivolsi i pensier' tutti ad un segno,
che parlan sempre de' lor tristi danni.

Che por dir chi per amor sospira,
s'altra speranza le mie rime nove
gli avessir data, et per costei la perde?

N poeta ne colga mai, n Giove
la privilegi, et al Sol venga in ira,
tal che si secchi ogni sua foglia verde.


61

Benedetto sia 'l giorno, et 'l mese, et l'anno,
et la stagione, e 'l tempo, et l'ora, e 'l punto,
e 'l bel paese, e 'l loco ov'io fui giunto
da'duo begli occhi che legato m'nno;

et benedetto il primo dolce affanno
ch'i' ebbi ad esser con Amor congiunto,
et l'arco, et le saette ond'i' fui punto,
et le piaghe che 'nfin al cor mi vanno.

Benedette le voci tante ch'io
chiamando il nome de mia donna sparte,
e i sospiri, et le lagrime, e 'l desio;

et benedette sian tutte le carte
ov'io fama l'acquisto, e 'l pensier mio,
ch' sol di lei, s ch'altra non v' parte.


62

Padre del ciel, dopo i perduti giorni,
dopo le notti vaneggiando spese,
con quel fero desio ch'al cor s'accese,
mirando gli atti per mio mal s adorni,

piacciati omai col Tuo lume ch'io torni
ad altra vita et a pi belle imprese,
s ch'avendo le reti indarno tese,
il mio duro adversario se ne scorni.

Or volge, Signor mio, l'undecimo anno
ch'i' fui sommesso al dispietato giogo
che sopra i pi soggetti pi feroce.

Miserere del mio non degno affanno;
reduci i pensier' vaghi a miglior luogo;
ramenta lor come oggi fusti in croce.


63

Volgendo gli occhi al mio novo colore
che fa di morte rimembrar la gente,
piet vi mosse; onde, benignamente
salutando, teneste in vita il core.

La fraile vita, ch'ancor meco alberga,
fu de' begli occhi vostri aperto dono,
et de la voce angelica soave.
Da lor conosco l'esser ov'io sono:

ch, come suol pigro animal per verga,
cos destaro in me l'anima grave.
Del mio cor, donna, l'una et l'altra chiave

avete in mano; et di ci son contento,
presto di navigare a ciascun vento,
ch'ogni cosa da voi m' dolce honore.


64

Se voi poteste per turbati segni,
per chinar gli occhi, o per piegar la testa,
o per esser pi d'altra al fuggir presta,
torcendo 'l viso a' preghi honesti et degni,

uscir gi mai, over per altri ingegni,
del petto ove dal primo lauro innesta
Amor pi rami, i' direi ben che questa
fosse giusta cagione a' vostri sdegni:

ch gentil pianta in arido terreno
par che si disconvenga, et per lieta
naturalmente quindi si diparte;

ma poi vostro destino a voi pur vieta
l'esser altrove, provedete almeno
di non star sempre in odosa parte.


65

Lasso, che mal accorto fui da prima
nel giorno ch'a ferir mi venne Amore,
ch'a passo a passo poi fatto signore
de la mia vita, et posto in su la cima.

Io non credea per forza di sua lima
che punto di fermezza o di valore
mancasse mai ne l'indurato core;
ma cos va, chi sopra 'l ver s'estima.

Da ora inanzi ogni difesa tarda,
altra che di provar s'assai o poco
questi preghi mortali Amore sguarda.

Non prego gi, n puote aver pi loco,
che mesuratamente il mio cor arda,
ma che sua parte abbia costei del foco.


66

L'aere gravato, et l'importuna nebbia
compressa intorno da rabbiosi vnti
tosto conven che si converta in pioggia;
et gi son quasi di cristallo i fiumi,
e 'n vece de l'erbetta per le valli
non se ved'altro che pruine et ghiaccio.

Et io nel cor via pi freddo che ghiaccio
di gravi pensier' tal una nebbia,
qual si leva talor di queste valli,
serrate incontra agli amorosi vnti,
et circundate di stagnanti fiumi,
quando cade dal ciel pi lenta pioggia.

In picciol tempo passa ogni gran pioggia,
e 'l caldo fa sparir le nevi e 'l ghiaccio,
di che vanno superbi in vista i fiumi;
n mai nascose il ciel s folta nebbia
che sopragiunta dal furor d'i vnti
non fugisse dai poggi et da le valli.

Ma, lasso, a me non val fiorir de valli,
anzi piango al sereno et a la pioggia
et a' gelati et a' soavi vnti:
ch'allor fia un d madonna senza 'l ghiaccio
dentro, et di for senza l'usata nebbia,
ch'i' vedr secco il mare, e' laghi, e i fiumi.

Mentre ch'al mar descenderanno i fiumi
et le fiere ameranno ombrose valli,
fia dinanzi a' begli occhi quella nebbia
che fa nascer d'i miei continua pioggia,
et nel bel petto l'indurato ghiaccio
che tr del mio s dolorosi vnti.

Ben debbo io perdonare a tutti vnti,
per amor d'un che 'n mezzo di duo fiumi
mi chiuse tra 'l bel verde e 'l dolce ghiaccio,
tal ch'i' depinsi poi per mille valli
l'ombra ov'io fui, ch n calor n pioggia
n suon curava di spezzata nebbia.

Ma non fuggo gi mai nebbia per vnti,
come quel d, n mai fiumi per pioggia,
n ghiaccio quando 'l sole apre le valli.


67

Del mar Tirreno a la sinistra riva,
dove rotte dal vento piangon l'onde,
sbito vidi quella altera fronde
di cui conven che 'n tante carte scriva.

Amor, che dentro a l'anima bolliva,
per rimembranza de le treccie bionde
mi spinse, onde in un rio che l'erba asconde
caddi, non gi come persona viva.

Solo ov'io era tra boschetti et colli
vergogna ebbi di me, ch'al cor gentile
basta ben tanto, et altro spron non volli.

Piacemi almen d'aver cangiato stile
da gli occhi a' pie', se del lor esser molli
gli altri asciugasse un pi cortese aprile.


68

L'aspetto sacro de la terra vostra
mi fa del mal passato tragger guai,
gridando: Sta' su, misero, che fai?;
et la via de salir al ciel mi mostra.

Ma con questo pensier un altro giostra,
et dice a me: Perch fuggendo vai?
se ti rimembra, il tempo passa omai
di tornar a veder la donna nostra.

I' che 'l suo ragionar intendo, allora
m'agghiaccio dentro, in guisa d'uom ch'ascolta
novella che di sbito l'accora.

Poi torna il primo, et questo d la volta:
qual vincer, non so; ma 'nfino ad ora
combattuto nno, et non pur una volta.


69

Ben sapeva io che natural consiglio,
Amor, contra di te gi mai non valse,
tanti lacciuol', tante impromesse false,
tanto provato avea 'l tuo fiero artiglio.

Ma novamente, ond'io mi meraviglio
(dirl, come persona a cui ne calse,
e che 'l notai l sopra l'acque salse,
tra la riva toscana et l'Elba et Giglio),

i' fuggia le tue mani, et per camino,
agitandom'i vnti e 'l ciel et l'onde,
m'andava sconosciuto et pellegrino:

quando ecco i tuoi ministri, i' non so donde,
per darmi a diveder ch'al suo destino
mal chi contrasta, et mal chi si nasconde.


70

Lasso me, ch'i' non so in qual parte pieghi
la speme, ch' tradita omai pi volte:
che se non chi con piet m'ascolte,
perch sparger al ciel s spessi preghi?
Ma s'egli aven ch'anchor non mi si nieghi
finir anzi 'l mio fine
queste voci meschine,
non gravi al mio signor perch'io il ripreghi
di dir libero un d tra l'erba e i fiori:
Drez et rayson es qu'ieu ciant e 'm demori.

Ragione ben ch'alcuna volta io canti,
per ch' sospirato s gran tempo
che mai non incomincio assai per tempo
per adequar col riso i dolor' tanti.
Et s'io potesse far ch'agli occhi santi
porgesse alcun dilecto
qualche dolce mio detto,
o me beato sopra gli altri amanti!
Ma pi quand'io dir senza mentire:
Donna mi priegha, per ch'io voglio dire.

Vaghi pensier' che cos passo passo
scorto m'avete a ragionar tant'alto,
vedete che madonna 'l cor di smalto,
s forte ch'io per me dentro nol passo.
Ella non degna di mirar s basso
che di nostre parole
curi, ch 'l ciel non vle,
al qual pur contrastando i' son gi lasso:
onde, come nel cor m'induro e n'aspro,
cos nel mio parlar voglio esser aspro.

Che parlo? o dove sono? e chi m'inganna,
altri ch'io stesso e 'l desar soverchio?
Gi s'i'trascorro il ciel di cerchio in cerchio,
nessun pianeta a pianger mi condanna.
Se mortal velo il mio veder appanna,
che colpa de le stelle,
o de le cose belle?
Meco si sta chi d et notte m'affanna,
poi che del suo piacer mi fe' gir grave
la dolce vista e 'l bel guardo soave.

Tutte le cose, di che 'l mondo adorno
uscr buone de man del mastro eterno;
ma me, che cos adentro non discerno,
abbaglia il bel che mi si mostra intorno;
et s'al vero splendor gi mai ritorno,
l'occhio non po' star fermo,
cos l' fatto infermo
pur la sua propria colpa, et non quel giorno
ch'i' volsi inver' l'angelica beltade
nel dolce tempo de la prima etade.


71

Perch la vita breve,
et l'ingegno paventa a l'alta impresa,
n di lui n di lei molto mi fido;
ma spero che sia intesa
l dov'io bramo, et l dove esser deve,
la doglia mia la qual tacendo i' grido.
Occhi leggiadri dove Amor fa nido,
a voi rivolgo il mio debile stile,
pigro da s, ma 'l gran piacer lo sprona;
et chi di voi ragiona
tien dal soggetto un habito gentile,
che con l'ale amorose
levando il parte d'ogni pensier vile.
Con queste alzato vengo a dir or cose
ch' portate nel cor gran tempo ascose.

Non perch'io non m'aveggia
quanto mia laude 'ngiurosa a voi:
ma contrastar non posso al gran desio,
lo quale 'n me da poi
ch'i' vidi quel che pensier non pareggia,
non che l'avagli altrui parlar o mio.
Principio del mio dolce stato rio,
altri che voi so ben che non m'intende.
Quando agli ardenti rai neve divegno,
vostro gentile sdegno
forse ch'allor mia indignitate offende.
Oh, se questa temenza
non temprasse l'arsura che m'incende,
beato venir men! ch 'n lor presenza
m' pi caro il morir che 'l viver senza.

Dunque ch'i' non mi sfaccia,
s frale obgetto a s possente foco,
non proprio valor che me ne scampi;
ma la paura un poco,
che 'l sangue vago per le vene agghiaccia,
risalda 'l cor, perch pi tempo avampi.
O poggi, o valli, o fiumi, o selve, o campi,
o testimon' de la mia grave vita,
quante volte m'udiste chiamar morte!
Ahi dolorosa sorte
lo star mi strugge, e 'l fuggir non m'aita.
Ma se maggior paura
non m'affrenasse, via corta et spedita
trarrebbe a fin questa apra pena et dura;
et la colpa di tal che non cura.

Dolor perch mi meni
fuor di camin a dir quel ch'i' non voglio?
Sostien ch'io vada ove 'l piacer mi spigne.
Gi di voi non mi doglio,
occhi sopra 'l mortal corso sereni,
n di lui ch'a tal nodo mi distrigne.
Vedete ben quanti color' depigne
Amor sovente in mezzo del mio volto,
et potrete pensar qual dentro fammi,
l 've d et notte stammi
adosso, col poder ch'a in voi raccolto,
luci beate et liete
se non che 'l veder voi stesse v' tolto;
ma quante volte a me vi rivolgete,
conoscete in altrui quel che voi siete.

S'a voi fosse s nota
la divina incredibile bellezza
di ch'io ragiono, come a chi la mira,
misurata allegrezza
non avria 'l cor: per forse remota
dal vigor natural che v'apre et gira.
Felice l'alma che per voi sospira,
lumi del ciel, per li quali io ringratio
la vita che per altro non m' a grado!
Oim, perch s rado
mi date quel dond'io mai non son satio?
Perch non pi sovente
mirate qual Amor di me fa stracio?
E perch mi spogliate immantanente
del ben ch'ad ora ad or l'anima sente?

Dico ch'ad ora ad ora,
vostra mercede, i' sento in mezzo l'alma
una dolcezza inusitata et nova,
la qual ogni altra salma
di noiosi pensier' disgombra allora,
s che di mille un sol vi si ritrova:
quel tanto a me, non pi, del viver giova.
Et se questo mio ben durasse alquanto,
nullo stato aguagliarse al mio porrebbe;
ma forse altrui farrebbe
invido, et me superbo l'onor tanto:
per, lasso, convensi
che l'extremo del riso assaglia il pianto,
e 'nterrompendo quelli spirti accensi
a me ritorni, et di me stesso pensi.

L'amoroso pensero
ch'alberga dentro, in voi mi si discopre
tal che mi tr del cor ogni altra gioia;
onde parole et opre
escon di me s fatte allor ch'i' spero
farmi immortal, perch la carne moia.
Fugge al vostro apparire angoscia et noia,
et nel vostro partir tornano insieme.
Ma perch la memoria innamorata
chiude lor poi l'entrata,
di l non vanno da le parti extreme;
onde s'alcun bel frutto
nasce di me, da voi vien prima il seme:
io per me son quasi un terreno asciutto,
clto da voi, e 'l pregio vostro in tutto.

Canzon, tu non m'acqueti, anzi m'infiammi
a dir di quel ch'a me stesso m'invola:
per sia certa de non esser sola.


72

Gentil mia donna, i' veggio
nel mover de' vostr'occhi un dolce lume
che mi mostra la via ch'al ciel conduce;
et per lungo costume,
dentro l dove sol con Amor seggio,
quasi visibilmente il cor traluce.
Questa la vista ch'a ben far m'induce,
et che mi scorge al gloroso fine;
questa sola dal vulgo m'allontana:
n gi mai lingua humana
contar poria quel che le due divine
luci sentir mi fanno,
e quando 'l verno sparge le pruine,
et quando poi ringiovenisce l'anno
qual era al tempo del mio primo affanno.

Io penso: se l suso,
onde 'l motor eterno de le stelle
degn mostrar del suo lavoro in terra,
son l'altr'opre s belle,
aprasi la pregione, ov'io son chiuso,
et che 'l camino a tal vita mi serra.
Poi mi rivolgo a la mia usata guerra,
ringratiando Natura e 'l d ch'io nacqui
che reservato m'nno a tanto bene,
et lei ch'a tanta spene
alz il mio cor: ch 'nsin allor io giacqui
a me noioso et grave,
da quel d inanzi a me medesmo piacqui,
empiendo d'un pensier alto et soave
quel core ond'nno i begli occhi la chiave.

N mai stato gioioso
Amor o la volubile Fortuna
dieder a chi pi fur nel mondo amici,
ch'i' nol cangiassi ad una
rivolta d'occhi, ond'ogni mio riposo
vien come ogni arbor vien da sue radici.
Vaghe faville, angeliche, beatrici
de la mia vita, ove 'l piacer s'accende
che dolcemente mi consuma et strugge:
come sparisce et fugge
ogni altro lume dove'l vostro splende,
cos de lo mio core,
quando tanta dolcezza in lui discende,
ogni altra cosa, ogni penser va fore,
et solo ivi con voi rimanse Amore.

Quanta dolcezza unquancho
fu in cor d'aventurosi amanti, accolta
tutta in un loco, a quel ch'i' sento nulla,
quando voi alcuna volta
soavemente tra 'l bel nero e 'l biancho
volgete il lume in cui Amor si trastulla;
et credo da le fasce et da la culla
al mio imperfecto, a la Fortuna adversa
questo rimedio provedesse il cielo.
Torto mi face il velo
et la man che s spesso s'atraversa
fra 'l mio sommo dilecto
et gli occhi, onde d et notte si rinversa
il gran desio per isfogare il petto,
che forma tien dal varato aspetto.

Perch'io veggio, et mi spiace,
che natural mia dote a me non vale
n mi fa degno d'un s caro sguardo,
sforzomi d'esser tale
qual a l'alta speranza si conface,
et al foco gentil ond'io tutt'ardo.
S'al ben veloce, et al contrario tardo,
dispregiator di quanto 'l mondo brama
per solicito studio posso farme,
porrebbe forse aitarme
nel benigno iudicio una tal fama:
Certo il fin de' miei pianti,
che non altronde il cor doglioso chiama,
vn da' begli occhi alfin dolce tremanti,
ultima speme de' cortesi amanti.

Canzon, l'una sorella poco inanzi,
et l'altra sento in quel medesmo albergo
apparechiarsi; ond'io pi carta vergo.


73

Poi che per mio destino
a dir mi sforza quell'accesa voglia
che m' sforzato a sospirar mai sempre,
Amor, ch'a ci m'invoglia,
sia la mia scorta, e 'nsignimi 'l camino,
et col desio le mie rime contempre:
ma non in guisa che lo cor si stempre
di soverchia dolcezza, com'io temo,
per quel ch'i' sento ov'occhio altrui non giugne;
ch 'l dir m'infiamma et pugne,
n per mi' 'ngegno, ond'io pavento et tremo,
s come talor sle,
trovo 'l gran foco de la mente scemo,
anzi mi struggo al suon de le parole,
pur com'io fusse un huom di ghiaccio al sole.

Nel cominciar credia
trovar parlando al mio ardente desire
qualche breve riposo et qualche triegua.
Questa speranza ardire
mi porse a ragionar quel ch'i'sentia:
or m'abbandona al tempo, et si dilegua.
Ma pur conven che l'alta impresa segua
continando l'amorose note,
s possente 'l voler che mi trasporta;
et la ragione morta,
che tenea 'l freno, et contrastar nol pote.
Mostrimi almen ch'io dica
Amor in guisa che, se mai percote
gli orecchi de la dolce mia nemica,
non mia, ma di piet la faccia amica.

Dico: se 'n quella etate
ch'al vero honor fur gli animi s accesi,
l'industria d'alquanti huomini s'avolse
per diversi paesi,
poggi et onde passando, et l'onorate
cose cercando, e 'l pi bel fior ne colse,
poi che Dio et Natura et Amor volse
locar compitamente ogni virtute
in quei be' lumi, ond'io gioioso vivo,
questo et quell'altro rivo
non conven ch'i' trapasse, et terra mute.
A llor sempre ricorro
come a fontana d'ogni mia salute,
et quando a morte disando corro,
sol di lor vista al mio stato soccorro.

Come a forza di vnti
stanco nocchier di notte alza la testa
a' duo lumi ch'a sempre il nostro polo,
cos ne la tempesta
ch'i' sostengo d'Amor, gli occhi lucenti
sono il mio segno e 'l mio conforto solo.
Lasso, ma troppo pi quel ch'io ne 'nvolo
or quinci or quindi, come Amor m'informa,
che quel che vn da gratoso dono;
et quel poco ch'i' sono
mi fa di lor una perpetua norma.
Poi ch'io li vidi in prima,
senza lor a ben far non mossi un'orma:
cos gli di me posti in su la cima,
che 'l mio valor per s falso s'estima.

I' non poria gi mai
imaginar, nonch narrar gli effecti,
che nel mio cor gli occhi soavi fanno:
tutti gli altri diletti
di questa vita per minori assai,
et tutte altre bellezze indietro vanno.
Pace tranquilla senza alcuno affanno:
simile a quella ch' nel ciel eterna,
move da lor inamorato riso.
Cos vedess'io fiso
come Amor dolcemente gli governa,
sol un giorno da presso
senza volger gi mai rota superna,
n pensasse d'altrui n di me stesso,
e 'l batter gli occhi miei non fosse spesso.

Lasso, che disando
vo quel ch'esser non puote in alcun modo,
et vivo del desir fuor di speranza:
solamente quel nodo
ch'Amor cerconda a la mia lingua quando
l'umana vista il troppo lume avanza,
fosse disciolto, i' prenderei baldanza
di dir parole in quel punto s nove
che farian lagrimar chi le 'ntendesse;
ma le ferite impresse
volgon per forza il cor piagato altrove,
ond'io divento smorto,
e 'l sangue si nasconde, i' non so dove,
n rimango qual era; et sonmi accorto
che questo 'l colpo di che Amor m' morto.

Canzone, i' sento gi stancar la penna
del lungo et del dolce ragionar co llei,
ma non di parlar meco i pensier' mei.


74

Io son gi stanco di pensar s come
i miei pensier' in voi stanchi non sono,
et come vita anchor non abbandono
per fuggir de' sospir' s gravi some;

et come a dir del viso et de le chiome
et de' begli occhi, ond'io sempre ragiono,
non mancata omai la lingua e 'l suono
d et notte chiamando il vostro nome;

et che' pie' non son fiaccati et lassi
a seguir l'orme vostre in ogni parte
perdendo inutilmente tanti passi;

et onde vien l'enchiostro, onde le carte
ch'i' vo empiendo di voi: se 'n ci fallassi,
colpa d'Amor, non gi defecto d'arte.


75

I begli occhi ond'i' fui percosso in guisa
ch'e' medesmi porian saldar la piaga,
et non gi vert d'erbe, o d'arte maga,
o di pietra dal mar nostro divisa,

m'nno la via s d'altro amor precisa,
ch'un sol dolce penser l'anima appaga;
et se la lingua di seguirlo vaga,
la scorta p, non ella, esser derisa.

Questi son que' begli occhi che l'imprese
del mio signor victorose fanno
in ogni parte, et pi sovra 'l mio fianco;

questi son que' begli occhi che mi stanno
sempre nel cor colle faville accese,
per ch'io di lor parlando non mi stanco.


76

Amor con sue promesse lusingando
mi ricondusse a la prigione antica,
et die' le chiavi a quella mia nemica
ch'anchor me di me stesso tene in bando.

Non me n'avidi, lasso, se non quando
fui in lor forza; et or con gran fatica
(chi 'l creder perch giurando i' 'l dica?)
in libert ritorno sospirando.

Et come vero pregioniero afflicto
de le catene mie gran parte porto,
e 'l cor ne gli occhi et ne la fronte scritto.

Quando sarai del mio colore accorto,
dirai: S'i' guardo et giudico ben dritto,
questi avea poco andare ad esser morto.


77

Per mirar Policleto a prova fiso
con gli altri ch'ebber fama di quell'arte
mill'anni, non vedrian la minor parte
de la belt che m'ave il cor conquiso.

Ma certo il mio Simon fu in paradiso
(onde questa gentil donna si parte),
ivi la vide, et la ritrasse in carte
per far fede qua gi del suo bel viso.

L'opra fu ben di quelle che nel cielo
si ponno imaginar, non qui tra noi,
ove le membra fanno a l'alma velo.

Cortesia fe'; n la potea far poi
che fu disceso a provar caldo et gielo,
et del mortal sentiron gli occchi suoi.


78

Quando giunse a Simon l'alto concetto
ch'a mio nome gli pose in man lo stile,
s'avesse dato a l'opera gentile
colla figura voce ed intellecto,

di sospir' molti mi sgombrava il petto,
che ci ch'altri pi caro, a me fan vile:
per che 'n vista ella si mostra humile
promettendomi pace ne l'aspetto.

Ma poi ch'i' vengo a ragionar co llei,
benignamente assai par che m'ascolte,
se risponder savesse a' detti miei.

Pigmalon, quanto lodar ti di
de l'imagine tua, se mille volte
n'avesti quel ch'i' sol una vorrei.


79

S'al principio risponde il fine e 'l mezzo
del quartodecimo anno ch'io sospiro,
pi non mi p scampar l'aura n 'l rezzo,
s crescer sento 'l mio ardente desiro.

Amor, con cui pensier mai non amezzo,
sotto 'l cui giogo gi mai non respiro,
tal mi governa, ch'i' non son gi mezzo,
per gli occhi ch'al mio mal s spesso giro.

Cos mancando vo di giorno in giorno,
s chiusamente, ch'i' sol me n'accorgo
et quella che guardando il cor mi strugge.

A pena infin a qui l'anima scorgo,
n so quanto fia meco il mio soggiorno,
ch la morte s'appressa, e 'l viver fugge.


80

Chi fermato di menar sua vita
su per l'onde fallaci et per gli scogli
scevro da morte con un picciol legno,
non p molto lontan esser dal fine:
per sarrebbe da ritrarsi in porto
mentre al governo anchor crede la vela.

L'aura soave a cui governo et vela
commisi entrando a l'amorosa vita
et sperando venire a miglior porto,
poi mi condusse in pi di mille scogli;
et le cagion' del mio doglioso fine
non pur d'intorno avea, ma dentro al legno.

Chiuso gran tempo in questo cieco legno
errai, senza levar occhio a la vela
ch'anzi al mio d mi trasportava al fine;
poi piacque a lui che mi produsse in vita
chiamarme tanto indietro da li scogli
ch'almen da lunge m'apparisse il porto.

Come lume di notte in alcun porto
vide mai d'alto mar nave n legno
se non gliel tolse o tempestate o scogli,
cos di su da la gomfiata vela
vid'io le 'nsegne di quell'altra vita,
et allor sospirai verso 'l mio fine.

Non perch'io sia securo anchor del fine:
ch volendo col giorno esser a porto
gran vaggio in cos poca vita;
poi temo, ch mi veggio in fraile legno,
et pi che non vorrei piena la vela
del vento che mi pinse in questi scogli.

S'io esca vivo de' dubbiosi scogli,
et arrive il mio exilio ad un bel fine,
ch'i' sarei vago di voltar la vela,
et l'anchore gittar in qualche porto!
Se non ch'i' ardo come acceso legno,
s m' duro a lassar l'usata vita.

Signor de la mia fine et de la vita,
prima ch'i' fiacchi il legno tra gli scogli
drizza a buon porto l'affannata vela.


81

Io son s stanco sotto 'l fascio antico
de le mie colpe et de l'usanza ria
ch'i' temo forte di mancar tra via,
et di cader in man del mio nemico.

Ben venne a dilivrarmi un grande amico
per somma et ineffabil cortesia;
poi vol fuor de la veduta mia,
s ch'a mirarlo indarno m'affatico.

Ma la sua voce anchor qua gi rimbomba:
O voi che travagliate, ecco 'l camino;
venite a me, se 'l passo altri non serra.

Qual gratia, qual amore, o qual destino
mi dar penne in guisa di colomba,
ch'i' mi riposi, et levimi da terra?


82

Io non fu' d'amar voi lassato unquancho,
madonna, n sar mentre ch'io viva;
ma d'odiar me medesmo giunto a riva,
et del continuo lagrimar so' stancho;

et voglio anzi un sepolcro bello et biancho,
che 'l vostro nome a mio danno si scriva
in alcun marmo, ove di spirto priva
sia la mia carne, che p star seco ancho.

Per, s'un cor pien d'amorosa fede
pu contentarve senza farne stracio,
piacciavi omai di questo aver mercede.

Se 'n altro modo cerca d'esser sacio,
vostro sdegno erra, et non fia quel che crede:
di che Amor et me stesso assai ringracio.


83

Se bianche non son prima ambe le tempie
ch'a poco a poco par che 'l tempo mischi,
securo non sar, bench'io m'arrischi
talor ov'Amor l'arco tira et empie.

Non temo gi che pi mi strazi o scempie,
n mi ritenga perch'anchor m'invischi,
n m'apra il cor perch di fuor l'incischi
con sue saette velenose et empie.

Lagrime omai da gli occhi uscir non ponno,
ma di gire infin l sanno il vaggio,
s ch'a pena fia mai ch'i' 'l passo chiuda.

Ben mi p riscaldare il fiero raggio,
non s ch'i' arda; et pu turbarmi il sonno,
ma romper no, l'imagine aspra et cruda.


84

- Occhi piangete: accompagnate il core
che di vostro fallir morte sostene.
- Cos sempre facciamo; et ne convene
lamentar pi l'altrui, che 'l nostro errore.

- Gi prima ebbe per voi l'entrata Amore,
l onde anchor come in suo albergo vne.
- Noi gli aprimmo la via per quella spene
che mosse d 'entro da colui che more.

- Non son, come a voi par, le ragion' pari:
ch pur voi foste ne la prima vista
del vostro et del suo mal cotanto avari.

- Or questo quel che pi ch'altro n'atrista,
che' perfetti giudicii son s rari,
et d'altrui colpa altrui biasmo s'acquista.


85

Io amai sempre, et amo forte anchora,
et son per amar pi di giorno in giorno
quel dolce loco, ove piangendo torno
spesse fate, quando Amor m'accora.

Et son fermo d'amare il tempo et l'ora
ch'ogni vil cura mi levr d'intorno;
et pi colei, lo cui bel viso adorno
di ben far co' suoi exempli m'innamora.

Ma chi pens veder mai tutti insieme
per assalirmi il core, or quindi or quinci,
questi dolci nemici, ch'i' tant'amo?

Amor, con quanto sforzo oggi mi vinci!
Et se non ch'al desio cresce la speme,
i' cadrei morto, ove pi viver bramo.


86

Io avr sempre in odio la fenestra
onde Amor m'avent gi mille strali,
perch'alquanti di lor non fur mortali:
ch' bel morir, mentre la vita dextra.

Ma 'l sovrastar ne la pregion terrestra
cagion m', lasso, d'infiniti mali;
et pi mi duol che fien meco immortali,
poi che l'alma dal cor non si scapestra.

Misera, che devrebbe esser accorta
per lunga experentia omai che 'l tempo
non chi 'ndietro volga, o chi l'affreni.

Pi volte l' con ta' parole scorta:
Vattene, trista, ch non va per tempo
chi dopo lassa i suoi d pi sereni.


87

S tosto come aven che l'arco scocchi,
buon sagittario di lontan discerne
qual colpo da sprezzare, et qual d'averne
fede ch'al destinato segno tocchi:

similmente il colpo de' vostr'occhi,
donna, sentiste a le mie parti interne
dritto passare, onde conven ch'eterne
lagrime per la piaga il cor trabocchi.

Et certo son che voi diceste allora:
Misero amante, a che vaghezza il mena?
Ecco lo strale onde Amor vl che mora.

Ora veggendo come 'l duol m'affrena,
quel che mi fanno i miei nemici anchora
non per morte, ma per pi mia pena.


88

Poi che mia speme lunga a venir troppo,
et de la vita il trappassar s corto,
vorreimi a miglior tempo esser accorto,
per fuggir dietro pi che di galoppo;

et fuggo anchor cos debile et zoppo
da l'un de' lati, ove 'l desio m' storto:
securo omai, ma pur nel viso porto
segni ch'i' presi a l'amoroso intoppo.

Ond'io consiglio: Voi che siete in via,
volgete i passi; et voi ch'Amore avampa,
non v'indugiate su l'extremo ardore;

ch perch'io viva de mille un no scampa;
era ben forte la nemica mia,
et lei vid'io ferita in mezzo 'l core.


89

Fuggendo la pregione ove Amor m'ebbe
molt'anni a far di me quel ch'a lui parve,
donne mie, lungo fra a ricontarve
quanto la nova libert m'increbbe.

Diceami il cor che per s non saprebbe
viver un giorno; et poi tra via m'apparve
quel traditore in s mentite larve
che pi saggio di me inganato avrebbe.

Onde pi volte sospirando indietro
dissi: Ohim, il giogo et le catene e i ceppi
eran pi dolci che l'andare sciolto.

Misero me, che tardo il mio mal seppi;
et con quanta faticha oggi mi spetro
de l'errore, ov'io stesso m'era involto!


90

Erano i capei d'oro a l'aura sparsi
che 'n mille dolci nodi gli avolgea,
e l'vago lume oltra misura ardea
di quei begli occhi, ch'or ne son s scarsi;

e 'l viso di pietosi color' farsi,
non so se vero o falso, mi parea:
i' che l'sca amorosa al petto avea,
qual meraviglia se di sbito arsi?

Non era l'andar suo cosa mortale,
ma d'angelica forma; et le parole
sonavan altro, che pur voce humana.

Uno spirito celeste, un vivo sole
fu quel ch'i'vidi: et se non fosse or tale,
piagha per allentar d'arco non sana.


91

La bella donna che cotanto amavi
subitamente s' da noi partita,
et per quel ch'io ne speri al ciel salita,
s furon gli atti suoi dolci soavi.

Tempo da ricovrare ambo le chiavi
del tuo cor, ch'ella possedeva in vita,
et seguir lei per via dritta expedita:
peso terren non sia pi che t'aggravi.

Poi che se' sgombro de la maggior salma,
l'altre puoi giuso agevolmente porre,
sallendo quasi un pellegrino scarco.

Ben vedi omai s come a morte corre
ogni cosa creata, et quanto all'alma
bisogna ir lieve al periglioso varco.


92

Piangete, donne, et con voi pianga Amore;
piangete, amanti, per ciascun paese,
poi ch' morto collui che tutto intese
in farvi, mentre visse, al mondo honore.

Io per me prego il mio acerbo dolore,
non sian da lui le lagrime contese,
et mi sia di sospir' tanto cortese,
quanto bisogna a disfogare il core.

Piangan le rime anchor, piangano i versi,
perch 'l nostro amoroso messer Cino
novellamente s' da noi partito.

Pianga Pistoia, e i citadin perversi
che perduto nno s dolce vicino;
et rallegresi il cielo, ov'ello gito.


93

Pi volte Amor m'avea gi detto: Scrivi,
scrivi quel che vedesti in lettre d'oro,
s come i miei seguaci discoloro,
e 'n un momento gli fo morti et vivi.

Un tempo fu che 'n te stesso 'l sentivi,
volgare exemplo a l'amoroso choro;
poi di man mi ti tolse altro lavoro;
ma gi ti raggiuns'io mentre fuggivi.

E se 'begli occhi, ond'io me ti mostrai
et l dov'era il mio dolce ridutto
quando ti ruppi al cor tanta durezza,

mi rendon l'arco ch'ogni cosa spezza,
forse non avrai sempre il viso asciutto:
ch'i' mi pasco di lagrime, et tu 'l sai.


94

Quando giugne per gli occhi al cor profondo
l'imagin donna, ogni altra indi si parte,
et le vert che l'anima comparte
lascian le menbra, quasi immobil pondo.

Et del primo miracolo il secondo
nasce talor, che la scacciata parte
da se stessa fuggendo arriva in parte
che fa vendetta e 'l suo exilio giocondo.

Quinci in duo volti un color morto appare,
perch 'l vigor che vivi gli mostrava
da nessun lato pi l dove stava.

Et di questo in quel d mi ricordava,
ch'i' vidi duo amanti trasformare,
et far qual io mi soglio in vista fare.


95

Cos potess'io ben chiuder in versi
i miei pensier', come nel cor gli chiudo,
ch'animo al mondo non fu mai s crudo
ch'i' non facessi per piet dolersi.

Ma voi, occhi beati, ond'io soffersi
quel colpo, ove non valse elmo n scudo,
di for et dentro mi vedete ignudo,
bench 'n lamenti il duol non si riversi.

Poi che vostro vedere in me risplende,
come raggio di sol traluce in vetro,
basti dunque il desio senza ch'io dica.

Lasso, non a Maria, non nocque a Pietro
la fede, ch'a me sol tanto nemica;
et so ch'altri che voi nessun m'intende.


96

Io son de l'aspectar omai s vinto,
et de la lunga guerra de' sospiri,
ch'i' aggio in odio la speme e i desiri,
ed ogni laccio ond' 'l mio core avinto.

Ma 'l bel viso leggiadro che depinto
porto nel petto, et veggio ove ch'io miri,
mi sforza; onde ne' primi empii martiri
pur son contra mia voglia risospinto.

Allor errai quando l'antica strada
di libert mi fu precisa et tolta,
ch mal si segue ci ch'agli occhi agrada;

allor corse al suo mal libera et sciolta:
ora a posta d'altrui conven che vada
l'anima che pecc sol una volta.


97

Ahi bella libert, come tu m'i,
partendoti da me, mostrato quale
era 'l mio stato, quando il primo strale
fece la piagha ond'io non guerr mai!

Gli occhi invaghiro allor s de' lor guai,
che 'l fren de la ragione ivi non vale,
perch'nno a schifo ogni opera mortale:
lasso, cos da prima gli avezzai!

N mi lece ascoltar chi non ragiona
de la mia morte; et solo del suo nome
vo empiendo l'aere, che s dolce sona.

Amor in altra parte non mi sprona,
n i pie' sanno altra via, n le man' come
lodar si possa in carte altra persona.


98

Orso, al vostro destrier si p ben porre
un fren, che di suo corso indietro il volga;
ma 'l cor chi legher, che non si sciolga,
se brama honore, e 'l suo contrario abhorre?

Non sospirate: a lui non si p trre
suo pregio, perch'a voi l'andar si tolga;
ch, come fama publica divolga,
egli gi l, ch null'altro il precorre.

Basti che si ritrove in mezzo 'l campo
al destinato d, sotto quell'arme
che gli d il tempo, amor, vertute e 'l sangue,

gridando: D'un gentil desire avampo
col signor mio, che non p seguitarme,
et del non esser qui si strugge et langue.


99

Poi che voi et io pi volte abbiam provato
come 'l nostro sperar torna fallace,
dietro a quel sommo ben che mai non spiace
levate il core a pi felice stato.

Questa vita terrena quasi un prato,
che 'l serpente tra' fiori et l'erba giace;
et s'alcuna sua vista agli occhi piace,
per lassar pi l'animo invescato.

Voi dunque, se cercate aver la mente
anzi l'extremo d queta gi mai,
seguite i pochi, et non la volgar gente.

Ben si pu dire a me: Frate, tu vai
mostrando altrui la via, dove sovente
fosti smarrito, et or se' pi che mai.


100

Quella fenestra ove l'un sol si vede,
quando a lui piace, et l'altro in su la nona;
et quella dove l'aere freddo suona
ne' brevi giorni, quando borrea 'l fiede;

e 'l sasso, ove a' gran d pensosa siede
madonna, et sola seco si ragiona,
con quanti luoghi sua bella persona
copr mai d'ombra, o disegn col piede;

e 'l fiero passo ove m'agiunse Amore;
e lla nova stagion che d'anno in anno
mi rinfresca in quel d l'antiche piaghe;

e 'l volto, et le parole che mi stanno
altamente confitte in mezzo 'l core,
fanno le luci mie di pianger vaghe.


101

Lasso, ben so che dolorose prede
di noi fa quella ch'a nullo huom perdona,
et che rapidamente n'abandona
il mondo, et picciol tempo ne tien fede;

veggio a molto languir poca mercede,
et gi l'ultimo d nel cor mi tuona:
per tutto questo Amor non mi spregiona,
che l'usato tributo agli occhi chiede.

So come i d, come i momenti et l'ore,
ne portan gli anni; et non ricevo inganno,
ma forza assai maggior che d'arti maghe.

La voglia et la ragion combattuto nno
sette et sette anni; et vincer il migliore,
s'anime son qua gi del ben presaghe.


102

Cesare, poi che 'l traditor d'Egitto
li fece il don de l'onorata testa,
celando l'allegrezza manifesta,
pianse per gli occhi fuor s come scritto;

et Hanibl, quando a l'imperio afflitto
vide farsi Fortuna s molesta,
rise fra gente lagrimosa et mesta
per isfogare il suo acerbo despitto.

Et cos aven che l'animo ciascuna
sua passon sotto 'l contrario manto
ricopre co la vista or chiara or bruna:

per, s'alcuna volta io rido o canto,
facciol, perch'i' non se non quest'una
via da celare il mio angoscioso pianto.


103

Vinse Hanibl, et non seppe usar poi
ben la vittorosa sua ventura:
per, signor mio caro, aggiate cura,
che similmente non avegna a voi.

L'orsa, rabbiosa per gli orsacchi suoi,
che trovaron di maggio aspra pastura,
rode s dentro, e i denti et l'unghie endura
per vendicar suoi danni sopra noi.

Mentre 'l novo dolor dunque l'accora,
non riponete l'onorata spada,
anzi seguite l dove vi chiama

vostra fortuna dritto per la strada
che vi pu dar, dopo la morte anchora
mille et mille anni, al mondo honor et fama.


104

L'aspectata vert, che 'n voi fioriva
quando Amor cominci darvi bataglia,
produce or frutto, che quel fiore aguaglia,
et che mia speme fa venire a riva.

Per mi dice il cor ch'io in carte scriva
cosa, onde 'l vostro nome in pregio saglia,
ch 'n nulla parte s saldo s'intaglia
per far di marmo una persona viva.

Credete voi che Cesare o Marcello
o Paolo od Affrican fossin cotali
per incude gi mai n per martello?

Pandolfo mio, quest'opere son frali
a ll lungo andar, ma 'l nostro studio quello
che fa per fama gli uomini immortali.


105

Mai non vo' pi cantar com'io soleva,
ch'altri no m'intendeva, ond'ebbi scorno;
et puossi in bel soggiorno esser molesto.
Il sempre sospirar nulla releva;
gi su per l'Alpi neva d'ogn' 'ntorno;
et gi presso al giorno: ond'io son desto.
Un acto dolce honesto gentil cosa;
et in donna amorosa anchor m'aggrada,
che 'n vista vada altera et disdegnosa,
non superba et ritrosa:
Amor regge suo imperio senza spada.
Chi smarrita la strada, torni indietro;
chi non albergo, posisi in sul verde;
chi non l'auro, o 'l perde,
spenga la sete sua con un bel vetro.

I'die' in guarda a san Pietro; or non pi, no:
intendami chi p, ch'i' m'intend'io.
Grave soma un mal fio a mantenerlo:
quando posso mi spetro, et sol mi sto.
Fetonte odo che 'n Po cadde, et moro;
et gi di l dal rio passato 'l merlo:
deh, venite a vederlo. Or i' non voglio:
non gioco uno scoglio in mezzo l'onde,
e 'ntra le fronde il visco. Assai mi doglio
quando un soverchio orgoglio
molte vertuti in bella donna asconde.
Alcun che risponde a chi nol chiama;
altri, chi 'il prega, si delegua et fugge;
altri al ghiaccio si strugge;
altri d et notte la sua morte brama.

Proverbio "ama chi t'ama" fatto antico.
I' so ben quel ch'io dico: or lass'andare,
ch conven ch'altri impare a le sue spese.
Un' humil donna grama un dolce amico.
Mal si conosce il fico. A me pur pare
senno a non cominciar tropp'alte imprese;
et per ogni paese bona stanza.
L'infinita speranza occide altrui;
et anch'io fui alcuna volta in danza.
Quel poco che m'avanza
fia chi nol schifi, s'i' 'l vo' dare a lui.
I' mi fido in Colui che 'l mondo regge,
et che' seguaci Suoi nel boscho alberga,
che con pietosa verga
mi meni a passo omai tra le Sue gregge.

Forse ch'ogni uom che legge non s'intende;
et la rete tal tende che non piglia;
et chi troppo assotiglia si scavezza.
Non fia zoppa la legge ov'altri attende.
Per bene star si scende molte miglia.
Tal par gran meraviglia, et poi si sprezza.
Una chiusa bellezza pi soave.
Benedetta la chiave che s'avvolse
al cor, et sciolse l'alma, et scossa l'ave
di catena s grave,
e 'nfiniti sospir' del mio sen tolse!
L dove pi mi dolse, altri si dole,
et dolendo adolcisse il mio dolore:
ond'io ringratio Amore
che pi nol sento, et non men che suole.

In silentio parole accorte et sagge,
e 'l suon che mi sottragge ogni altra cura,
et la pregione oscura ov' 'l bel lume;
le nocturne vole per le piagge,
et le le fere selvagge entr'a le mura,
et la dolce paura, e 'l bel costume,
et di duo fonti un fiume in pace vlto
dov'io bramo, et raccolto ove che sia:
Amor et Gelosia m'nno il cor tolto,
e i segni del bel volto
che mi conducon per pi piana via
a la speranza mia, al fin degli affanni.
O riposto mio bene, et quel che segue,
or pace or guerra or triegue,
mai non m'abbandonate in questi panni.

De' passati miei danni piango et rido,
perch molto mi fido in quel ch'i' odo.
Del presente mi godo, et meglio aspetto,
et vo contando gli anni, et taccio et grido.
E 'n bel ramo m'annido, et in tal modo
ch'i' ne ringratio et lodo il gran disdetto
che l'indurato affecto alfine vinto,
et ne l'alma depinto "I sare' udito,
et mostratone a dito", et nne extinto
(tanto inanzi son pinto,
ch'i' 'l pur dir) "Non fost tant'ardito":
chi m' 'l fianco ferito, et chi 'l risalda,
per cui nel cor via pi che 'n carta scrivo;
chi mi fa morto et vivo,
chi 'n un punto m'agghiaccia et mi riscalda.


106

Nova angeletta sovra l'ale accorta
scese dal cielo in su la fresca riva,
l 'nd'io passava sol per mio destino.

Poi che senza compagna et senza scorta
mi vide, un laccio che di seta ordiva
tese fra l'erba, ond' verde il camino.

Allor fui preso; et non mi spiacque poi,
s dolce lume uscia degli occhi suoi.


107

Non veggio ove scampar mi possa omai:
s lunga guerra i begli occhi mi fanno,
ch'i' temo, lasso, no 'l soverchio affanno
distruga 'l cor che triegua non mai.

Fuggir vorrei; ma gli amorosi rai,
che d et notte ne la mente stanno,
risplendon s, ch'al quintodecimo anno
m'abbaglian pi che 'l primo giorno assai;

et l'imagine lor son s cosparte
che volver non mi posso, ov'io non veggia
o quella o simil indi accesa luce.

Solo d'un lauro tal selva verdeggia
che 'l mio adversario con mirabil arte
vago fra i rami ovunque vuol m'adduce.


108

Aventuroso pi d'altro terreno,
ov'Amor vidi gi fermar le piante
ver' me volgendo quelle luci sante
che fanno intorno a s l'aere sereno,

prima poria per tempo venir meno
un'imagine salda di diamante
che l'atto dolce non mi stia davante
del qual la memoria e 'l cor s pieno:

n tante volte ti vedr gi mai
ch'i' non m'inchini a ricercar de l'orme
che 'l bel pie' fece in quel cortese giro.

Ma se 'n cor valoroso Amor non dorme,
prega, Sennuccio mio, quand 'l vedrai,
di qualche lagrimetta, o d'un sospiro.


109

Lasso, quante fate Amor m'assale,
che fra la notte e 'l d son pi di mille,
torno dov'arder vidi le faville
che 'l foco del mio cor fanno immortale.

Ivi m'acqueto; et son condotto a tale,
ch'a nona, a vespro, a l'alba et a le squille
le trovo nel pensier tanto tranquille
che di null'altro mi rimembra o cale.

L'aura soave che dal chiaro viso
move col suon de le parole accorte
per far dolce sereno ovunque spira,

quasi un spirto gentil di paradiso
sempre in quell'aere par che mi conforte,
s che 'l cor lasso altrove non respira.


110

Persequendomi Amor al luogo usato,
ristretto in guisa d'uom ch'aspetta guerra,
che si provede, e i passi intorno serra,
de' miei antichi pensier' mi stava armato.

Volsimi, et vidi un'ombra che da lato
stampava il sole, et riconobbi in terra
quella che, se 'l giudicio mio non erra,
era pi degna d'immortale stato.

I' dicea fra mio cor: Perch paventi?
Ma non fu prima dentro il penser giunto
che i raggi, ov'io mi struggo, eran presenti.

Come col balenar tona in un punto,
cos fu' io de' begli occhi lucenti
et d'un dolce saluto inseme aggiunto.


111

La donna che 'l mio cor nel viso porta,
l dove sol fra bei pensier' d'amore
sedea, m'apparve; et io per farle honore
mossi con fronte reverente et smorta.

Tosto che del mio stato fussi accorta,
a me si volse in s novo colore
ch'avrebbe a Giove nel maggior furore
tolto l'arme di mano, et l'ira morta.

I' mi riscossi; et ella oltra, parlando,
pass, che la parola i' non soffersi,
n 'l dolce sfavillar degli occhi suoi.

Or mi ritrovo pien di s diversi
piaceri, in quel saluto ripensando,
che duol non sento, n sent' ma' poi.


112

Sennuccio, i' vo' che sapi in qual manera
tractato sono, et qual vita la mia:
ardomi et struggo anchor com'io solia;
l'aura mi volve, et son pur quel ch'i'm'era.

Qui tutta humile, et qui la vidi altera,
or aspra, or piana, or dispietata, or pia;
or vestirsi honestate, or leggiadria,
or manseta, or disdegnosa et fera.

Qui cant dolcemente, et qui s'assise;
qui si rivolse, et qui rattenne il passo;
qui co' begli occhi mi trafisse il core;

qui disse una parola, et qui sorrise;
qui cangi 'l viso. In questi pensier', lasso,
nocte et d tiemmi il signor nostro Amore.


113

Qui dove mezzo son, Sennuccio mio,
(cos ci foss'io intero, et voi contento),
venni fuggendo la tempesta e 'l vento
c'nno sbito fatto il tempo rio.

Qui son securo: et vo' vi dir perch'io
non come soglio il folgorar pavento,
et perch mitigato, nonch spento,
n-micha trovo il mio ardente desio.

Tosto che giunto a l'amorosa reggia
vidi onde nacque l'aura dolce et pura
ch'acqueta l'aere, et mette i tuoni in bando,

Amor ne l'alma, ov'ella signoreggia,
raccese 'l foco, et spense la paura:
che farrei dunque gli occhi suoi guardando?


114

De l'empia Babilonia, ond' fuggita
ogni vergogna, ond'ogni bene fori,
albergo di dolor, madre d'errori,
son fuggito io per allungar la vita.

Qui mi sto solo; et come Amor m'invita,
or rime et versi, or colgo herbette et fiori,
seco parlando, et a tempi migliori
sempre pensando: et questo sol m'aita.

N del vulgo mi cal, n di Fortuna,
n di me molto, n di cosa vile,
n dentro sento n di fuor gran caldo.

Sol due persone cheggio; et vorrei l'una
col cor ver' me pacificato humile,
l'altro col pie', s come mai fu, saldo.


115

In mezzo di duo amanti honesta altera
vidi una donna, et quel signor co lei
che fra gli uomini regna et fra li di;
et da l'un lato il Sole, io da l'altro era.

Poi che s'accorse chiusa da la spera
de l'amico pi bello, agli occhi miei
tutta lieta si volse, et ben vorrei
che mai non fosse inver' di me pi fera.

Sbito in alleggrezza si converse
la gelosia che 'n su la prima vista
per s alto adversario al cor mi nacque.

A lui la faccia lagrimosa et trista
un nuviletto intorno ricoverse:
cotanto l'esser vinto li dispiacque.


116

Pien di quella ineffabile dolcezza
che del bel viso trassen gli occhi miei
nel d che volentier chiusi gli avrei
per non mirar gi mai minor bellezza,

lassai quel ch'i 'pi bramo; et s avezza
la mente a contemplar sola costei,
ch'altro non vede, et ci che non lei
gi per antica usanza odia et disprezza.

In una valle chiusa d'ogni 'ntorno,
ch' refrigerio de' sospir' miei lassi,
giunsi sol com Amor, pensoso et tardo.

Ivi non donne, ma fontane et sassi,
et l'imagine trovo di quel giorno
che 'l pensier mio figura, ovunque io sguardo.


117

Se 'l sasso, ond' pi chiusa questa valle,
di che 'l suo proprio nome si deriva,
tenesse vlto per natura schiva
a Roma il viso et a Babel le spalle,

i miei sospiri pi benigno calle
avrian per gire ove lor spene viva:
or vanno sparsi, et pur ciascuno arriva
l dov'io il mando, che sol un non falle.

Et son di l s dolcemente accolti,
com'io m'accorgo, che nessun mai torna:
con tal diletto in quelle parti stanno.

Degli occhi 'l duol, che, tosto che s'aggiorna,
per gran desio de' be' luoghi a lor tolti,
dnno a me pianto, et a' pie' lassi affanno.


118

Rimansi a dietro il sestodecimo anno
de' miei sospiri, et io trapasso inanzi
verso l'extremo; et parmi che pur dianzi
fosse 'l principio di cotanto affanno.

L'amar m' dolce, et util il mio danno,
e 'l viver grave; et prego ch'egli avanzi
l'empia Fortuna, et temo no chiuda anzi
Morte i begli occhi che parlar mi fanno.

Or qui son, lasso, et voglio esser altrove;
et vorrei pi volere, et pi non voglio;
et per pi non poter fo quant'io posso;

e d'antichi desir' lagrime nove
provan com'io son pur quel ch'i' mi soglio,
n per mille rivolte anchor son mosso.


119

Una donna pi bella assai che 'l sole,
et pi lucente, et d'altrettanta etade,
con famosa beltade,
acerbo anchor mi trasse a la sua schiera.
Questa in penseri, in opre et in parole
(per ch' de le cose al mondo rade),
questa per mille strade
sempre inanzi mi fu leggiadra altera.
Solo per lei tornai da quel ch'i' era,
poi ch'i' soffersi gli occhi suoi da presso;
per suo amor m'er'io messo
a faticosa impresa assai per tempo:
tal che, s'i'arrivo al disato porto,
spero per lei gran tempo
viver, quand'altri mi terr per morto.

Questa mia donna mi men molt'anni
pien di vaghezza giovenile ardendo,
s come ora io comprendo,
sol per aver di me pi certa prova,
mostrandomi pur l'ombra o 'l velo o' panni
talor di s, ma 'l viso nascondendo;
et io, lasso, credendo
vederne assai, tutta l'et mia nova
passai contento, e 'l rimembrar mi giova,
poi ch'alquanto di lei veggi'or pi inanzi.
I'dico che pur dianzi
qual io non l'avea vista infin allora,
mi si scoverse: onde mi nacque un ghiaccio
nel core, et vvi anchora,
et sar sempre fin ch'i' le sia in braccio.

Ma non me 'l tolse la paura o 'l gielo
che pur tanta baldanza al mio cor diedi
ch'i' le mi strinsi a' piedi
per pi dolcezza trar de gli occhi suoi;
et ella, che remosso avea gi il velo
dinanzi a' miei, mi disse: - Amico, or vedi
com'io son bella, et chiedi
quanto par si convenga agli anni tuoi. -
- Madonna - dissi - gi gran tempo in voi
posi 'l mio amor, ch'i' sento or s infiammato,
ond'a me in questo stato
altro voler o disvoler m' tolto. -
Con voce allor di s mirabil' tempre
rispose, et con un volto
che temer et sperar mi far sempre:

- Rado fu al mondo fra cos gran turba
ch'udendo ragionar del mio valore
non si sentisse al core
per breve tempo almen qualche favilla;
ma l'adversaria mia che 'l ben perturba
tosto la spegne, ond'ogni vert more
et regna altro signore
che promette una vita pi tranquilla.
De la tua mente Amor, che prima aprilla,
mi dice cose veramente ond'io
veggio che 'l gran desio
pur d'onorato fin ti far degno;
et come gi se' de' miei rari amici,
donna vedrai per segno
che far gli occhi tuoi via pi felici. -

I' volea dir: - Quest' impossibil cosa -;
quand'ella: - Or mira - et leva' gli occhi un poco
in pi riposto loco -
donna ch'a pochi si mostr gi mai. -
Ratto inchinai la fronte vergognosa,
sentendo novo dentro maggior foco;
et ella il prese in gioco,
dicendo: - I' veggio ben dove tu stai.
S come 'l sol con suoi possenti rai
fa sbito sparire ogni altra stella,
cos par or men bella
la vista mia cui maggiore luce preme.
Ma io per da' miei non ti diparto,
ch questa et me d'un seme,
lei davanti et me poi, produsse un parto. -

Ruppesi intanto di vergogna il nodo
ch'a la mia lingua era distretto intorno
su nel primiero scorno,
allor quand'io del suo accorger m'accorsi;
e 'ncominciai: - S'egli ver quel ch'i' odo,
beato il padre, et benedetto il giorno
ch' di voi il mondo adorno,
et tutto 'l tempo ch'a vedervi io corsi;
et se mai da la via dritta mi torsi,
duolmene forte, assai pi ch'i' non mostro;
ma se de l'esser vostro
fossi degno udir pi, del desir ardo. -
Pensosa mi rispose, et cos fiso
tenne il suo dolce sguardo
ch'al cor mand co le parole il viso:

- S come piacque al nostro eterno padre,
ciascuna di noi due nacque immortale.
Miseri, a voi che vale?
Me' v'era che da noi fosse il defecto.
Amate, belle, gioveni et leggiadre
fummo alcun tempo: et or siam giunte a tale
che costei batte l'ale
per tornar a l'anticho suo ricetto;
i' per me sono un'ombra. Et or t' detto
quanto per te s breve intender puossi. -
Poi che i pie' suoi fur mossi,
dicendo: - Non temer ch'i' m'allontani -,
di verde lauro una ghirlanda colse,
la qual co le sue mani
intorno intorno a le mie tempie avolse.

Canzon, chi tua ragion chiamasse obscura,
di': - Non cura, perch tosto spero
ch'altro messaggio il vero
far in pi chiara voce manifesto.
I' venni sol per isvegliare altrui,
se chi m'impose questo
non m'ingan, quand'io part' da lui. -


120

Quelle pietose rime in ch'io m'accorsi
di vostro ingegno et del cortese affecto,
ebben tanto vigor nel mio conspetto
che ratto a questa penna la man porsi

per far voi certo che gli extremi morsi
di quella ch'io con tutto 'l mondo aspetto
mai non sent', ma pur senza sospetto
infin a l'uscio del suo albergo corsi;

poi tornai indietro, perch'io vidi scripto
di sopra 'l limitar che 'l tempo anchora
non era giunto al mio viver prescritto,

bench'io non vi legessi il d n l'ora.
Dunque s'acqueti omai 'l cor vostro afflitto,
et cerchi huom degno, quando s l'onora.


121

Or vedi, Amor, che giovenetta donna
tuo regno sprezza, et del mio mal non cura,
et tra duo ta' nemici s secura.

Tu se' armato, et ella in treccie e 'n gonna
si siede, et scalza, in mezzo i fiori et l'erba,
ver' me spietata, e 'n contra te superba.

I' son pregion; ma se piet anchor serba
l'arco tuo saldo, et qualchuna saetta,
fa di te et di me, signor, vendetta.


122

Dicesette anni gi rivolto il cielo
poi che 'mprima arsi, et gi mai non mi spensi;
ma quando aven ch'al mio stato ripensi,
sento nel mezzo de le fiamme un gielo.

Vero 'l proverbio, ch'altri cangia il pelo
anzi che 'l vezzo, et per lentar i sensi
gli umani affecti non son meno intensi:
ci ne fa l'ombra ria del grave velo.

Ome lasso, e quando fia quel giorno
che, mirando il fuggir degli anni miei,
esca del foco, et di s lunghe pene?

Vedr mai il d che pur quant'io vorrei
quel'aria dolce del bel viso adorno
piaccia a quest'occhi, et quanto si convene?


123

Quel vago impallidir che 'l dolce riso
d'un'amorosa nebbia ricoperse,
con tanta maiestade al cor s'offerse
che li si fece incontr'a mezzo 'l viso.

Conobbi allor s come in paradiso
vede l'un l'altro, in tal guisa s'aperse
quel pietoso penser ch'altri non scerse:
ma vidil' io, ch'altrove non m'affiso.

Ogni angelica vista, ogni atto humile
che gi mai in donna ov'amor fosse apparve,
fra uno sdegno a lato a quel ch'i' dico.

Chinava a terra il bel guardo gentile,
et tacendo dicea, come a me parve:
Chi m'allontana il mio fedele amico?


124

Amor, Fortuna et la mia mente, schiva
di quel che vede e nel passato volta,
m'affligon s, ch'io porto alcuna volta
invidia a quei che son su l'altra riva.

Amor mi strugge 'l cor, Fortuna il priva
d'ogni conforto, onde la mente stolta
s'adira et piange: et cos in pena molta
sempre conven che combattendo viva.

N spero i dolci d tornino indietro,
ma pur di male in peggio quel ch'avanza;
et di mio corso gi passato 'l mezzo.

Lasso, non di diamante, ma d'un vetro
veggio di man cadermi ogni speranza,
et tutti miei pensier' romper nel mezzo.


125

Se 'l pensier che mi strugge,
com' pungente et saldo,
cos vestisse d'un color conforme,
forse tal m'arde et fugge,
ch'avria parte del caldo,
et desteriasi Amor l dov'or dorme;
men solitarie l'orme
fran de' miei pie' lassi
per campagne et per colli,
men gli occhi ad ognor molli,
ardendo lei che come un ghiaccio stassi,
et non lascia in me dramma
che non sia foco et fiamma.

Per ch'Amor mi sforza
et di saver mi spoglia,
parlo in rime aspre, et di dolcezza ignude:
ma non sempre a la scorza
ramo, n in fior, n 'n foglia
mostra di for sua natural vertude.
Miri ci che 'l cor chiude
Amor et que' begli occhi,
ove si siede a l'ombra.
Se 'l dolor che si sgombra
aven che 'n pianto o in lamentar trabocchi,
l'un a me nce et l'altro
altrui, ch'io non lo scaltro.

Dolci rime leggiadre
che nel primiero assalto
d'Amor usai, quand'io non ebbi altr'arme,
chi verr mai che squadre
questo mio cor di smalto
ch'almen com'io solea possa sfogarme?
Ch'aver dentro a lui parme
un che madonna sempre
depinge et de lei parla:
a voler poi ritrarla
per me non basto, et par ch'io me ne stempre.
Lasso, cos m' scorso
lo mio dolce soccorso.

Come fanciul ch'a pena
volge la lingua et snoda,
che dir non sa, ma 'l pi tacer gli noia,
cos 'l desir mi mena
a dire, et vo' che m'oda
la dolce mia nemica anzi ch'io moia.
Se forse ogni sua gioia
nel suo bel viso solo,
et di tutt'altro schiva,
odil tu, verde riva,
e presta a' miei sospir' s largo volo,
che sempre si ridica
come tu m'eri amica.

Ben sai che s bel piede
non tocch terra unquancho
come quel d che gi segnata fosti;
onde 'l cor lasso riede
col tormentoso fiancho
a partir teco i lor pensier' nascosti.
Cos avest riposti
de' be' vestigi sparsi
anchor tra' fiori et l'erba,
che la mia vita acerba,
lagrimando, trovasse ove acquetarsi!
Ma come p s'appaga
l'alma dubbiosa et vaga.

Ovunque gli occhi volgo
trovo un dolce sereno
pensando: Qui percosse il vago lume.
Qualunque herba o fior colgo
credo che nel terreno
aggia radice, ov'ella ebbe in costume
gir fra le piagge e 'l fiume,
et talor farsi un seggio
fresco, fiorito et verde.
Cos nulla se 'n perde,
et pi certezza averne fra il peggio.
Spirto beato, quale
se', quando altrui fai tale?

O poverella mia, come se' rozza!
Credo che tel conoschi:
rimanti in questi boschi.


126

Chiare, fresche et dolci acque,
ove le belle membra
pose colei che sola a me par donna;
gentil ramo ove piacque
(con sospir' mi rimembra)
a lei di fare al bel fiancho colonna;
herba et fior' che la gonna
leggiadra ricoverse
co l'angelico seno;
aere sacro, sereno,
ove Amor co' begli occhi il cor m'aperse:
date udenza insieme
a le dolenti mie parole extreme.

S'egli pur mio destino
e 'l cielo in ci s'adopra,
ch'Amor quest'occhi lagrimando chiuda,
qualche gratia il meschino
corpo fra voi ricopra,
et torni l'alma al proprio albergo ignuda.
La morte fia men cruda
se questa spene porto
a quel dubbioso passo:
ch lo spirito lasso
non poria mai in pi riposato porto
n in pi tranquilla fossa
fuggir la carne travagliata et l'ossa.

Tempo verr anchor forse
ch'a l'usato soggiorno
torni la fera bella et manseta,
et l 'v'ella mi scorse
nel benedetto giorno,
volga la vista disosa et lieta,
cercandomi; et, o piet!,
gi terra in fra le pietre
vedendo, Amor l'inspiri
in guisa che sospiri
s dolcemente che merc m'impetre,
et faccia forza al cielo,
asciugandosi gli occhi col bel velo.

Da' be' rami scendea
(dolce ne la memoria)
una pioggia di fior' sovra 'l suo grembo;
et ella si sedea
humile in tanta gloria,
coverta gi de l'amoroso nembo.
Qual fior cadea sul lembo,
qual su le treccie bionde,
ch'oro forbito et perle
eran quel d a vederle;
qual si posava in terra, et qual su l'onde;
qual con un vago errore
girando parea dir: - Qui regna Amore. -

Quante volte diss'io
allor pien di spavento:
Costei per fermo nacque in paradiso.
Cos carco d'oblio
il divin portamento
e 'l volto e le parole e 'l dolce riso
m'aveano, et s diviso
da l'imagine vera,
ch'i' dicea sospirando:
Qui come venn'io, o quando?;
credendo d'esser in ciel, non l dov'era.
Da indi in qua mi piace
questa herba s, ch'altrove non pace.

Se tu avessi ornamenti quant'i voglia,
poresti arditamente
uscir del boscho, et gir in fra la gente.


127

In quella parte dove Amor mi sprona
conven ch'io volga le dogliose rime,
che son seguaci de la mente afflicta.
Quai fien ultime, lasso, et qua' fien prime?
Collui che del mio mal meco ragiona
mi lascia in dubbio, s confuso ditta.
Ma pur quanto l'istoria trovo scripta
in mezzo 'l cor (che s spesso rincorro)
co la sua propria man de' miei martiri,
dir, perch i sospiri
parlando n triegua, et al dolor soccorro.
Dico che, perch'io miri
mille cose diverse attento et fiso,
sol una donna veggio, e 'l suo bel viso.

Poi che la dispietata mia ventura
m' dilungato dal maggior mio bene,
noiosa, inexorabile et superba,
Amor col rimembrar sol mi mantene:
onde s'io veggio in giovenil figura
incominciarsi il mondo a vestir d'erba,
parmi vedere in quella etate acerba
la bella giovenetta, ch'ora donna;
poi che sormonta riscaldando il sole,
parmi qual esser sle,
fiamma d'amor che 'n cor alto s'endonna;
ma quando il d si dole
di lui che passo passo a dietro torni,
veggio lei giunta a' suoi perfecti giorni.

In ramo fronde, over vole in terra,
mirando a la stagion che 'l freddo perde,
et le stelle miglior' acquistan forza,
ne gli occhi pur le volette e 'l verde
di ch'era nel principio de mia guerra
Amor armato, s ch'anchor mi sforza,
et quella dolce leggiadretta scorza
che ricopria le pargolette membra
dove oggi alberga l'anima gentile
ch'ogni altro piacer vile
sembiar mi fa: s forte mi rimembra
del portamento humile
ch'allor fioriva, et poi crebbe anzi agli anni,
cagion sola et riposo de' miei affanni.

Qualor tenera neve per li colli
dal sol percossa veggio di lontano,
come 'l sol neve, mi governa Amore,
pensando nel bel viso pi che humano
che p da lunge gli occhi miei far molli,
ma da presso gli abbaglia, et vince il core:
ove fra 'l biancho et l'auro colore,
sempre si mostra quel che mai non vide
occhio mortal, ch'io creda, altro che 'l mio;
et del caldo desio,
che, quando sospirando ella sorride,
m'infiamma s che oblio
nente aprezza, ma diventa eterno,
n state il cangia, n lo spegne il verno.

Non vidi mai dopo nocturna pioggia
gir per l'aere sereno stelle erranti,
et fiammeggiar fra la rugiada e 'l gielo,
ch'i' non avesse i begli occhi davanti
ove la stancha mia vita s'appoggia,
quali io gli vidi a l'ombra di un bel velo;
et s come di lor bellezze il cielo
splendea quel d, cos bagnati anchora
li veggio sfavillare, ond'io sempre ardo.
Se 'l sol levarsi sguardo,
sento il lume apparir che m'innamora;
se tramontarsi al tardo,
parmel veder quando si volge altrove
lassando tenebroso onde si move.

Se mai candide rose con vermiglie
in vasel d'oro vider gli occhi miei
allor allor da vergine man colte,
veder pensaro il viso di colei
ch'avanza tutte l'altre meraviglie
con tre belle excellentie in lui raccolte:
le bionde treccie sopra 'l collo sciolte,
ov'ogni lacte perderia sua prova,
e le guancie ch'adorna un dolce foco.
Ma pur che l'ra un poco
fior' bianchi et gialli per le piaggie mova,
torna a la mente il loco
e 'l primo d ch'i' vidi a l'aura sparsi
i capei d'oro, ond'io s sbito arsi,

Ad una ad una annoverar le stelle,
e 'n picciol vetro chiuder tutte l'acque,
forse credea, quando in s poca carta
novo penser di ricontar mi nacque
in quante parti il fior de l'altre belle,
stando in se stessa, la sua luce sparta
a ci che mai da lei non mi diparta:
n far io; et se pur talor fuggo,
in cielo e'n terra m'ha rachiuso i passi,
perch'agli occhi miei lassi
sempre presente, ond'io tutto mi struggo.
Et cos meco stassi,
ch'altra non veggio mai, n veder bramo,
n 'l nome d'altra n sospir' miei chiamo.

Ben sai, canzon, che quant'io parlo nulla
al celato amoroso mio pensero,
che d et nocte ne la mente porto,
solo per cui conforto
in cos lunga guerra ancho non pro:
ch ben m'avria gi morto
la lontananza del mio cor piangendo,
ma quinci da la morte indugio prendo.


128

Italia mia, bench 'l parlar sia indarno
a le piaghe mortali
che nel bel corpo tuo s spesse veggio,
piacemi almen che ' miei sospir' sian quali
spera 'l Tevero et l'Arno,
e 'l Po, dove doglioso et grave or seggio.
Rettor del cielo, io cheggio
che la piet che Ti condusse in terra
Ti volga al Tuo dilecto almo paese.
Vedi, Segnor cortese,
di che lievi cagion' che crudel guerra;
e i cor', che 'ndura et serra
Marte superbo et fero,
apri Tu, Padre, e 'ntenerisci et snoda;
ivi fa che 'l Tuo vero,
qual io mi sia, per la mia lingua s'oda.

Voi cui Fortuna posto in mano il freno
de le belle contrade,
di che nulla piet par che vi stringa,
che fan qui tante pellegrine spade?
perch 'l verde terreno
del barbarico sangue si depinga?
Vano error vi lusinga:
poco vedete, et parvi veder molto,
ch 'n cor venale amor cercate o fede.
Qual pi gente possede,
colui pi da' suoi nemici avolto.
O diluvio raccolto
di che deserti strani
per inondar i nostri dolci campi!
Se da le proprie mani
questo n'avene, or chi fia che ne scampi?

Ben provide Natura al nostro stato,
quando de l'Alpi schermo
pose fra noi et la tedesca rabbia;
ma 'l desir cieco, e 'ncontr'al suo ben fermo,
s' poi tanto ingegnato,
ch'al corpo sano procurato scabbia.
Or dentro ad una gabbia
fiere selvagge et mansete gregge
s'annidan s che sempre il miglior geme:
et questo del seme,
per pi dolor, del popol senza legge,
al qual, come si legge,
Mario aperse s 'l fianco,
che memoria de l'opra ancho non langue,
quando assetato et stanco
non pi bevve del fiume acqua che sangue.

Cesare taccio che per ogni piaggia
fece l'erbe sanguigne
di lor vene, ove 'l nostro ferro mise.
Or par, non so per che stelle maligne,
che 'l cielo in odio n'aggia:
vostra merc, cui tanto si commise.
Vostre voglie divise
guastan del mondo la pi bella parte.
Qual colpa, qual giudicio o qual destino
fastidire il vicino
povero, et le fortune afflicte et sparte
perseguire, e 'n disparte
cercar gente et gradire,
che sparga 'l sangue et venda l'alma a prezzo?
Io parlo per ver dire,
non per odio d'altrui, n per disprezzo.

N v'accorgete anchor per tante prove
del bavarico inganno
ch'alzando il dito colla morte scherza?
Peggio lo strazio, al mio parer, che 'l danno;
ma 'l vostro sangue piove
pi largamente, ch'altr'ira vi sferza.
Da la matina a terza
di voi pensate, et vederete come
tien caro altrui che tien s cos vile.
Latin sangue gentile,
sgombra da te queste dannose some;
non far idolo un nome
vano senza soggetto:
ch 'l furor de lass, gente ritrosa,
vincerne d'intellecto,
peccato nostro, et non natural cosa.

Non questo 'l terren ch'i' toccai pria?
Non questo il mio nido
ove nudrito fui s dolcemente?
Non questa la patria in ch'io mi fido,
madre benigna et pia,
che copre l'un et l'altro mio parente?
Perdio, questo la mente
talor vi mova, et con piet guardate
le lagrime del popol doloroso,
che sol da voi riposo
dopo Dio spera; et pur che voi mostriate
segno alcun di pietate,
vert contra furore
prender l'arme, et fia 'l combatter corto:
ch l'antiquo valore
ne gli italici cor' non anchor morto.

Signor', mirate come 'l tempo vola,
et s come la vita
fugge, et la morte n' sovra le spalle.
Voi siete or qui; pensate a la partita:
ch l'alma ignuda et sola
conven ch'arrive a quel dubbioso calle.
Al passar questa valle
piacciavi porre gi l'odio et lo sdegno,
vnti contrari a la vita serena;
et quel che 'n altrui pena
tempo si spende, in qualche acto pi degno
o di mano o d'ingegno,
in qualche bella lode,
in qualche honesto studio si converta:
cos qua gi si gode,
et la strada del ciel si trova aperta.

Canzone, io t'ammonisco
che tua ragion cortesemente dica,
perch fra gente altera ir ti convene,
et le voglie son piene
gi de l'usanza pessima et antica,
del ver sempre nemica.
Proverai tua ventura
fra' magnanimi pochi a chi 'l ben piace.
Di' lor: - Chi m'assicura?
I' vo gridando: Pace, pace, pace. -


129

Di pensier in pensier, di monte in monte
mi guida Amor, ch'ogni segnato calle
provo contrario a la tranquilla vita.
Se 'n solitaria piaggia, o rivo, o fonte,
se 'nfra duo poggi siede ombrosa valle,
ivi s'acqueta l'alma sbigottita;
et come Amor l'envita,
or ride, or piange, or teme, or s'assecura;
e 'l volto che lei segue ov'ella il mena
si turba et rasserena,
et in un esser picciol tempo dura;
onde a la vista huom di tal vita experto
diria: Questo arde, et di suo stato incerto.

Per alti monti et per selve aspre trovo
qualche riposo: ogni habitato loco
nemico mortal degli occhi miei.
A ciascun passo nasce un penser novo
de la mia donna, che sovente in gioco
gira 'l tormento ch'i' porto per lei;
et a pena vorrei
cangiar questo mio viver dolce amaro,
ch'i' dico: Forse anchor ti serva Amore
ad un tempo migliore;
forse, a te stesso vile, altrui se' caro.
Et in questa trapasso sospirando:
Or porrebbe esser vero? or come? or quando?

Ove porge ombra un pino alto od un colle
talor m'arresto, et pur nel primo sasso
disegno co la mente il suo bel viso.
Poi ch'a me torno, trovo il petto molle
de la pietate; et alor dico: Ahi, lasso,
dove se' giunto! et onde se' diviso!
Ma mentre tener fiso
posso al primo pensier la mente vaga,
et mirar lei, et oblar me stesso,
sento Amor s da presso,
che del suo proprio error l'alma s'appaga:
in tante parti et s bella la veggio,
che se l'error durasse, altro non cheggio.

I' l' pi volte (or chi fia che mi 'l creda?)
ne l'acqua chiara et sopra l'erba verde
veduto viva, et nel tronchon d'un faggio
e 'n bianca nube, s fatta che Leda
avria ben detto che sua figlia perde,
come stella che 'l sol copre col raggio;
et quanto in pi selvaggio
loco mi trovo e 'n pi deserto lido,
tanto pi bella il mio pensier l'adombra.
Poi quando il vero sgombra
quel dolce error, pur l medesmo assido
me freddo, pietra morta in pietra viva,
in guisa d'uom che pensi et pianga et scriva.

Ove d'altra montagna ombra non tocchi,
verso 'l maggiore e 'l pi expedito giogo
tirar mi suol un desiderio intenso;
indi i miei danni a misurar con gli occhi
comincio, e 'ntanto lagrimando sfogo
di dolorosa nebbia il cor condenso,
alor ch'i' miro et penso,
quanta aria dal bel viso mi diparte
che sempre m' s presso et s lontano.
Poscia fra me pian piano:
Che sai tu, lasso! forse in quella parte
or di tua lontananza si sospira.
Et in questo penser l'alma respira.

Canzone, oltra quell'alpe
l dove il ciel pi sereno et lieto
mi rivedrai sovr'un ruscel corrente,
ove l'aura si sente
d'un fresco et odorifero laureto.
Ivi 'l mio cor, et quella che 'l m'invola;
qui veder pi l'imagine mia sola.


130

Poi che 'l camin m' chiuso di Mercede,
per desperata via son dilungato
da gli occhi ov'era, i' non so per qual fato,
riposto il guidardon d'ogni mia fede.

Pasco 'l cor di sospir', ch'altro non chiede,
e di lagrime vivo a pianger nato:
n di ci duolmi, perch in tale stato
dolce il pianto pi ch'altri non crede.

Et sol ad una imagine m'attegno,
che fe' non Zeusi, o Prasitele, o Fidia,
ma miglior mastro, et di pi alto ingegno.

Qual Scithia m'assicura, o qual Numidia,
s'anchor non satia del mio exsilio indegno,
cos nascosto mi ritrova Invidia?


131

Io canterei d'amor s novamente
ch'al duro fiancho il d mille sospiri
trarrei per forza, et mille alti desiri
raccenderei ne la gelata mente;

e 'l bel viso vedrei cangiar sovente,
et bagnar gli occhi, et pi pietosi giri
far, come suol chi de gli altrui martiri
et del suo error quando non val si pente;

et le rose vermiglie in fra le neve
mover da l'ra, et discovrir l'avorio
che fa di marmo chi da presso 'l guarda;

e tutto quel per che nel viver breve
non rincresco a me stesso, anzi mi glorio
d'esser servato a la stagion pi tarda.


132

S'amor non , che dunque quel ch'io sento?
Ma s'egli amor, perdio, che cosa et quale?
Se bona, onde l'effecto aspro mortale?
Se ria, onde s dolce ogni tormento?

S'a mia voglia ardo, onde 'l pianto e lamento?
S'a mal mio grado, il lamentar che vale?
O viva morte, o dilectoso male,
come puoi tanto in me, s'io no 'l consento?

Et s'io 'l consento, a gran torto mi doglio.
Fra s contrari vnti in frale barca
mi trovo in alto mar senza governo,

s lieve di saver, d'error s carca
ch'i' medesmo non so quel ch'io mi voglio,
et tremo a mezza state, ardendo il verno.


133

Amor m' posto come segno a strale,
come al sol neve, come cera al foco,
et come nebbia al vento; et son gi roco,
donna, merc chiamando, et voi non cale.

Da gli occhi vostri usco 'l colpo mortale,
contra cui non mi val tempo n loco;
da voi sola procede, et parvi un gioco,
il sole e 'l foco e 'l vento ond'io son tale.

I pensier' son saette, e 'l viso un sole,
e 'l desir foco; e 'nseme con quest'arme
mi punge Amor, m'abbaglia et mi distrugge;

et l'angelico canto et le parole,
col dolce spirto ond'io non posso aitarme,
son l'aura inanzi a cui mia vita fugge.


134

Pace non trovo, et non da far guerra;
e temo, et spero; et ardo, et son un ghiaccio;
et volo sopra 'l cielo, et giaccio in terra;
et nulla stringo, et tutto 'l mondo abbraccio.

Tal m' in pregion, che non m'apre n serra,
n per suo mi riten n scioglie il laccio;
et non m'ancide Amore, et non mi sferra,
n mi vuol vivo, n mi trae d'impaccio.

Veggio senza occhi, et non lingua et grido;
et bramo di perir, et cheggio aita;
et in odio me stesso, et amo altrui.

Pascomi di dolor, piangendo rido;
egualmente mi spiace morte et vita:
in questo stato son, donna, per voi.


135

Qual pi diversa et nova
cosa fu mai in qual che stranio clima,
quella, se ben s'estima,
pi mi rasembra: a tal son giunto, Amore.
L onde il d vn fore,
vola un augel che sol senza consorte
di volontaria morte
rinasce, et tutto a viver si rinova.
Cos sol si ritrova
lo mio voler, et cos in su la cima
de' suoi alti pensieri al sol si volve,
et cos si risolve,
et cos torna al suo stato di prima:
arde, et more, et riprende i nervi suoi,
et vive poi con la fenice a prova.

Una petra s ardita
l per l'indico mar, che da natura
tragge a s il ferro e 'l fura
dal legno, in guisa che ' navigi affonde.
Questo prov'io fra l'onde
d'amaro pianto, ch quel bello scoglio
col suo duro argoglio
condutta ove affondar conven mia vita:
cos l'alm' sfornita
(furando 'l cor che fu gi cosa dura,
et me tenne un, ch'or son diviso et sparso)
un sasso a trar pi scarso
carne che ferro. O cruda mia ventura,
che 'n carne essendo, veggio trarmi a riva
ad una viva dolce calamita!

N l'extremo occidente
una fera soave et queta tanto
che nulla pi, ma pianto
et doglia et morte dentro agli occhi porta:
molto convene accorta
esser qual vista mai ver' lei si giri;
pur che gli occhi non miri,
l'altro puossi veder securamente.
Ma io incauto, dolente,
corro sempre al mio male, et so ben quanto
n' sofferto, et n'aspetto; ma l'engordo
voler ch' cieco et sordo
s mi trasporta, che 'l bel viso santo
et gli occhi vaghi fien cagion ch'io pra,
di questa fera angelica innocente.

Surge nel mezzo giorno
una fontana, e tien nome dal sole,
che per natura sle
bollir le notti, e 'n sul giorno esser fredda;
e tanto si raffredda
quanto 'l sol monta, et quanto pi da presso.
Cos aven a me stesso,
che son fonte di lagrime et soggiorno:
quando 'l bel lume adorno
ch' 'l mio sol s'allontana, et triste et sole
son le mie luci, et notte oscura loro,
ardo allor; ma se l'oro
e i rai veggio apparir del vivo sole,
tutto dentro et di for sento cangiarme,
et ghiaccio farme, cos freddo torno.

Un'altra fonte Epiro,
di cui si scrive ch'essendo fredda ella,
ogni spenta facella
accende, et spegne qual trovasse accesa.
L'anima mia, ch'offesa
anchor non era d'amoroso foco,
appressandosi un poco
a quella fredda, ch'io sempre sospiro,
arse tutta: et martiro
simil gi mai n sol vide, n stella,
ch'un cor di marmo a piet mosso avrebbe;
poi che 'nfiammata l'ebbe,
rispensela vert gelata et bella.
Cos pi volte 'l cor racceso et spento:
i' 'l so che 'l sento, et spesso me 'nadiro.

Fuor tutti nostri lidi,
ne l'isole famose di Fortuna,
due fonti : chi de l'una
bee, mor ridendo; et chi de l'altra, scampa.
Simil fortuna stampa
mia vita, che morir poria ridendo,
del gran piacer ch'io prendo,
se nol temprassen dolorosi stridi.
Amor, ch'anchor mi guidi
pur a l'ombra di fama occulta et bruna,
tacerem questa fonte, ch'ognor piena,
ma con pi larga vena
veggiam, quando col Tauro il sol s'aduna:
cos gli occhi miei piangon d'ogni tempo,
ma pi nel tempo che madonna vidi.

Chi spasse, canzone
quel ch'i' fo, tu pi dir: Sotto un gran sasso
in una chiusa valle, ond'esce Sorga,
si sta; n chi lo scorga
v', se no Amor, che mai nol lascia un passo,
et l'immagine d'una che lo strugge,
ch per s fugge tutt'altre persone.


136

Fiamma dal ciel su le tue treccie piova,
malvagia, che dal fiume et da le ghiande
per l'altrui impoverir se' ricca et grande,
poi che di mal oprar tanto ti giova;

nido di tradimenti, in cui si cova
quanto mal per lo mondo oggi si spande,
de vin serva, di lecti et di vivande,
in cui Luxuria fa l'ultima prova.

Per le camere tue fanciulle et vecchi
vanno trescando, et Belzebub in mezzo
co' mantici et col foco et co li specchi.

Gi non fust nudrita in piume al rezzo,
ma nuda al vento, et scalza fra gli stecchi:
or vivi s ch'a Dio ne venga il lezzo.


137

L'avara Babilonia colmo il sacco
d'ira di Dio, e di vitii empii et rei,
tanto che scoppia, ed fatti suoi di
non Giove et Palla, ma Venere et Bacco.

Aspectando ragion mi struggo et fiacco;
ma pur novo soldan veggio per lei,
lo qual far, non gi quand'io vorrei,
sol una sede, et quella fia in Baldacco.

Gl'idoli suoi sarranno in terra sparsi,
et le torre superbe, al ciel nemiche,
e i suoi torrer' di for come dentro arsi.

Anime belle et di virtute amiche
terranno il mondo; et poi vedrem lui farsi
auro tutto, et pien de l'opre antiche.


138

Fontana di dolore, albergo d'ira,
scola d'errori, et templo d'eresia,
gi Roma, or Babilonia falsa et ria,
per cui tanto si piange et si sospira;

o fucina d'inganni, o pregion dira,
ove 'l ben more, e 'l mal si nutre et cria,
di vivi inferno, un gran miracol fia
se Cristo teco alfine non s'adira.

Fondata in casta et humil povertate,
contra' tuoi fondatori alzi le corna,
putta sfacciata: et dove i posto spene?

Ne gli adlteri tuoi? ne le mal nate
richezze tante? Or Constantin non torna;
ma tolga il mondo tristo che 'l sostene.


139

Quanto pi disose l'ali spando
verso di voi, o dolce schiera amica,
tanto Fortuna con pi visco intrica
il mio volare, et gir mi face errando.

Il cor che mal suo grado a torno mando,
con voi sempre in quella valle aprica,
ove 'l mar nostro pi la terra implica;
l'altrier da lui partimmi lagrimando.

I' da man manca, e' tenne il camin dritto;
i' tratto a forza, et e' d'Amore scorto;
egli in Ierusalem, et io in Egipto.

Ma sofferenza nel dolor conforto;
ch per lungo uso, gi fra noi prescripto,
il nostro esser insieme raro et corto.


140

Amor, che nel penser mio vive et regna
e 'l suo seggio maggior nel mio cor tene,
talor armato ne la fronte vne,
ivi si loca, et ivi pon sua insegna.

Quella ch'amare et sofferir ne 'nsegna
e vl che 'l gran desio, l'accesa spene,
ragion, vergogna et reverenza affrene,
di nostro ardir fra se stessa si sdegna.

Onde Amor paventoso fugge al core,
lasciando ogni sua impresa, et piange, et trema;
ivi s'asconde, et non appar pi fore.

Che poss'io far, temendo il mio signore,
se non star seco infin a l'ora extrema?
Ch bel fin fa chi ben amando more.


141

Come talora al caldo tempo sle
semplicetta farfalla al lume avezza
volar negli occhi altrui per sua vaghezza,
onde aven ch'ella more, altri si dole:

cos sempre io corro al fatal mio sole
degli occhi onde mi vn tanta dolcezza
che 'l fren de la ragion Amor non prezza,
e chi discerne vinto da chi vle.

E veggio ben quant'elli a schivo m'nno,
e so ch'i' ne morr veracemente,
ch mia vert non p contra l'affanno;

ma s m'abbaglia Amor soavemente,
ch'i' piango l'altrui noia, et no 'l mio danno;
et cieca al suo morir l'alma consente.


142

A la dolce ombra de le belle frondi
corsi fuggendo un dispietato lume
che'nfin qua gi m'ardea dal terzo cielo;
et disgombrava gi di neve i poggi
l'aura amorosa che rinova il tempo,
et fiorian per le piagge l'erbe e i rami.

Non vide il mondo s leggiadri rami,
n mosse il vento mai s verdi frondi
come a me si mostrr quel primo tempo:
tal che, temendo de l'ardente lume,
non volsi al mio refugio ombra di poggi,
ma de la pianta pi gradita in cielo.

Un lauro mi difese allor dal cielo,
onde pi volte vago de' bei rami
da po' son gito per selve et per poggi;
n gi mai ritrovai tronco n frondi
tanto honorate dal supremo lume
che non mutasser qualitate a tempo.

Per pi fermo ognor di tempo in tempo,
seguendo ove chiamar m'udia dal cielo
e scorto d'un soave et chiaro lume,
tornai sempre devoto ai primi rami
et quando a terra son sparte le frondi
et quando il sol fa verdeggiar i poggi.

Selve, sassi, campagne, fiumi et poggi,
quanto creato, vince et cangia il tempo:
ond'io cheggio perdono a queste frondi,
se rivolgendo poi molt'anni il cielo
fuggir disposi gl' invescati rami
tosto ch'incominciai di veder lume.

Tanto mi piacque prima il dolce lume
ch'i' passai con diletto assai gran poggi
per poter appressar gli amati rami:
ora la vita breve e 'l loco e 'l tempo
mostranmi altro sentier di gire al cielo
et di far frutto, non pur fior' et frondi.

Altr'amor, altre frondi et altro lume,
altro salir al ciel per altri poggi
cerco, ch n' ben tempo, et altri rami.


143

Quand'io v'odo parlar s dolcemente
com'Amor proprio a' suoi seguaci instilla,
l'acceso mio desir tutto sfavilla,
tal che 'nfiammar devria l'anime spente.

Trovo la bella donna allor presente,
ovunque mi fu mai dolce o tranquilla
ne l'habito ch'al suon non d'altra squilla
ma di sospir' mi fa destar sovente.

Le chiome a l'aura sparse, et lei conversa
indietro veggio; et cos bella riede
nel cor, come colei che tien la chiave.

Ma 'l soverchio piacer, che s'atraversa
a la mia lingua, qual dentro ella siede
di mostrarla in palese ardir non ave.


144

N cos bello il sol gi mai levarsi
quando 'l ciel fosse pi de nebbia scarco,
n dopo pioggia vidi 'l celeste arco
per l'aere in color' tanti vararsi,

in quanti fiammeggiando trasformarsi,
nel d ch'io presi l'amoroso incarco,
quel viso al quale, et son nel mio dir parco,
nulla cosa mortal pote aguagliarsi.

I' vidi Amor che ' begli occhi volgea
soave s, ch'ogni altra vista oscura
da indi in qua m'incominci apparere.

Segnuccio, i' 'l vidi, et l'arco che tendea,
tal che mia vita poi non fu secura,
et s vaga ancor del rivedere.


145

Pommi ove 'l sole occide i fiori et l'erba,
o dove vince lui il ghiaccio et la neve;
ponmi ov' 'l carro suo temprato et leve,
et ov' chi ce 'l rende, o chi ce 'l serba;

ponmi in humil fortuna, od in superba,
al dolce aere sereno, al fosco et greve;
ponmi a la notte, al d lungo ed al breve,
a la matura etate od a l'acerba;

ponmi in cielo, od in terra, od in abisso,
in alto poggio, in valle ima et palustre,
libero spirto, od a' suoi membri affisso;

ponmi con fama oscura, o con illustre:
sar qual fui, vivr com'io son visso,
continando il mio sospir trilustre.


146

O d'ardente vertute ornata et calda
alma gentil chui tante carte vergo;
o sol gi d'onestate intero albergo,
torre in alto valor fondata et salda;

o fiamma, o rose sparse in dolce falda
di viva neve, in ch'io mi specchio e tergo;
o piacer onde l'ali al bel viso ergo,
che luce sovra quanti il sol ne scalda:

del vostro nome, se mie rime intese
fossin s lunge, avrei pien Tyle et Battro,
la Tana e 'l Nilo, Athlante, Olimpo et Calpe.

Poi che portar nol posso in tutte et quattro
parti del mondo, udrallo il bel paese
ch'Appennin parte, e 'l mar circonda et l'Alpe.


147

Quando 'l voler che con duo sproni ardenti,
et con un duro fren, mi mena et regge
trapassa ad or ad or l'usata legge
per far in parte i miei spirti contenti,

trova chi le paure et gli ardimenti
del cor profondo ne la fronte legge,
et vede Amor che sue imprese corregge
folgorar ne' turbati occhi pungenti.

Onde, come collui che 'l colpo teme
di Giove irato, si ritragge indietro:
ch di gran temenza gran desire affrena.

Ma freddo foco et paventosa speme
de l'alma che traluce come un vetro
talor sua dolce vista rasserena.


148

Non Tesin, Po, Varo, Adige et Tebro,
Eufrate, Tigre, Nilo, Hermo, Indo et Gange,
Tana, Histro, Alpheo, Garona, e 'l mar che frange,
Rodano, Hibero, Ren, Sena, Albia, Era, Hebro;

non edra, abete, pin, faggio, o genebro,
poria 'l foco allentar che 'l cor tristo ange,
quant'un bel rio ch'ad ognor meco piange,
co l'arboscel che 'n rime orno et celebro.

Questo un soccorso trovo tra gli assalti
d'Amore, ove conven ch'armato viva
la vita che trapassa a s gran salti.

Cos cresca il bel lauro in fresca riva,
et chi 'l piant pensier' leggiadri et alti
ne la dolce ombra al suon de l'acque scriva.


149

Di tempo in tempo mi si fa men dura
l'angelica figura e 'l dolce riso,
et l'aria del bel viso
e degli occhi leggiadri meno oscura.

Che fanno meco omai questi sospiri
che nascean di dolore
et mostravan di fore
la mia angosciosa et desperata vita?
S'aven che 'l volto in quella parte giri
per acquetare il core,
parmi vedere Amore
mantener mia ragion, et darmi aita:
n per trovo anchor guerra finita,
n tranquillo ogni stato del cor mio,
ch pi m'arde 'l desio,
quanto pi la speranza m'assicura.


150

- Che fai alma? che pensi? avrem mai pace?
avrem mai tregua? od avrem guerra eterna? -
- Che fia di noi, non so; ma, in quel ch'io scerna,
a' suoi begli occhi il mal nostro non piace. -

- Che pro, se con quelli occhi ella ne face
di state un ghiaccio, un foco quando inverna? -
- Ella non, ma colui che gli governa. -
- Questo ch' a noi, s'ella s'el vede, et tace? -

- Talor tace la lingua, e 'l cor si lagna
ad alta voce, e 'n vista asciutta et lieta,
piange dove mirando altri non 'l vede. -

- Per tutto ci la mente non s'acqueta,
rompendo il duol che 'n lei s'accoglie et stagna,
ch'a gran speranza huom misero non crede.


151

Non d'atra et tempestosa onda marina
fuggo in porto gi mai stanco nocchiero,
com'io dal fosco et torbido pensero
fuggo ove 'l gran desio mi sprona e 'nchina.

N mortal vista mai luce divina
vinse, come la mia quel raggio altero
del bel dolce soave bianco et nero,
in che i suoi strali Amor dora et affina.

Cieco non gi, ma pharetrato il veggo;
nudo, se non quanto vergogna il vela;
garzon con ali: non pinto, ma vivo.

Indi mi mostra quel ch'a molti cela,
ch'a parte a parte entro a' begli occhi leggo
quant'io parlo d'Amore, et quant'io scrivo.


152

Questa humil fera, un cor di tigre o d'orsa,
che 'n vista humana e 'n forma d'angel vne,
in riso e 'n pianto, fra paura et spene
mi rota s ch'ogni mio stato inforsa.

Se 'n breve non m'accoglie o non mi smorsa,
ma pur come suol far tra due mi tene,
per quel ch'io sento al cor gir fra le vene
dolce veneno, Amor, mia vita corsa.

Non p pi la vert fragile et stanca
tante varetati omai soffrire,
che 'n un punto arde, agghiaccia, arrossa e 'nbianca.

Fuggendo spera i suoi dolor' finire,
come colei che d'ora in hora manca:
ch ben p nulla chi non p morire.


153

Ite, caldi sospiri, al freddo core,
rompete il ghiaccio che Piet contende,
et se prego mortale al ciel s'intende,
morte o merc sia fine al mio dolore.

Ite, dolci penser', parlando fore
di quello ove 'l bel guardo non s'estende:
se pur sua asprezza o mia stella n'offende,
sarem fuor di speranza et fuor d'errore.

Dir se p ben per voi, non forse a pieno,
che 'l nostro stato inqueto et fosco,
s come 'l suo pacifico et sereno.

Gite securi omai, ch'Amor vn vosco;
et ria fortuna p ben venir meno,
s'ai segni del mio sol l'aere conosco.


154

Le stelle, il cielo et gli elementi a prova
tutte lor arti et ogni extrema cura
poser nel vivo lume, in cui Natura
si specchia, e 'l Sol ch'altrove par non trova.

L'opra s altera, s leggiadra et nova
che mortal guardo in lei non s'assecura:
tanta negli occhi bei for di misura
par ch'Amore et dolcezza et gratia piova.

L'aere percosso da' lor dolci rai
s'infiamma d'onestate, et tal diventa,
che 'l dir nostro e 'l penser vince d'assai.

Basso desir non ch'ivi si senta,
ma d'onor, di vertute: or quando mai
fu per somma belt vil voglia spenta?


155

Non fur ma' Giove et Cesare s mossi,
a folminar collui, questo a ferire,
che Piet non avesse spente l'ire,
e lor de l'usate arme ambeduo scossi.

Piangea madonna, e 'l mio signor ch'i' fossi
volse a vederla, et i suoi lamenti a udire,
per colmarmi di doglia et di desire,
et ricercarmi le medolle et gli ossi.

Quel dolce pianto mi depinse Amore,
anzi scolpo, et que' detti soavi
mi scrisse entro un diamante in mezzo 'l core;

ove con salde ed ingegnose chiavi
ancor torna sovente a trarne fore
lagrime rare et sospir' lunghi et gravi.


156

I' vidi in terra angelici costumi
et celesti bellezze al mondo sole,
tal che di rimembrar mi giova et dole,
ch quant'io miro par sogni, ombre et fumi;

et vidi lagrimar que' duo bei lumi,
ch'n fatto mille volte invidia al sole;
et ud' sospirando dir parole
che farian gire i monti et stare i fiumi.

Amor, Senno, Valor, Pietate, et Doglia
facean piangendo un pi dolce concento
d'ogni altro che nel mondo udir si soglia;

ed era il cielo a l'armonia s intento
che non se vedea in ramo mover foglia,
tanta dolcezza avea pien l'aere e 'l vento.


157

Quel sempre acerbo et honorato giorno
mand s al cor l'imagine sua viva
che 'ngegno o stil non fia mai che 'l descriva,
ma spesso a lui co la memoria torno.

L'atto d'ogni gentil pietate adorno,
e 'l dolce amaro lamentar ch'i' udiva,
facean dubbiar, se mortal donna o diva
fosse che 'l ciel rasserenava intorno.

La testa r fino, et calda neve il volto,
hebeno i cigli, et gli occhi eran due stelle,
onde Amor l'arco non tendeva in fallo;

perle et rose vermiglie, ove l'accolto
dolor formava ardenti voci et belle;
fiamma i sospir', le lagrime cristallo.


158

Ove ch'i' posi gli occhi lassi o giri
per quetar la vaghezza che gli spinge,
trovo chi bella donna ivi depinge
per far sempre mai verdi i miei desiri.

Con leggiadro dolor par ch'ella spiri
alta piet che gentil core stringe:
oltra la vista, agli orecchi orna e 'nfinge
sue voci vive et suoi sancti sospiri.

Amor e 'l ver fur meco a dir che quelle
ch'i' vidi, eran bellezze al mondo sole,
mai non vedute pi sotto le stelle.

N s pietose et s dolci parole
s'udiron mai, n lagrime s belle
di s belli occhi uscir vide mai 'l sole.


159

In qual parte del ciel, in quale idea
era l'exempio, onde Natura tolse
quel bel viso leggiadro, in ch'ella volse
mostrar qua gi quanto lass potea?

Qual nimpha in fonti, in selve mai qual dea,
chiome d'oro s fino a l'aura sciolse?
quando un cor tante in s vertuti accolse?
bench la somma di mia morte rea.

Per divina bellezza indarno mira
chi gli occhi de costei gi mai non vide
come soavemente ella gli gira;

non sa come Amor sana, et come ancide,
chi non sa come dolce ella sospira,
et come dolce parla, et dolce ride.


160

Amor et io s pien' di meraviglia
come chi mai cosa incredibil vide,
miriam costei quand'ella parla o ride
che sol se stessa, et nulla altra, simiglia.

Dal bel seren de le tranquille ciglia
sfavillan s le mie due stelle fide,
ch'altro lume non ch'infiammi et guide
chi d'amar altamente si consiglia.

Qual miracolo quel, quando tra l'erba
quasi un fior siede, over quand'ella preme
col suo candido seno un verde cespo!

Qual dolcezza ne la stagione acerba
vederla ir sola co i pensier' suoi inseme,
tessendo un cerchio a l'oro terso et crespo!


161

O passi sparsi, o pensier' vaghi et pronti,
o tenace memoria, o fero ardore,
o possente desire, o debil core,
oi occhi miei, occhi non gi, ma fonti!

O fronde, honor de le famose fronti,
o sola insegna al gemino valore!
O faticosa vita, o dolce errore,
che mi fate ir cercando piagge et monti!

O bel viso ove Amor inseme pose
gli sproni e 'l fren ond'el mi punge et volve,
come a lui piace, et calcitrar non vale!

O anime gentili et amorose,
s'alcuna 'l mondo, et voi nude ombre et polve,
deh ristate a veder quale 'l mio male.


162

Lieti fiori et felici, et ben nate herbe
che madonna pensando premer sle;
piaggia ch'ascolti sue dolci parole,
et del bel piede alcun vestigio serbe;

schietti arboscelli et verdi frondi acerbe,
amorosette et pallide vole;
ombrose selve, ove percote il sole
che vi fa co' suoi raggi alte et superbe;

o soave contrada, o puro fiume,
che bagni il suo bel viso et gli occhi chiari
et prendi qualit dal vivo lume;

quanto v'invidio gli atti honesti et cari!
Non fia in voi scoglio omai che per costume
d'arder co la mia fiamma non impari.


163

Amor, che vedi ogni pensero aperto
e i duri passi onde tu sol mi scorgi,
nel fondo del mio cor gli occhi tuoi porgi,
a te palese, a tutt'altri coverto.

Sai quel che per seguirte gi sofferto:
et tu pur via di poggio in poggio sorgi,
di giorno in giorno, et di me non t'accorgi
che son s stanco, e 'l sentier m' troppo erto.

Ben veggio io di lontano il dolce lume
ove aspre vie mi sproni et giri,
ma non come tu da volar piume.

Assai contenti lasci i miei desiri,
pur che ben desando i' mi consume,
n le dispiaccia che per lei sospiri.


164

Or che 'l ciel et la terra e 'l vento tace
et le fere e gli augelli il sonno affrena,
Notte il carro stellato in giro mena
et nel suo letto il mar senz'onda giace,

veggio, penso, ardo, piango; et chi mi sface
sempre m' inanzi per mia dolce pena:
guerra 'l mio stato, d'ira et di duol piena,
et sol di lei pensando qualche pace.

Cos sol d'una chiara fonte viva
move 'l dolce et l'amaro ond'io mi pasco;
una man sola mi risana et punge;

e perch 'l mio martir non giunga a riva,
mille volte il d moro et mille nasco,
tanto da la salute mia son lunge.


165

Come 'l candido pie' per l'erba fresca
i dolci passi honestamente move,
vert che 'ntorno i fiori apra et rinove,
de le tenere piante sue par ch'esca.

Amor che solo i cor' leggiadri invesca
n degna di provar sua forza altrove,
da' begli occhi un piacer s caldo piove
ch'i' non curo altro ben n bramo altr'sca.

Et co l'andar et col soave sguardo
s'accordan le dolcissime parole,
et l'atto manseto, humile et tardo.

Di tai quattro faville, et non gi sole,
nasce 'l gran foco, di ch'io vivo et ardo,
che son fatto un augel notturno al sole.


166

S'i' fussi stato fermo a la spelunca
l dove Apollo divent profeta,
Fiorenza avria forse oggi il suo poeta,
non pur Verona et Mantoa et Arunca;

ma perch 'l mio terren pi non s'ingiunca
de l'humor di quel sasso, altro pianeta
conven ch'i' segua, et del mio campo mieta
lappole et stecchi co la falce adunca.

L'oliva secca, et rivolta altrove
l'acqua che di Parnaso si deriva,
per cui in alcun tempo ella fioriva.

Cos sventura over colpa mi priva
d'ogni buon fructo, se l'etterno Giove
de la sua gratia sopra me non piove.


167

Quando Amor i belli occhi a terra inchina
e i vaghi spirti in un sospiro accoglie
co le sue mani, et poi in voce gli scioglie,
chiara, soave, angelica, divina,

sento far del mio cor dolce rapina,
et s dentro cangiar penseri et voglie,
ch'i' dico: Or fien di me l'ultime spoglie,
se 'l ciel s honesta morte mi destina.

Ma 'l suon che di dolcezza i sensi lega
col gran desir d'udendo esser beata
l'anima al dipartir presta raffrena.

Cos mi vivo, et cos avolge et spiega
lo stame de la vita che m' data,
questa sola fra noi del ciel sirena.


168

Amor mi manda quel dolce pensero
che secretario anticho fra noi due,
et mi conforta, et dice che non fue
mai come or presto a quel ch'io bramo et spero.

Io, che talor menzogna et talor vero
ritrovato le parole sue,
non so s'i' 'l creda, et vivomi intra due,
n s n no nel cor mi sona intero.

In questa passa 'l tempo, et ne lo specchio
mi veggio andar ver' la stagion contraria
a sua impromessa, et a la mia speranza.

Or sia che p: gi sol io non invecchio;
gi per etate il mio desir non varia;
ben temo il viver breve che n'avanza.


169

Pien d'un vago penser che me desvia
da tutti gli altri, et fammi al mondo ir solo,
ad or ad ora a me stesso m'involo
pur lei cercando che fuggir devria;

et veggiola passar s dolce et ria
che l'alma trema per levarsi a volo,
tal d'armati sospir' conduce stuolo
questa bella d'Amor nemica, et mia.

Ben s'i' non erro di pietate un raggio
scorgo fra 'l nubiloso, altero ciglio,
che 'n parte rasserena il cor doglioso:

allor raccolgo l'alma, et poi ch'i' aggio
di scovrirle il mio mal preso consiglio,
tanto gli a dir, che 'ncominciar non oso.


170

Pi volte gi dal bel sembiante humano
preso ardir co le mie fide scorte
d'assalir con parole honeste accorte
la mia nemica in atto humile et piano.

Fanno poi gli occhi suoi mio penser vano
perch'ogni mia fortuna, ogni mia sorte,
mio ben, mio male, et mia vita, et mia morte,
quei che solo il p far, l' posto in mano.

Ond'io non pot' mai formar parola
ch'altro che da me stesso fosse intesa:
cos m'ha fatto Amor tremante et fioco.

E veggi' or ben che caritate accesa
lega la lingua altrui, gli spirti invola:
chi p dir com'egli arde, 'n picciol foco.


171

Giunto m' Amor fra belle et crude braccia,
che m'ancidono a torto; et s'io mi doglio,
doppia 'l martir; onde pur, com'io soglio,
il meglio ch'io mi mora amando, et taccia:

ch poria questa il Ren qualor pi agghiaccia
arder con gli occhi, et rompre ogni aspro scoglio;
et s egual a le bellezze orgoglio,
che di piacer altrui par che le spiaccia.

Nulla posso levar io per mi' 'ngegno
del bel diamante, ond'ell' il cor s duro;
l'altro d'un marmo che si mova et spiri:

ned ella a me per tutto 'l suo disdegno
torr gi mai, n per sembiante oscuro,
le mie speranze, e i miei dolci sospiri.


172

O Invidia nimica di vertute,
ch'a' bei principii volentier contrasti,
per qual sentier cos tacita intrasti
in quel bel petto, et con qual' arti il mute?

Da radice n'i svelta mia salute:
troppo felice amante mi mostrasti
a quella che' miei preghi humili et casti
grad alcun tempo, or par ch'odi et refute.

N per che con atti acerbi et rei
del mio ben pianga, et del mio pianger rida,
poria cangiar sol un de' pensier' mei;

non, perch mille volte il d m'ancida,
fia ch'io non l'ami, et ch'i' non speri in lei:
che s'ella mi spaventa, Amor m'affida.


173

Mirando 'l sol de' begli occhi sereno,
ove chi spesso i miei depinge et bagna,
dal cor l'anima stanca si scompagna
per gir nel paradiso suo terreno.

Poi trovandol di dolce et d'amar pieno,
quant'al mondo si tesse, opra d'aragna
vede: onde seco et con Amor si lagna,
ch' s caldi gli spron', s duro 'l freno.

Per questi extremi duo contrari et misti,
or con voglie gelate, or con accese
stassi cos fra misera et felice;

ma pochi lieti, et molti penser' tristi,
e 'l pi si pente de l'ardite imprese:
tal frutto nasce di cotal radice.


174

Fera stella (se 'l cielo forza in noi
quant'alcun crede) fu sotto ch'io nacqui,
et fera cuna, dove nato giacqui,
et fera terra, ove' pie' mossi poi;

et fera donna, che con gli occhi suoi,
et con l'arco a cui sol per segno piacqui,
fe' la piaga onde, Amor, teco non tacqui,
che con quell'arme risaldar la pi.

Ma tu prendi a diletto i dolor' miei:
ella non gi, perch non son pi duri,
e 'l colpo di saetta, et non di spiedo.

Pur mi consola che languir per lei
meglio , che gioir d'altra; et tu me 'l giuri
per l'orato tuo strale, et io tel credo.


175

Quando mi vne inanzi il tempo e 'l loco
ov'i' perdei me stesso, e 'l caro nodo
ond'Amor di sua man m'avinse in modo
che l'amar mi fe' dolce, e 'l pianger gioco,

solfo et sca son tutto, e 'l cor un foco
da quei soavi spirti, i quai sempre odo,
acceso dentro s, ch'ardendo godo,
et di ci vivo, et d'altro mi cal poco.

Quel sol, che solo agli occhi miei resplende,
co i vaghi raggi anchor indi mi scalda
a vespro tal qual era oggi per tempo;

et cos di lontan m'alluma e 'ncende,
che la memoria ad ognor fresca et salda
pur quel nodo mi mostra e 'l loco e 'l tempo.


176

Per mezz'i boschi inhospiti et selvaggi,
onde vanno a gran rischio uomini et arme,
vo securo io, ch non p spaventarme
altri che 'l sol ch' d'amor vivo i raggi;

et vo cantando (o penser' miei non saggi!)
lei che 'l ciel non poria lontana farme,
ch'i' l' negli occhi, et veder seco parme
donne et donzelle, et son abeti et faggi.

Parme d'udirla, udendo i rami et l're
et le frondi, et gli augei lagnarsi, et l'acque
mormorando fuggir per l'erba verde.

Raro un silentio, un solitario horrore
d'ombrosa selva mai tanto mi piacque:
se non che dal mio sol troppo si perde.


177

Mille piagge in un giorno et mille rivi
mostrato m' per la famosa Ardenna
Amor, ch'a' suoi le piante e i cori impenna
per fargli al terzo ciel volando ir vivi.

Dolce m' sol senz'arme esser stato ivi,
dove armato fier Marte, et non acenna,
quasi senza governo et senza antenna
legni in mar, pien di penser' gravi et schivi.

Pur giunto al fin de la giornata oscura,
rimembrando ond'io vegno, et con quai piume,
sento di troppo ardir nascer paura.

Ma 'l bel paese e 'l difectoso fiume
con serena accoglienza rassecura
il cor gi vlto ov'abita il suo lume.


178

Amor mi sprona in un tempo et affrena,
assecura et spaventa, arde et agghiaccia,
gradisce et sdegna, a s mi chiama et scaccia,
or mi tene in speranza et or in pena,

or alto or basso il meo cor lasso mena:
onde 'l vago desir perde la traccia
e 'l suo sommo piacer per che li spiaccia,
d'error s novo la mia mente piena.

Un amico penser le mostra il vado,
non d'acqua che per gli occhi si resolva,
da gir tosto ove spera esser contenta;

poi, quasi maggior forza indi la svolva,
conven ch'altra via segua, et mal suo grado
a la sua lunga, et mia, morte consenta.


179

Geri, quando talor meco s'adira
la mia dolce nemica, ch' s altra,
un conforto m' dato ch'i' non pra,
solo per cui vert l'alma respira.

Ovunque ella sdegnando li occhi gira
(che di luce privar mia vita spera?)
le mostro i miei pien' d'umilt s vera,
ch'a forza ogni suo sdegno indietro tira.

E cci non fusse, andrei non altramente
a veder lei, che 'l volto di Medusa,
che facea marmo diventar la gente.

Cos dunque fa' tu: ch'i' veggio exclusa
ogni altra aita, e 'l fuggir val nente
dinanzi a l'ali che 'l signor nostro usa.


180

Po, ben puo' tu portartene la scorza
di me con tue possenti et rapide onde,
ma lo spirto ch'iv'entro si nasconde
non cura n di tua n d'altrui forza;

lo qual senz'alternar poggia con orza
dritto perl'aure suo desir seconde,
battendo l'ali verso l'aurea fronde,
l'acqua e 'l vento e la vela e i remi sforza.

Re degli altri, superbo altero fiume,
che 'ncontri 'l sol quando e'ne mena 'l giorno,
e 'n ponente abandoni un pi bel lume,

tu te ne vai col mio mortal sul corno;
l'altro coverto d'amorose piume
torna volando al suo dolce soggiorno.


181

Amor fra l'erbe una leggiadra rete
d'oro et di perle tese sott'un ramo
dell'arbor sempre verde ch'i' tant'amo,
benche n'abbia ombre pi triste che liete.

L'sca fu 'l seme ch'egli sparge et miete,
dolce et acerbo, ch'i' pavento et bramo;
le note non fur mai, dal d ch'Adamo
aperse gli occhi, s soavi et quete.

E 'l chiaro lume che sparir fa 'l sole
folgorava d'intorno: e 'l fune avolto
era la man ch'avorio et neve avanza.

Cos caddi a la rete, et qui m'n colto
gli atti vaghi et l'angeliche parole,
e 'l piacer e 'l desire et la speranza.


182

Amor, che 'ncende il cor d'ardente zelo,
di gelata paura il tn constretto,
et qual sia pi, fa dubbio a l'intellecto,
la speranza o 'l temor, la fiamma o 'l gielo.

Trem'al pi caldo, ard'al pi freddo cielo,
sempre pien di desire et di sospetto,
pur come donna in un vestire schietto
celi un huom vivo, o sotto un picciol velo.

Di queste pene mia propia la prima,
arder d et notte; et quanto 'l dolce male
n 'n penser cape, nonche 'n versi o 'n rima;

l'altra non gi: ch 'l mio bel foco tale
ch'ogni uom pareggia; et del suo lume in cima
chi volar pensa, indarno spiega l'ale.


183

Se 'l dolce sguardo di costei m'ancide,
et le soavi parolette accorte,
et s'Amor sopra me la fa s forte
sol quando parla, over quando sorride,

lasso, che fia, se forse ella divide,
o per mia colpa o per malvagia sorte,
gli occhi suoi da Merc, s che di morte,
l dove or m'assicura, allor mi sfide?

Per s'i' tremo, et vo col cor gelato,
qualor veggio cangiata sua figura,
questo temer d'antiche prove nato.

Femina cosa mobil per natura:
ond'io so ben ch'un amoroso stato
in cor di donna picciol tempo dura.


184

Amor, Natura, et la bella alma humile,
ov'ogn'altra vertute alberga et regna,
contra men son giurati: Amor s'ingegna
ch'i' mora a fatto, e 'n ci segue suo stile;

Natura tn costei d'un s gentile
laccio, che nullo sforzo che sostegna;
ella s schiva, ch'abitar non degna
pi ne la vita faticosa et vile.

Cos lo spirto d'or in or vn meno
a quelle belle care membra honeste
che specchio eran di vera leggiadria;

et s'a Morte Piet non stringe 'l freno,
lasso, ben veggio in che stato son queste
vane speranze, ond'io viver solia.


185

Questa fenice de l'aurata piuma
al suo bel collo, candido, gentile,
forma senz'arte un s caro monile,
ch'ogni cor addolcisce, e 'l mio consuma:

forma un diadema natural ch'alluma
l'aere d'intorno; e 'l tacito focile
d'Amor tragge indi un liquido sottile
foco che m'arde a la pi algente bruma.

Purpurea vesta d'un ceruleo lembo
sparso di rose i belli homeri vela:
novo habito, et bellezza unica et sola.

Fama ne l'odorato et ricco grembo
d'arabi monti lei ripone et cela,
che per lo nostro ciel s altera vola.


186

Se Virgilio et Homero avessin visto
quel sole il qual vegg'io con gli occhi miei,
tutte lor forze in dar fama a costei
avrian posto, et l'un stil coll'altro misto:

di che sarebbe Enea turbato et tristo,
Achille, Ulixe et gli altri semidei,
et quel che resse anni cinquantasei
s bene il mondo et quel ch'ancise Egisto.

Quel fior anticho di vertuti et d'arme
come sembiante stella ebbe con questo
novo fior d'onestate et di bellezze!

Ennio di quel cant ruvido carme,
di quest'altro io: et oh pur non molesto
gli sia il mio ingegno, e 'l mio lodar non sprezze!


187

Giunto Alexandro a la famosa tomba
del fero Achille, sospirando disse:
O fortunato, che s chiara tromba
trovasti, et chi di te s alto scrisse!

Ma questa pura et candida colomba
a cui non so s'al mondo mai par visse,
nel mio stil frale assai poco rimbomba:
cos son le sue sorti a ciascun fisse.

Ch d'Omero dignissima et d'Orpheo,
o del pastor ch'anchor Mantova honora,
ch'andassen sempre lei sola cantando,

stella difforme et fato sol qui reo
commise a tal che 'l suo bel nome adora,
ma forse scema sue lode parlando.


188

Almo Sol, quella fronde ch'io sola amo,
tu prima amasti, or sola al bel soggiorno
verdeggia, et senza par poi che l'addorno
suo male et nostro vide in prima Adamo.

Stiamo a mirarla: i' ti pur prego et chiamo,
o Sole; et tu pur fuggi, et fai d'intorno
ombrare i poggi, et te ne porti il giorno,
et fuggendo mi toi quel ch'i' pi bramo.

L'ombra che cade da quel' humil colle,
ove favilla il mio soave foco,
ove 'l gran lauro fu picciola verga,

crescendo mentr'io parlo, agli occhi tolle
la dolce vista del beato loco,
ove 'l mio cor co la sua donna alberga.


189

Passa la nave mia colma d'oblio
per aspro mare, a mezza notte il verno,
enfra Scilla et Caribdi; et al governo
siede 'l signore, anzi 'l nimico mio.

A ciascun remo un penser pronto et rio
che la tempesta e 'l fin par ch'abbi a scherno;
la vela rompe un vento humido eterno
di sospir', di speranze, et di desio.

Pioggia di lagrimar, nebbia di sdegni
bagna et rallenta le gi stanche sarte,
che son d'error con ignorantia attorto.

Celansi i duo mei dolci usati segni;
morta fra l'onde la ragion et l'arte,
tal ch'incomincio a desperar del porto.


190

Una candida cerva sopra l'erba
verde m'apparve, con duo corna d'oro,
fra due riviere, all'ombra d'un alloro,
levando 'l sole a la stagione acerba.

Era sua vista s dolce superba,
ch'i' lasciai per seguirla ogni lavoro:
come l'avaro che 'n cercar tesoro
con diletto l'affanno disacerba.

" Nessun mi tocchi - al bel collo d'intorno
scritto avea di diamanti et di topazi - :
libera farmi al mio Cesare parve ".

Et era 'l sol gi vlto al mezzo giorno,
gli occhi miei stanchi di mirar, non sazi,
quand'io caddi ne l'acqua, et ella sparve.


191

S come eterna vita veder Dio,
n pi si brama, n bramar pi lice,
cos me, donna, il voi veder, felice
fa in questo breve et fraile viver mio.

N voi stessa com'or bella vid'io
gi mai, se vero al cor l'occhio ridice:
dolce del mio penser hora beatrice,
che vince ogni alta speme, ogni desio.

Et se non fusse il suo fuggir s ratto,
pi non demanderei: che s'alcun vive
sol d'odore, e tal fama fede acquista,

alcun d'acqua o di foco, e 'l gusto e 'l tatto
acquetan cose d'ogni dolzor prive,
i' perch non de la vostra alma vista?


192

Stiamo, Amor, a veder la gloria nostra,
cose sopra natura altere et nove:
vedi ben quanta in lei dolcezza piove,
vedi lume che 'l cielo in terra mostra,

vedi quant'arte dora e 'mperla e 'nostra
l'abito electo, et mai non visto altrove,
che dolcemente i piedi et gli occhi move
per questa di bei colli ombrosa chiostra.

L'erbetta verde e i fior' di color' mille
sparsi sotto quel' elce antiqua et negra
pregan pur che 'l bel pe' li prema o tocchi;

e 'l ciel di vaghe et lucide faville
s'accende intorno, e 'n vista si rallegra
d'esser fatto seren da s belli occhi.


193

Pasco la mente d'un s nobil cibo,
ch'ambrosia et nectar non invidio a Giove,
ch, sol mirando, oblio ne l'alma piove
d'ogni altro dolce, et Lethe al fondo bibo.

Talor ch'odo dir cose, e 'n cor describo,
per che da sospirar sempre ritrove,
rapto per man d'Amor, n so ben dove,
doppia dolcezza in un volto delibo:

ch quella voce infin al ciel gradita
suona in parole s leggiadre et care,
che pensar no 'l poria chi non l' udita.

Allor insieme, in men d'un palmo, appare
visibilmente quanto in questa vita
arte, ingegno et Natura e 'l Ciel p fare.


194

L'aura gentil, che rasserena i poggi
destando i fior' per questo ombroso bosco,
al soave suo spirto riconosco,
per cui conven che 'n pena e 'n fama poggi.

Per ritrovar ove 'l cor lasso appoggi,
fuggo dal mi' natio dolce aere tosco;
per far lume al penser torbido et fosco,
cerco 'l mio sole et spero vederlo oggi.

Nel qual provo dolcezze tante et tali
ch'Amor per forza a lui mi riconduce;
poi s m'abbaglia che 'l fuggir m' tardo.

I' chiedrei a scampar, non arme, anzi ali;
ma perir mi d 'l ciel per questa luce,
ch da lunge mi struggo et da presso ardo.


195

Di d in d vo cangiando il viso e 'l pelo,
n per smorso i dolce inescati hami,
n sbranco i verdi et invescati rami
de l'arbor che n sol cura n gielo.

Senz'acqua il mare et senza stelle il cielo
fia inanzi ch'io non sempre tema et brami
la sua bell'ombra, et ch'i' non odi et ami
l'alta piaga amorosa, che mal celo.

Non spero del mio affanno aver mai posa,
infin ch'i' mi disosso et snervo et spolpo,
o la nemica mia piet n'avesse.

Esser p in prima ogni impossibil cosa,
ch'altri che morte, od ella, sani 'l colpo
ch'Amor co' suoi belli occhi al cor m'impresse.


196

L'aura serena che fra verdi fronde
mormorando a ferir nel volto viemme,
fammi risovenir quand'Amor diemme
le prime piaghe, s dolci profonde;

e 'l bel viso veder, ch'altri m'asconde,
che sdegno o gelosia celato tiemme;
et le chiome or avolte in perle e 'n gemme,
allora sciolte, et sovra r terso bionde:

le quali ella spargea s dolcemente,
et raccogliea con s leggiadri modi,
che ripensando ancor trema la mente;

torsele il tempo poi in pi saldi nodi,
et strinse 'l cor d'un laccio s possente,
che Morte sola fia ch'indi lo snodi.


197

L'aura celeste che 'n quel verde lauro
spira, ov'Amor fer nel fianco Apollo,
et a me pose un dolce giogo al collo,
tal che mia libert tardi restauro,

p quello in me che nel gran vecchio mauro
Medusa quando in selce transformollo;
n posso dal bel nodo omai dar crollo,
l 've il sol perde, non pur l'ambra, o l'auro:

dico le chiome bionde, e 'l crespo laccio,
che s soavemente lega et stringe
l'alma che d'umiltate e non d'altr'armo.

L'ombra sua sola fa 'l mio cor un ghiaccio,
et di bianca paura il viso tinge;
ma li occhi nno vert di farne un marmo.


198

L'aura soave al sole spiega et vibra
l'auro ch'Amor di sua man fila et tesse
l da' begli occhi, et de le chiome stesse
lega 'l cor lasso, e i lievi spirti cribra.

Non medolla in osso, o sangue in fibra,
ch'i' non senta tremar, pur ch'i' m'apresse
dove chi morte et vita inseme, spesse
volte, in frale bilancia appende et libra,

vedendo ardere i lumi ond'io m'accendo,
et folgorare i nodi ond'io son preso,
or su l'omero dextro et or sul manco.

I' nol posso ridir, ch nol comprendo:
da ta' due luci l'intellecto offeso,
et di tanta dolcezza oppresso et stanco.


199

O bella man, che mi destringi 'l core,
e 'n poco spatio la mia vita chiudi;
man ov'ogni arte et tutti i lor studi
poser Natura e 'l Ciel per farsi honore;

di cinque perle orental' colore,
et sol ne le mie piaghe acerbi et crudi,
diti schietti soavi, a tempo ignudi
consente or voi, per arricchirme, Amore.

Candido leggiadretto et caro guanto,
che copria netto avorio et fresche rose,
chi vide al mondo mai s dolci spoglie?

Cos avess'io del bel velo altrettanto!
O incostantia de l'umane cose!
Pur questo furto, et vien chi me ne spoglie.


200

Non pur quell'una bella ignuda mano,
che con grave mio danno si riveste,
ma l'altra et le duo braccia accorte et preste
son a stringere il cor timido et piano.

Lacci Amor mille, et nesun tende invano,
fra quelle vaghe nove forme honeste
ch'adornan s l'alto habito celeste,
ch'agiunger nol p stil n 'ngegno humano:

li occhi sereni et le stellanti ciglia,
la bella bocca angelica, di perle
piena et di rose et di dolci parole,

che fanno altrui tremar di meraviglia,
et la fronte, et le chiome, ch'a vederle
di state, a mezzo d, vincono il sole.


201

Mia ventura et Amor m'avean s adorno
d'un bello aurato et serico trapunto,
ch'al sommo del mio ben quasi era aggiunto,
pensando meco: A chi fu quest'intorno?

N mi riede a la mente mai quel giorno
che mi fe' ricco et povero in un punto,
ch'i' non sia d'ira et di dolor compunto,
pien di vergogna et d'amoroso scorno,

che la mia nobil preda non pi stretta
tenni al bisogno, et non fui pi costante
contra lo sforzo sol d'una angioletta;

o, fugendo, ale non giunsi a le piante,
per far almen di quella man vendetta
che de li occhi mi trahe lagrime tante.


202

D'un bel chiaro polito et vivo ghiaccio
move la fiamma che m'incende et strugge,
et s le vne e 'l cor m'asciuga et sugge
che 'nvisibilmente i' mi disfaccio.

Morte, gi per ferire alzato 'l braccio,
come irato ciel tona o leon rugge,
va perseguendo mia vita che fugge;
et io, pien di paura, tremo et taccio.

Ben poria anchor Piet con Amor mista,
per sostegno di me, doppia colonna
porsi fra l'alma stancha e 'l mortal colpo;

ma io nol credo, n 'l conosco in vista
di quella dolce mia nemica et donna:
n di ci lei, ma mia ventura incolpo.


203

Lasso, ch'i' ardo, et altri non me 'l crede;
s crede ogni uom, se non sola colei
che sovr'ogni altra, et ch'i' sola, vorrei:
ella non par che 'l creda, et s sel vede.

Infinita bellezza et poca fede,
non vedete voi 'l cor nelli occhi mei?
Se non fusse mia stella, i' pur devrei
al fonte di piet trovar mercede.

Quest'arder mio, di che vi cal s poco,
e i vostri honori, in mie rime diffusi,
ne porian infiammar fors'anchor mille:

ch'i' veggio nel penser, dolce mio foco,
fredda una lingua et duo belli occhi chiusi
rimaner, dopo noi, pien' di faville.


204

Anima, che diverse cose tante
vedi, odi et leggi et parli et scrivi et pensi;
occhi miei vaghi, et tu, fra li altri sensi,
che scorgi al cor l'alte parole sante:

per quanto non vorreste o poscia od ante
esser giunti al camin che s mal tiensi,
per non trovarvi i duo bei lumi accensi,
n l'orme impresse de l'amate piante?

Or con s chiara luce, et con tai segni,
errar non dsi in quel breve vaggio,
che ne p far d'etterno albergo degni.

Sfrzati al cielo, o mio stancho coraggio,
per la nebbia entro de' suoi dolci sdegni,
seguendo i passi honesti e 'l divo raggio.


205

Dolci ire, dolci sdegni et dolci paci,
dolce mal, dolce affanno et dolce peso,
dolce parlare, et dolcemente inteso,
or di dolce ra, or pien di dolci faci:

alma, non ti lagnar, ma soffra et taci,
et tempra il dolce amaro, che n' offeso,
col dolce honor che d'amar quella i preso
a cui io dissi: Tu sola mi piaci.

Forse anchor fia chi sospirando dica,
tinto di dolce invidia: Assai sostenne
per bellissimo amor quest'al suo tempo.

Altri: O fortuna agli occhi miei nemica,
perch non la vid'io? perch non venne
ella pi tardi, over io pi per tempo?


206

S'i' 'l dissi mai, ch'i' vegna in odio a quella
del cui amor vivo, et senza 'l qual morrei;
s'i' 'l dissi, che miei d sian pochi et rei,
et di vil signoria l'anima ancella;
s'i' 'l dissi, contra me s'arme ogni stella,
et dal mio lato sia
Paura et Gelosia,
et la nemica mia
pi feroce ver 'me sempre et pi bella.

S'i' 'l dissi, Amor l'aurate sue quadrella
spenda in me tutte, et l'impiombate in lei;
s'i' 'l dissi, cielo et terra, uomini et di
mi sian contrari, et essa ognor pi fella;
s'i' 'l dissi, chi con sua cieca facella
dritto a morte m'invia,
pur come suol si stia,
n mai pi dolce o pia
ver' me si mostri, in atto od in favella.

S'i' 'l dissi mai, di quel ch'i' men vorrei
piena trovi quest'aspra et breve via;
s'i' 'l dissi, il fero ardor che mi desvia
cresca in me quanto il fier ghiaccio in costei;
s'i' 'l dissi, unqua non veggianli occhi mei
sol chiaro, o sua sorella,
n donna n donzella,
ma terribil procella,
qual Pharaone in perseguir li hebrei.

S'i' 'l dissi, coi sospir, quant'io mai fei,
sia Piet per me morta, et Cortesia;
s'i' 'l dissi, il dir s'innaspri, che s'udia
s dolce allor che vinto mi rendei;
s'i' 'l dissi, io spiaccia a quella ch'i'torrei
sol, chiuso in fosca cella,
dal d che la mamella
lasciai, finch si svella
da me l'alma, adorar: forse e 'l farei.

Ma s'io nol dissi, chi s dolce apria
meo cor a speme ne l'et novella,
regg 'anchor questa stanca navicella
col governo di sua piet natia,
n diventi altra, ma pur qual solia
quando pi non potei,
che me stesso perdei
(n pi perder devrei).
Mal fa chi tanta fe' s tosto oblia.

I'nol dissi gi mai, n per dir poria
per oro o per cittadi o per castella.
Vinca 'l ver dunque, et si rimanga in sella,
et vinta a terra caggia la bugia.
Tu sai in me il tutto, Amor: s'ella ne spia,
dinne quel che dir di.
I' beato direi,
tre volte et quattro et sei,
chi, devendo languir, si mor pria.

Per Rachel servito, et non per Lia;
n con altra saprei
viver, et sosterrei,
quando 'l ciel ne rappella,
girmen con ella in sul carro de Helia.


207

Ben mi credea passar mio tempo omai
come passato avea quest'anni a dietro,
senz'altro studio et senza novi ingegni:
or poi che da madonna i' non impetro
l'usata aita, a che condutto m'i,
tu 'l vedi, Amor, che tal arte m'insegni.
Non so s'i' me ne sdegni,
che 'n questa et mi fa divenir ladro
del bel lume leggiadro,
senza 'l qual non vivrei in tanti affanni.
Cos avess'io i primi anni
preso lo stil ch'or prender mi bisogna,
ch 'n giovenil fallir men vergogna.

Li occhi soavi ond'io soglio aver vita,
de le divine lor alte bellezze
frmi in sul cominciar tanto cortesi,
che 'n guisa d'uom cui non proprie ricchezze,
ma celato di for soccorso aita,
vissimi, che n lor n altri offesi.
Or, bench'a me ne pesi,
divento ingiuroso et importuno:
ch 'l poverel digiuno
vn ad atto talor che 'n miglior stato
avria in altrui biasmato.
Se le man' di Piet Invidia m' chiuse,
fame amorosa, e 'l non poter, mi scuse.

Ch'i' cercate gi vie pi di mille
per provar senza lor se mortal cosa
mi potesse tener in vita un giorno.
L'anima, poi ch'altrove non posa,
corre pur a l'angeliche faville;
et io, che son di cera, al foco torno;
et pongo mente intorno
ove si fa men guardia a quel ch'i' bramo;
et come augel in ramo,
ove men teme, ivi pi tosto colto,
cos dal suo bel volto
l'involo or uno et or un altro sguardo;
et di ci inseme mi nutrico et ardo.

Di mia morte mi pasco, et vivo in fiamme:
stranio cibo, et mirabil salamandra;
ma miracol non , da tal si vle.
Felice agnello a la penosa mandra
mi giacqui un tempo; or a l'extremo famme
et Fortuna et Amor pur come sle:
cos rose et vole
primavera, e 'l verno neve et ghiaccio.
Per, s'i' mi procaccio
quinci et quindi alimenti al viver curto,
se vl dir che sia furto,
s ricca donna deve esser contenta,
s'altri vive del suo, ch'ella nol senta.

Chi nol sa di chi vivo, et vissi sempre,
dal d che 'n prima que' belli occhi vidi,
che mi fecer cangiar vita et costume?
Per cercar terra et mar da tutti lidi,
chi p saver tutte l'umane tempre?
L'un vive, ecco, d'odor, l sul gran fiume;
io qui di foco et lume
queto i frali et famelici miei spirti.
Amor, et vo' ben dirti,
disconvensi a signor l'esser s parco.
Tu i li strali et l'arco:
fa' di tua man, non pur bramand'io mora,
ch'un bel morir tutta la vita honora.

Chiusa fiamma pi ardente; et se pur cresce,
in alcun modo pi non p celarsi:
Amor, i 'l so, che 'l provo a le tue mani.
Vedesti ben, quando s tacito arsi;
or de' miei gridi a ma medesmo incresce,
che vo noiando et proximi et lontani.
O mondo, o penser' vani;
o mia forte ventura a che m'adduce!
O di che vaga luce
al cor mi nacque la tenace speme,
onde l'annoda et preme
quella che con tua forza al fin mi mena!
La colpa vostra, et mio 'l danno et la pena.

Cos di ben amar porto tormento,
et del peccato altrui cheggio perdno:
anzi del mio, che devea torcer li occhi
dal troppo lume, et di sirene al suono
chiuder li orecchi; et anchor non me 'n pento,
che di dolce veleno il cor trabocchi.
Aspett'io pur che scocchi
l'ultimo colpo chi mi diede 'l primo;
et fia, s'i' dritto extimo,
un modo di pietate occider tosto,
non essendo ei disposto
a far altro di me che quel che soglia:
ch ben muor chi morendo esce di doglia.

Canzon mia, fermo in campo
star, ch'elli disnor morir fuggendo;
et me stesso reprendo
di tai lamenti; s dolce mia sorte,
pianto, sospiri et morte.
Servo d'Amor, che queste rime leggi,
ben non 'l mondo, che 'l mio mal pareggi.


208

Rapido fiume che d'alpestra vena
rodendo intorno, onde 'l tuo nome prendi,
notte et d meco disoso scendi
ov'Amor me, te sol Natura mena,

vattene innanzi: il tuo corso non frena
n stanchezza n sonno; et pria che rendi
suo dritto al mar, fiso u' si mostri attendi
l'erba pi verde, et l'aria pi serena.

Ivi quel nostro vivo et dolce sole,
ch'addorna e 'nfiora la tua riva manca:
forse (o che spero?) e 'l mio tardar le dole.

Basciale 'l piede, o la man bella et bianca;
dille, e 'l basciar sie 'nvece di parole:
Lo spirto pronto, ma la carne stanca.


209

I dolci colli ov'io lasciai me stesso,
partendo onde partir gi mai non posso,
mi vanno innanzi et mmi, ognor adosso
quel caro peso ch'Amor m' commesso.

Meco di me mi meraviglio spesso,
ch'i' pur vo sempre, et non son anchor mosso
dal bel giogo pi volte indarno scosso,
ma com pi me n'allungo, et pi m'appresso.

Et qual cervo ferito di saetta,
col ferro avelenato dentr'al fianco,
fugge, et pi duolsi quanto pi s'affretta,

tal io, con quello stral dal lato manco,
che mi consuma, et parte mi diletta,
di duol mi struggo, et di fuggir mi stanco.


210

Non da l'hispano Hibero a l'indo Ydaspe
ricercando del mar ogni pendice,
n dal lito vermiglio a l'onde caspe,
n 'n ciel n 'n terra pi d'una fenice.

Qual dextro corvo o qual mancha cornice
canti 'l mio fato, o qual Parca l'innaspe?
che sol trovo Piet sorda com'aspe,
misero, onde sperava esser felice.

Ch'i' non vo' dir di lei: ma chi la scorge,
tutto 'l cor di dolcezza et d'amor gli empie,
tanto n' seco, et tant'altrui ne porge;

et per far mie dolcezze amare et empie,
o s'infinge o non cura, o non s'accorge,
del fiorir queste inanzi tempo tempie.


211

Voglia mi sprona, Amor mi guida et scorge,
Piacer mi tira, Usanza mi trasporta,
Speranza mi lusinga et riconforta
et la man destra al cor gi stanco porge;

e 'l misero la prende, et non s'accorge
di nostra cieca et disleale scorta:
regnano i sensi, et la ragion morta;
de l'un vago desio l'altro risorge.

Vertute, Honor, Bellezza, atto gentile,
dolci parole ai be' rami m'n giunto
ove soavemente il cor s'invesca.

Mille trecento ventisette, a punto
su l'ora prima, il d sesto d'aprile,
nel laberinto intrai, n veggio ond'esca.


212

Beato in sogno et di languir contento,
d'abbracciar l'ombre et seguir l'aura estiva,
nuoto per mar che non fondo o riva,
solco onde, e 'n rena fondo, et scrivo in vento;

e 'l sol vagheggio, s ch'elli gi spento
col suo splendor la mia vert visiva,
et una cerva errante et fugitiva
caccio con un bue zoppo e 'nfermo et lento.

Cieco et stanco ad ogni altro ch'al mio danno
il qual d et notte palpitando cerco,
sol Amor et madonna, et Morte, chiamo.

Cos venti anni, grave et lungo affanno,
pur lagrime et sospiri et dolor merco:
in tale stella presi l'sca et l'amo.


213

Grazie ch'a pochi il ciel largo destina:
rara vert, non gi d'umana gente,
sotto biondi capei canuta mente,
e 'n humil donna alta belt divina;

leggiadria singulare et pellegrina,
e 'l cantar che ne l'anima si sente,
l'andar celeste, e 'l vago spirto ardente,
ch'ogni dur rompe et ogni altezza inchina;

e que' belli occhi che i cor' fanno smalti,
possenti a rischiarar abisso et notti,
et trre l'alme a' corpi, et darle altrui;

col dir pien d'intellecti dolci et alti,
co i sospiri soave-mente rotti:
da questi magi transformato fui.


214

Anzi tre d creata era alma in parte
da por sua cura in cose altere et nove,
et dispregiar di quel ch'a molti 'n pregio.
Quest'anchor dubbia del fatal suo corso,
sola pensando, pargoletta et sciolta,
intr di primavera in un bel bosco.

Era un tenero fior nato in quel bosco
il giorno avanti, et la radice in parte
ch'appressar nol poteva anima sciolta:
ch v'eran di lacciuo' forme s nove,
et tal piacer precipitava al corso,
che perder libertate ivi era in pregio.

Caro, dolce, alto et faticoso pregio,
che ratto mi volgesti al verde bosco
usato di svarne a mezzo 'l corso!
Et cerco poi 'l mondo a parte a parte,
se versi o petre o suco d'erbe nove
mi rendesser un d la mente sciolta.

Ma, lasso, or veggio che la carne sciolta
fia di quel nodo ond' 'l suo maggior pregio
prima che medicine, antiche o nove,
saldin le piaghe ch'i' presi in quel bosco,
folto di spine, ond'i' ben tal parte,
che zoppo n'esco, e 'ntra'vi a s gran corso.

Pien di lacci et di stecchi un duro corso
aggio a fornire, ove leggera et sciolta
pianta avrebbe uopo, et sana d'ogni parte.
Ma Tu, Signor, ch'i di pietate il pregio,
porgimi la man dextra in questo bosco:
vinca 'l Tuo sol le mie tenebre nove.

Guarda 'l mio stato, a le vaghezze nove
che 'nterrompendo di mia vita il corso
m'n fatto habitador d'ombroso bosco;
rendimi, s'esser p, libera et sciolta
l'errante mia consorte; et fia Tuo 'l pregio,
s'anchor Teco la trovo in miglior parte.

Or ecco in parte le question' mie nove:
s'alcun pregio in me vive, o 'n tutto corso,
o l'alma sciolta, o ritenuta al bosco.


215

In nobil sangue vita humile et queta
et in alto intellecto un puro core,
frutto senile in sul giovenil fiore
e 'n aspetto pensoso anima lieta

raccolto 'n questa donna il suo pianeta,
anzi 'l re de le stelle; e 'l vero honore,
le degne lode, e 'l gran pregio, e 'l valore,
ch' da stanchar ogni divin poeta.

Amor s' in lei con Honestate aggiunto,
con belt naturale habito adorno,
et un atto che parla con silentio,

et non so che nelli occhi, che 'n un punto
p far chiara la notte, oscuro il giorno,
e l' ml amaro, et addolcir l'assentio.


216

Tutto 'l d piango; et poi la notte, quando
prendon riposo i miseri mortali,
trovomi in pianto, et raddoppiansi i mali:
cos spendo 'l mio tempo lagrimando.

In tristo humor vo li occhi comsumando,
e 'l cor in doglia; et son fra li animali
l'ultimo, s che li amorosi strali
mi tengon ad ogni or di pace in bando.

Lasso, che pur da l'un a l'altro sole,
et da l'una ombra a l'altra, gi 'l pi corso
di questa morte, che si chiama vita.

Pi l'altrui fallo che 'l mi' mal mi dole:
ch Piet viva, e 'l mio fido soccorso,
vdem' arder nel foco, et non m'aita.


217

Gi desai con s giusta querela
e 'n s fervide rime farmi udire,
ch'un foco di piet fessi sentire
al duro cor ch'a mezza state gela;

et l'empia nube, che 'l rafredda et vela,
rompesse a l'aura del mi' ardente dire;
o fessi quell'altrui in odio venire,
che ' belli, onde mi strugge, occhi mi cela.

Or non odio per lei, per me pietate
cerco: ch quel non vo', questo non posso
(tal fu mia stella, et tal mia cruda sorte);

ma canto la divina sua beltate,
ch, quand'i' sia di questa carne scosso,
sappia 'l mondo che dolce la mia morte.


218

Tra quantunque leggiadre donne et belle
giunga costei ch'al mondo non pare,
col suo bel viso suol dell'altre fare
quel che fa 'l d de le minori stelle.

Amor par ch'a l'orecchie mi favelle,
dicendo: Quanto questa in terra appare,
fia 'l viver bello; et poi 'l vedrem turbare,
perir vertuti, e 'l mio regno con elle.

Come Natura al ciel la luna e 'l sole,
a l'aere i vnti, a la terra herbe et fronde,
a l'uomo et l'intellecto et le parole,

et al mar ritollesse i pesci et l'onde:
tanto et pi fien le cose oscure et sole,
se Morte li occhi suoi chiude et asconde.


219

Il cantar novo e 'l pianger delli augelli
in sul d fanno retenir le valli,
e 'l mormorar de' liquidi cristalli
gi per lucidi, freschi rivi et snelli.

Quella ch' neve il vlto, oro i capelli,
nel cui amor non fur mai inganni n falli,
destami al suon delli amorosi balli,
pettinando al suo vecchio i bianchi velli.

Cos mi sveglio a salutar l'aurora,
e 'l sol ch' seco, et pi l'altro ond'io fui
ne' primi anni abagliato, et son anchora.

I' gli veduti alcun giorno ambedui
levarsi inseme, e 'n un punto e 'n un' hora
quel far le stelle, et questi sparir lui.


220

Onde tolse Amor l'oro, et di qual vena,
per far due trecce bionde? e 'n quali spine
colse le rose, e 'n qual piaggia le brine
tenere et fresche, et die' lor polso et lena?

onde le perle, in ch'ei frange et affrena
dolci parole, honeste et pellegrine?
onde tante bellezze, et s divine,
di quella fronte, pi che 'l ciel serena?

Da quali angeli mosse, et di qual spera,
quel celeste cantar che mi disface
s che m'avanza omai da disfar poco?

Di qual sol nacque l'alma luce altera
di que' belli occhi ond'io guerra et pace,
che mi cuocono il cor in ghiaccio e 'n fuoco?


221

Qual mio destn, qual forza o qual inganno,
mi riconduce disarmato al campo,
l 've sempre son vinto? e s'io ne scampo,
meraviglia n'avr; s'i' moro, il danno.

Danno non gi, ma pro; s dolci stanno
nel mio cor le faville e 'l chiaro lampo
che l'abbaglia et lo strugge, e 'n ch'io m'avampo,
et son gi ardendo nel vigesimo anno.

Sento i messi di Morte, ove apparire
veggio i belli occhi, et folgorar da lunge;
poi, s'avn ch'appressando a me li gire,

Amor con tal dolcezza m'unge et punge,
ch'i' nol so ripensar, nonch ridire:
ch n 'ngegno n lingua al vero agiunge.


222

- Liete et pensose, accompagnate et sole,
donne che ragionando ite per via,
ove la vita, ove la morte mia?
perch non con voi, com'ella sle?

- Liete siam per memoria di quel sole;
dogliose per sua dolce compagnia,
la qual ne toglie Invidia et Gelosia,
che d'altrui ben, quasi suo mal, si dole.

- Chi pon freno a li amanti, o d lor legge?
- Nesun a l'alma; al corpo Ira et Asprezza:
questo or in lei, tal or si prova in noi.

Ma spesso ne la fronte il cor si legge:
s vedemmo oscurar l'alta bellezza,
et tutti rugiadosi li occhi suoi.


223

Quando 'l sol bagna in mar l'aurato carro,
et l'aere nostro et la mia mente imbruna,
col cielo et co le stelle et co la luna
un'angosciosa et dura notte innarro.

Poi, lasso, a tal che non m'ascolta narro
tutte le mie fatiche, ad una ad una,
et col mondo et con mia cieca fortuna,
con Amor con Madonna et meco garro.

Il sonno 'n bando, et del riposo nulla;
ma sospiri et lamenti infin a l'alba,
et lagrime che l'alma a li occhi invia.

Vien poi l'aurora, et l'aura fosca inalba,
me no: ma 'l sol che 'l cor m'arde et trastulla,
quel p solo adolcir la doglia mia.


224

S'una fede amorosa, un cor non finto,
un languir dolce, un desar cortese;
s'oneste voglie in gentil foco accese,
un lungo error in cieco laberinto;

se ne la fronte ogni penser depinto,
od in voci interrotte a pena intese,
or da paura, or da vergogna offese;
s'un pallor di vola et d'amor tinto;

s'aver altrui pi caro che se stesso;
se sospirare et lagrimar mai sempre,
pascendosi di duol, d'ira et d'affanno,

s'arder da lunge et agghiacciar da presso
son le cagion ch'amando i' mi distempre,
vostro, donna, 'l peccato, et mio fia 'l danno.


225

Dodici donne honestamente lasse,
anzi dodici stelle, e 'n mezzo un sole,
vidi in una barchetta allegre et sole,
qual non so s'altra mai onde solcasse.

Simil non credo che Iason portasse
al vello onde oggi ogni uom vestir si vle,
n 'l pastor di ch'anchor Troia si dole;
de' qua' duo tal romor al mondo fasse.

Poi le vidi in un carro trumfale,
Laura mia con suoi santi atti schifi
sedersi in parte, et cantar dolcemente.

Non cose humane, o vison mortale:
felice Autumedon, felice Tiphi,
che conduceste s leggiadra gente!


226

Passer mai solitario in alcun tetto
non fu quant'io, n fera in alcun bosco,
ch'i' non veggio 'l bel viso, et non conosco
altro sol, n quest'occhi nn'altro obiecto.

Lagrimar sempre 'l mio sommo diletto,
il rider doglia, il cibo assentio et tsco,
la notte affanno, e 'l ciel seren m' fosco,
et duro campo di battaglia il letto.

Il sonno veramente, qual uom dice,
parente de la morte, e 'l cor sottragge
a quel dolce penser che 'n vita il tene.

Solo al mondo paese almo, felice,
verdi rive fiorite, ombrose piagge,
voi possedete, et io piango, il mio bene.


227

Aura che quelle chiome bionde et crespe
cercondi et movi, et se' mossa da loro,
soavemente, et spargi quel dolce oro,
et poi 'l raccogli, e 'n bei nodi il rincrespe,

tu stai nelli occhi ond'amorose vespe
mi pungon s, che 'nfin qua il sento et ploro,
et vacillando cerco il mio thesoro,
come animal che spesso adombre e 'ncespe:

ch'or me 'l par ritrovar, et or m'accorgo
ch'i' ne son lunge, or mi sollievo or caggio,
ch'or quel ch'i' bramo, or quel ch' vero scorgo.

Ar felice, col bel vivo raggio
rimanti; et tu corrente et chiaro gorgo,
ch non poss'io cangiar teco vaggio?


228

Amor co la man dextra il lato manco
m'aperse, e piantvi entro in mezzo 'l core
un lauro verde, s che di colore
ogni smeraldo avria ben vinto et stanco.

Vomer di pena, con sospir' del fianco,
e 'l piover gi dalli occhi un dolce humore
l'addornr s, ch'al ciel n'and l'odore,
qual non so gi se d'altre frondi unquanco.

Fama, Honor et Vertute et Leggiadria,
casta bellezza in habito celeste
son le radici de la nobil pianta.

Tal la mi trovo al petto, ove ch'i' sia,
felice incarco; et con preghiere honeste
l'adoro e 'nchino come cosa santa.


229

Cantai, or piango, et non men di dolcezza
del pianger prendo che del canto presi,
ch'a la cagion, non a l'effetto, intesi
son i miei sensi vaghi pur d'altezza.

Indi et mansetudine et durezza
et atti feri, et humili et cortesi,
porto egualmente, n me gravan pesi,
n l'arme mie punta di sdegni spezza.

Tengan dunque ver' me l'usato stile
Amor, madonna, il mondo et mia fortuna,
ch'i'non penso esser mai se non felice.

Viva o mora o languisca, un pi gentile
stato del mio non sotto la luna,
s dolce del mio amaro la radice.


230

I' piansi, or canto, ch 'l celeste lume
quel vivo sole alli occhi miei non cela,
nel qual honesto Amor chiaro revela
sua dolce forza et suo santo costume;

onde e' suol trar di lagrime tal fiume,
per accorciar del mio viver la tela,
che non pur ponte o guado o remi o vela,
ma scampar non potienmi ale n piume.

S profondo era et di s larga vena
il pianger mio et s lunge la riva,
ch'i' v'aggiungeva col penser a pena.

Non lauro o palma, ma tranquilla oliva
Piet mi manda, e 'l tempo rasserena,
e 'l pianto asciuga, et vuol anchor ch'i' viva.


231

I' mi vivea di mia sorte contento,
senza lagrime et senza invidia alcuna,
che, s'altro amante pi destra fortuna,
mille piacer' non vaglion un tormento.

Or quei belli occhi ond'io mai non mi pento
de le mie pene, et men non ne voglio una,
tal nebbia copre, s gravosa et bruna,
che 'l sol de la mia vita quasi spento.

O Natura, pietosa et fera madre,
onde tal possa et s contrarie voglie
di far cose et disfar tanto leggiadre?

D'un vivo fonte ogni poder s'accoglie:
ma Tu come 'l consenti, o sommo Padre,
che del Tuo caro dono altri ne spoglie?


232

Vincitore Alexandro l'ira vinse,
et fe' 'l minore in parte che Philippo:
che li val se Pyrgotile et Lysippo
l'intaglir solo et Appelle il depinse?

L'ira Tydo a tal rabbia sospinse,
che, morendo ei, si rse Menalippo;
l'ira cieco del tutto, non pur lippo,
fatto avea Silla: a l'ultimo l'extinse.

Sa 'l Valentinan, ch'a simil pena
ira conduce: et sa 'l quei che ne more,
Aiace in molti, et poi in se stesso, forte.

Ira breve furore, et chi nol frena,
furor lungo, che 'l suo possessore
spesso a vergogna, et talor mena a morte.


233

Qual ventura mi fu, quando da l'uno
de' duo i pi belli occhi che mai furo,
mirandol di dolor turbato et scuro,
mosse vert che fe' 'l mio infermo et bruno!

Send'io tornato a solver il digiuno
di veder lei che sola al mondo curo,
fummi il Ciel et Amor men che mai duro,
se tutte altre mie gratie inseme aduno:

ch dal dextr'occhio, anzi dal dextro sole,
de la mia donna al mio dextr'occhio venne
il mal che mi diletta, et non mi dole;

et pur com'intellecto avesse et penne,
pass quasi una stella che 'n ciel vole;
et Natura et Pietate il corso tenne.


234

O cameretta che gi fosti un porto
a le gravi tempeste mie dirne,
fonte se' or di lagrime nocturne,
che 'l d celate per vergogna porto.

O letticciuol che requie eri et conforto
in tanti affanni, di che dogliose urne
ti bagna Amor, con quelle mani eburne,
solo ver 'me crudeli a s gran torto!

N pur il mio secreto e 'l mio riposo
fuggo, ma pi me stesso e 'l mio pensero,
che, seguendol, talor levommi a volo;

e 'l vulgo a me nemico et odoso
(ch 'l pens mai?) per mio refugio chero:
tal paura di ritrovarmi solo.


235

Lasso, Amor mi trasporta ov'io non voglio,
et ben m'accorgo che 'l dever si varcha,
onde, a chi nel mio cor siede monarcha,
sono importuno assai pi ch'i' non soglio;

n mai saggio nocchier guard da scoglio
nave di merci precose carcha,
quant'io sempre la debile mia barcha
da le percosse del suo duro orgoglio.

Ma lagrimosa pioggia et fieri vnti
d'infiniti sospiri or l'nno spinta,
ch' nel mio mare horribil notte et verno,

ov'altrui noie, a s doglie et tormenti
porta, et non altro, gi da l'onde vinta,
disarmata di vele et di governo.


236

Amor, io fallo, et veggio il mio fallire,
ma fo s com'uom ch'arde e 'l foco 'n seno,
ch 'l duol pur cresce, et la ragion vn meno
et gi quasi vinta dal martire.

Solea frenare il mio caldo desire,
per non turbare il bel viso sereno:
non posso pi; di man m'i tolto il freno,
et l'alma desperando preso ardire.

Per s'oltra suo stile ella s'aventa,
tu 'l fai, che s l'accendi, et s la sproni,
ch'ogni aspra via per sua salute tenta;

et pi 'l fanno i celesti et rari doni
ch' in s madonna: or fa' almen ch'ella il senta,
et le mie colpe a se stessa perdoni.


237

Non tanti animali il mar fra l'onde,
n lass sopra 'l cerchio de la luna
vide mai tante stelle alcuna notte,
n tanti augelli albergan per li boschi,
n tant'erbe ebbe mai il campo n piaggia,
quant' 'l io mio cor pensier' ciascuna sera.

Di d in d spero ormai l'ultima sera
che scevri in me dal vivo terren l'onde
et mi lasci dormire in qualche piaggia,
ch tanti affanni uom mai sotto la luna
non sofferse quant'io: sannolsi i boschi,
che sol vo ricercando giorno et notte.

Io non ebbi gi mai tranquilla notte,
ma sospirando andai matino et sera,
poi ch'Amor femmi un cittadin de' boschi.
Ben fia, prima ch'i' posi, il mar senz'onde,
et la sua luce avr 'l sol da la luna,
e i fior d'april morranno in ogni piaggia.

Consumando mi vo di piaggia in piaggia
el d pensoso, poi piango la notte;
n stato mai, se non quanto la luna.
Ratto come imbrunir veggio la sera,
sospir' del petto, et de li occhi escono onde
da bagnar l'erbe, et da crollare i boschi.

Le citt son nemiche, amici i boschi,
a'miei pensier', che per quest'alta piaggia
sfogando vo col mormorar de l'onde,
per lo dolce silentio de la notte:
tal ch'io aspetto tutto 'l d la sera,
che 'l sol si parta et dia luogo a la luna.

Deh or foss'io col vago de la luna
adormentato in qua' che verdi boschi,
et questa ch'anzi vespro a me fa sera,
con essa et con Amor in quella piaggia
sola venisse a starsi ivi una notte;
e 'l d si stesse e 'l sol sempre ne l'onde.

Sovra dure onde, al lume de la luna
canzon nata di notte in mezzo i boschi,
ricca di piaggia vedrai deman da sera.


238

Real natura, angelico intelletto,
chiara alma, pronta vista, occhio cerviero,
providentia veloce, alto pensero,
et veramente degno di quel petto:

sendo di donne un bel numero eletto
per adornar il d festo et altero,
sbito scorse il buon giudicio intero
fra tanti, et s bei, volti il pi perfetto.

L'altre maggior' di tempo o di fortuna
trarsi in disparte comand con mano,
et caramente accolse a s quell'una.

Li occhi et la fronte con sembiante humano
basciolle s che rallegr ciascuna:
me empi d'invidia l'atto dolce et strano.


239

L ver' l'aurora, che s dolce l'aura
al tempo novo suol movere i fiori,
et li augelletti incominciar lor versi,
s dolcemente i pensier' dentro a l'alma
mover mi sento a chi li tutti in forza,
che ritornar convenmi a le mie note.

Temprar potess'io in s soavi note
i miei sospiri ch'addolcissen Laura,
faccendo a lei ragion ch'a me fa forza!
Ma pria fia 'l verno la stagion de' fiori,
ch'amor fiorisca in quella nobil alma,
che non cur gi mai rime n versi.

Quante lagrime, lasso, et quanti versi
gi sparti al mio tempo, e 'n quante note
riprovato humilar quell'alma!
Ella si sta com'aspr'alpe a l'aura
dolce, la qual ben move frondi et fiori,
ma nulla p se 'ncontra maggior forza.

Homini et di solea vincer per forza
Amor, come si legge in prose e 'n versi:
et io 'l provai in sul primo aprir de' fiori.
Ora n 'l mio signor n le sue note
n 'l pianger mio n i preghi pn far Laura
trarre o di vita o di martir quest'alma.

A l'ultimo bisogno, o misera alma,
accampa ogni tuo ingegno, ogni tua forza,
mentre fra noi di vita alberga l'aura.
Nulla al mondo che non possano i versi;
et li aspidi incantar sanno in lor note,
nonch 'l gielo adornar con novi fiori.

Ridon or per le piagge herbette et fiori:
esser non p che quella angelica alma
non senta il suon de l'amorose note.
Se nostra ria fortuna di pi forza,
lagrimando et cantando i nostri versi
et col bue zoppo andrem cacciando l'aura.

In rete accolgo l'aura, e 'n ghiaccio i fiori,
e 'n versi tento sorda et rigida alma,
che n forza d'Amor prezza n note.


240

I' pregato Amor, e 'l ne riprego,
che mi scusi appo voi, dolce mia pena,
amaro mio dilecto, se con piena
fede dal dritto mio sentier mi piego.

I' nol posso negar, donna, et nol nego,
che la ragion, ch'ogni bona alma affrena,
non sia dal voler vinta; ond'ei mi mena
talor in parte ov'io per forza il sego.

Voi, con quel cor, che di s chiaro ingegno,
di s alta vertute il cielo alluma,
quanto mai piovve da benigna stella,

devete dir, pietosa et senza sdegno:
Che p questi altro? il mio volto il consuma:
ei perch ingordo, et io perch s bella?


241

L'alto signor dinanzi a cui non vale
nasconder n fuggir, n far difesa,
di bel piacer m'avea la mente accesa
con un ardente et amoroso strale;

et benche 'l primo colpo aspro et mortale
fossi da s, per avanzar sua impresa
una saetta di pietate presa,
et quinci et quindi il cor punge et assale.

L'una piaga arde, et versa foco et fiamma;
lagrime l'altra che 'l dolor distilla,
per li occhi mei, del vostro stato rio:

n per duo fonti sol una favilla
rallenta de l'incendio che m'infiamma,
anzi per la piet, cresce 'l desio.


242

- Mira quel colle, o stanco mio cor vago:
ivi lasciammo ier lei, ch'alcun tempo ebbe
qualche cura di noi, et le ne 'ncrebbe,
or vorria trar de li occhi nostri un lago.

Torna tu in l, ch'io d'esser sol m'appago;
tenta se forse anchor tempo sarebbe
da scemar nostro duol, che 'nfin qui crebbe,
o del mio mal participe et presago.

- Or tu ch'i posto te stesso in oblio
et parli al cor pur come e' fusse or teco,
miser, et pien di pensier' vani et sciocchi!

ch'al dipartir dal tuo sommo desio
tu te n'andasti, e' si rimase seco,
et si nascose dentro a' suoi belli occhi.


243

Fresco, ombroso, fiorito et verde colle,
ov'or pensando et or cantando siede,
et fa qui de' celesti spirti fede,
quella ch'a tutto 'l mondo fama tolle:

il mio cor che per lei lasciar mi volle
(et fe' gran senno, et pi se mai non riede)
va or contando ove da quel bel piede
segnata l'erba, et da quest'occhi molle.

Seco si stringe, et dice a ciascun passo:
Deh fusse or qui quel miser pur un poco,
ch' gi di pianger et di viver lasso!

Ella sel ride, et non pari il gioco:
tu paradiso, i' senza cor un sasso,
o sacro, aventuroso et dolce loco.


244

Il mal mi preme, et mi spaventa il peggio,
al qual veggio s larga et piana via,
ch'i' son intrato in simil frenesia,
et con duro penser teco vaneggio;

n so se guerra o pace a Dio mi cheggio,
ch 'l danno grave, et la vergogna ria.
Ma perch pi languir? di noi pur fia
quel ch'ordinato gi nel sommo seggio.

Bench'i' non sia di quel grand'onor degno
che tu mi fai, ch te n'inganna Amore,
che spesso occhio ben san fa veder torto,

pur d'alzar l'alma a quel celeste regno
il mio consiglio, et di spronare il core:
perch 'l camin lungo, e 'l tempo corto.


245

Due rose fresche, et colte in paradiso
l'altrier, nascendo il d primo di maggio,
bel dono, et d'un amante antiquo et saggio,
tra duo minori egualmente diviso

con s dolce parlar et con un riso
da far innamorare un huom selvaggio,
di sfavillante et amoroso raggio
et l'un et l'altro fe' cangiare il viso.

- Non vede un simil par d'amanti il sole -
dicea, ridendo et sospirando inseme;
et stringendo ambedue, volgeasi a torno.

Cos partia le rose et le parole,
onde 'l cor lasso anchor s'allegra et teme:
o felice eloquentia, o lieto giorno!


246

L'aura che 'l verde lauro et l'aureo crine
soavemente sospirando move,
fa con sue viste leggiadrette et nove
l'anime da' lor corpi pellegrine.

Candida rosa nata in dure spine,
quando fia chi sua pari al mondo trove,
gloria di nostra etate? O vivo Giove,
manda, prego, il mio in prima che 'l suo fine:

s ch'io non veggia il gran publico danno,
e 'l mondo remaner senza 'l suo sole,
n li occhi miei, che luce altra non nno;

n l'alma, che pensar d'altro non vle,
n l'orecchie, ch'udir altro non sanno,
senza l'oneste sue dolci parole.


247

Parr forse ad alcun che 'n lodar quella
ch'i' adoro in terra, errante sia 'l mio stile,
faccendo lei sovr'ogni altra gentile,
santa, saggia, leggiadra, honesta et bella.

A me par il contrario; et temo ch'ella
non abbia a schifo il mio dir troppo humile,
degna d'assai pi alto et pi sottile:
et chi nol crede, venga egli a vedella;

s dir ben: Quello ove questi aspira
cosa da stancare Athene, Arpino,
Mantova et Smirna, et l'una et l'altra lira.

Lingua mortale al suo stato divino
giunger non pote: Amor la spinge et tira,
non per electon, ma per destino.


248

Chi vuol veder quantunque p Natura
e 'l Ciel tra noi, venga a mirar costei,
ch' sola un sol, non pur a li occhi mei,
ma al mondo cieco, che vert non cura;

et venga tosto, perch Morte fura
prima i migliori, et lascia star i rei:
questa aspettata al regno delli di
cosa bella mortal passa, et non dura.

Vedr, s'arriva a tempo, ogni vertute,
ogni bellezza, ogni real costume
giunti in un corpo con mirabil' tempre:

allor dir che mie rime son mute,
l'ingegno offeso dal soverchio lume;
ma se pi tarda, avr da pianger sempre.


249

Qual paura , quando mi torna a mente
quel giorno ch'i' lasciai grave et pensosa
madonna, e 'l mio cor seco! et non cosa
che s volentier pensi, et s sovente.

I' la riveggio starsi humilemente
tra belle donne, a guisa d'una rosa
tra minor' fior', n lieta n dogliosa,
come chi teme, et altro mal non sente.

Deposta avea l'usata leggiadria,
le perle et le ghirlande et i panni allegri,
e 'l riso e 'l canto e 'l parlar dolce humano.

Cos in dubbio lasciai la vita mia:
or tristi auguri, et sogni et penser' negri
mi dnno assalto, et piaccia a Dio che 'nvano.


250

Solea lontana in sonno consolarme
con quella dolce angelica sua vista
madonna; or mi spaventa et mi contrista,
n di duol n di tma posso aitarme;

ch spesso nel suo vlto veder parme
vera piet con grave dolor mista,
et udir cose onde 'l cor fede acquista
che di gioia et di speme si disarme.

" Non ti soven di quella ultima sera
- dice ella - ch'i' lasciai li occhi tuoi molli
et sforzata dal tempo me n'andai?

I' non tel potei dir, allor, n volli;
or tel dico per cosa experta et vera:
non sperar di vedermi in terra mai".


251

O misera et horribil visone!
dunque ver che 'nnanzi tempo spenta
sia l'alma luce che suol far contenta
mia vita in pene et in speranze bone?

Ma come che s gran romor non sone,
per altri messi, et per lei stessa il senta?
Or gi Dio et Natura nol consenta,
et falsa sia mia trista opinone.

A me pur giova di sperare anchora
la dolce vista del bel viso adorno,
che me mantene, e 'l secol nostro honora.

Se per salir a l'eterno soggiorno
uscita pur del bel' albergo fora,
prego non tardi il mio ultimo giorno.


252

In dubbio di mio stato, or piango or canto,
et temo et spero; et in sospiri e 'n rime
sfogo il mio incarco: Amor tutte sue lime
usa sopra 'l mio core, afflicto tanto.

Or fia gi mai che quel bel viso santo
renda a quest'occhi le lor luci prime
(lasso, non so che di me stesso estime)?
o li condanni a sempiterno pianto;

et per prender il ciel, debito a lui,
non curi che si sia di loro in terra,
di ch'egli il sole, et non veggiono altrui?

In tal paura e 'n s perpetua guerra
vivo ch'i' non so pi quel che gi fui,
qual chi per via dubbiosa teme et erra.


253

O dolci sguardi, o parolette accorte,
or fia mai il d ch'i' vi riveggia et oda?
O chiome bionde di che 'l cor m'annoda
Amor, et cos preso il mena a morte;

o bel viso a me dato in dura sorte,
di ch'io sempre pur pianga, et mai non goda:
o chiuso inganno et amorosa froda,
darmi un piacer che sol pena m'apporte!

Et se talor da' belli occhi soavi,
ove mia vita e 'l mio pensero alberga,
forse mi vn qualche dolcezza honesta,

sbito, a ci ch'ogni mio ben disperga
et m'allontane, or fa cavalli or navi
Fortuna, ch'al mio mal sempre s presta.


254

I'pur ascolto, et non odo novella
de la dolce et amata mia nemica,
n so ch'i' me ne pensi o ch'i' mi dica,
s 'l cor tema et speranza mi puntella.

Nocque ad alcuna gi l'esser s bella;
questa pi d'altra bella et pi pudica:
forse vuol Dio tal di vertute amica
trre a la terra, e 'n ciel farne una stella;

anzi un sole: et se questo , la mia vita,
i miei corti riposi e i lunghi affanni
son giunti al fine. O dura dipartita,

perch lontan m'i fatto da' miei danni?
La mia favola breve gi compita,
et fornito il mio tempo a mezzo gli anni.


255

La sera desare, odiar l'aurora
soglion questi tranquilli et lieti amanti;
a me doppia la sera et doglia et pianti,
la matina per me pi felice hora:

ch spesso in un momento apron allora
l'un sole et l'altro quasi duo levanti,
di beltade et di lume s sembianti,
ch'anco il ciel de la terra s'innamora;

come gi fece, allor che' primi rami
verdeggar, che nel cor radice m'nno,
per cui sempre altrui pi che me stesso ami.

Cos di me due contrarie hore fanno;
et chi m'acqueta ben ragion ch'i' brami,
et tema et od chi m'adduce affanno.


256

Far potess'io vendetta di colei
che guardando et parlando mi distrugge,
et per pi doglia poi s'asconde et fugge,
celando gli occhi a me s dolci et rei.

Cos li afflicti et stanchi spirti mei
a poco a poco consumando sugge,
e 'n sul cor quasi fiero leon rugge
la notte allor quand'io posar devrei.

L'alma, cui Morte del suo albergo caccia,
da me si parte, et di tal nodo sciolta,
vassene pur a lei che la minaccia.

Meravigliomi ben s'alcuna volta,
mentre le parla et piange et poi l'abbraccia,
non rompe il sonno suo, s'ella l'ascolta.


257

In quel bel viso ch'i' sospiro et bramo,
fermi eran gli occhi desosi e 'ntensi,
quando Amor porse, quasi a dir" che pensi?",
quella honorata man che second'amo.

Il cor, preso ivi come pesce a l'amo,
onde a ben far per vivo exempio viensi,
al ver non volse li occupati sensi,
o come novo augello al visco in ramo.

Ma la vista, privata del suo obiecto,
quasi sognando si facea far via,
senza la qual 'l suo bene imperfecto.

l'alma tra l'una et l'altra gloria mia,
qual celeste non so novo dilecto
et qual strania dolcezza si sentia.


258

Vive faville uscian de' duo bei lumi
ver' me s dolcemente folgorando,
et parte d'un cor saggio sospirando
d'alta eloquentia s soavi fiumi,

che pur il rimembrar par mi consumi
qualor a quel d torno, ripensando
come venieno i miei spirti mancando
al varar de' suoi duri costumi.

L'alma, nudrita sempre in doglia e 'n pene
( quanto 'l poder d'una prescritta usanza!),
contra 'l doppio piacer s 'nferma fue,

ch'al gusto sol del disusato bene,
tremando or di paura or di speranza,
d'abandonarme fu spesso entra due.


259

Cercato sempre solitaria vita
(le rive il sanno, et le campagne e i boschi)
per fuggir questi ingegni sordi et loschi,
che la strada del cielo nno smarrita;

et se mia voglia in ci fusse compita,
fuor del dolce aere de' paesi toschi
anchor m'avria tra' suoi bei colli foschi
Sorga, ch'a pianger et cantar m'aita.

Ma mia fortuna, a me sempre nemica,
mi risospigne al loco ov'io mi sdegno
veder nel fango il bel tesoro mio.

A la man ond'io scrivo fatta amica
a questa volta, et non forse indegno:
Amor sel vide, et sa 'l madonna et io.


260

In tale stella duo belli occhi vidi,
tutti pien' d'onestate et di dolcezza,
che presso a quei d'Amor leggiadri nidi
il mio cor lasso ogni altra vista sprezza.

Non si pareggi a lei qual pi s'aprezza,
in qual ch'etade, in quai che strani lidi:
non chi rec con sua vaga bellezza
in Grecia affanni, in Troia ultimi stridi;

no la bella romana che col ferro
apre il suo casto et disdegnoso petto;
non Polixena, Ysiphile et Argia.

Questa excellentia gloria, s'i' non erro,
grande a Natura, a me sommo diletto,
ma' che vn tardo, et sbito va via.


261

Qual donna attende a glorosa fama
di senno, di valor, di cortesia,
miri fiso negli occhi a quella mia
nemica, che mia donna il mondo chiama.

Come s'acquista honor, come Dio s'ama,
come giunta honest con leggiadria,
ivi s'impara, et qual dritta via
di gir al ciel, che lei aspetta et brama.

Ivi 'l parlar che nullo stile aguaglia,
e 'l bel tacere, et quei cari costumi,
che 'ngegno human non p spiegar in carte;

l'infinita belleza ch'altrui abbaglia,
non vi s'impara: ch quei dolci lumi
s'acquistan per ventura et non per arte.


262

- Cara la vita, et dopo lei mi pare
vera honest, che 'n bella donna sia.
- L'ordine volgi: e' non fr, madre mia,
senza honest mai cose belle o care;

et qual donna si lascia di suo honor privare,
n donna pi n viva; et se qual pria
appare in vista, tal vita aspra et ria
via pi che morte, et di pi pene amare.

N di Lucretia mi meravigliai,
se non come a morir le bisognasse
ferro, et non le bastasse il dolor solo. -

Vengan quanti philosophi fur mai,
a dir di ci: tutte lor vie fien basse;
et quest'una vedremo alzarsi a volo.


263

Arbor victorosa trumphale,
onor d'imperadori et di poeti,
quanti m'i fatto d dogliosi et lieti
in questa breve mia vita mortale!

vera donna, et a cui di nulla cale,
se non d'onor, che sovr'ogni altra mieti,
n d'Amor visco temi, o lacci o reti,
n 'ngano altrui contr'al tuo senno vale.

Gentileza di sangue, et l'altre care
cose tra noi, perle et robini et oro,
quasi vil soma egualmente dispregi.

L'alta belt ch'al mondo non pare
noia t', se non quanto il bel thesoro
di castit par ch'ella adorni et fregi.


264

I' vo pensando, et nel penser m'assale
una piet s forte di me stesso,
che mi conduce spesso
ad altro lagrimar ch'i' non soleva:
ch, vedendo ogni giorno il fin pi presso,
mille fate chieste a Dio quell'ale
co le quai del mortale
carcer nostro intelletto al ciel si leva.
Ma infin a qui nente mi releva
prego o sospiro o lagrimar ch'io faccia:
e cos per ragion conven che sia,
ch chi, possendo star, cadde tra via,
degno che mal suo grado a terra giaccia.
Quelle pietose braccia
in ch'io mi fido, veggio aperte anchora,
ma temenza m'accora
per gli altrui exempli, et del mio stato tremo,
ch'altri mi sprona, et son forse a l'extremo.

L'un penser parla co la mente, et dice:
- Che pur agogni? onde soccorso attendi?
Misera, non intendi
con quanto tuo disnore il tempo passa?
Prendi partito accortamente, prendi;
e del cor tuo divelli ogni radice
del piacer che felice
nol p mai fare, et respirar nol lassa.
Se gi gran tempo fastidita et lassa
se' di quel falso dolce fugitivo
che 'l mondo traditor pu dare altrui,
a che ripon' pi la speranza in lui,
che d'ogni pace et di fermezza privo?
Mentre che 'l corpo vivo,
i tu 'l freno in bailia de' penser' tuoi:
deh stringilo or che pi,
ch dubbioso 'l tardar come tu sai,
e 'l cominciar non fia per tempo omai.

Gi sai tu ben quanta dolcezza porse
agli occhi tuoi la vista di colei
la qual ancho vorrei
ch'a nascer fosse per pi nostra pace.
Ben ti ricordi, et ricordar te 'n di,
de l'imagine sua quand'ella corse
al cor, l dove forse
non potea fiammma intrar per altrui face:
ella l'accese; et se l'ardor fallace
dur molt'anni in aspectando un giorno,
che per nostra salute unqua non vne,
or ti solleva a pi beata spene,
mirando 'l ciel che ti si volve intorno,
immortal et addorno:
ch dove, del mal suo qua gi s lieta,
vostra vaghezza acqueta
un mover d'occhi, un ragionar, un canto,
quanto fia quel piacer, se questo tanto? -

Da l'altra parte un pensier dolce et agro,
con faticosa et dilectevol salma
sedendosi entro l'alma,
preme 'l cor di desio, di speme il pasce;
che sol per fama glorosa et alma
non sente quand'io agghiaccio, o quand'io flagro,
s'i' son pallido o magro;
et s'io l'occido pi forte rinasce.
Questo d'allor ch'i' m'addormiva in fasce
venuto di d in d crescendo meco,
e temo ch'un sepolcro ambeduo chiuda.
Poi che fia l'alma de le membra ignuda,
non p questo desio pi venir seco;
ma se 'l latino e 'l greco
parlan di me dopo la morte, un vento:
ond'io, perch pavento
adunar sempre quel ch'un'ora sgombre,
vorre' 'l ver abbracciar, lassando l'ombre.

Ma quell'altro voler di ch'i'son pieno,
quanti press'a lui nascon par ch'adugge;
e parte il tempo fugge
che, scrivendo d'altrui, di me non calme;
e 'l lume de' begli occhi che mi strugge
soavemente al suo caldo sereno,
mi ritien con un freno
contra chui nullo ingegno o forza valme.
Che giova dunque perch tutta spalme
la mia barchetta, poi che 'nfra li scogli
ritenuta anchor da ta' duo nodi?
Tu che dagli altri, che 'n diversi modi
legano 'l mondo, in tutto mi disciogli,
Signor mio, ch non togli
omai dal volto mio questa vergogna?
Ch 'n guisa d'uom che sogna,
aver la morte inanzi gli occhi parme;
et vorrei far difesa, et non l'arme.


Quel ch'i' fo veggio, et non m'inganna il vero
mal conosciuto, anzi mi sforza Amore,
che la strada d'onore
mai nol lassa seguir, chi troppo il crede;
et sento ad ora ad or venirmi al core
un leggiadro disegno aspro et severo
ch'ogni occulto pensero
tira in mezzo la fronte, ov'altri 'l vede:
ch mortal cosa amar con tanta fede
quanta a Dio sol per debito convensi,
pi si disdice a chi pi pregio brama.
Et questo ad alta voce ancho richiama
la ragione svata dietro ai sensi;
ma perch'ell'oda, et pensi
tornare, il mal costume oltre la spigne,
et agli occhi depigne
quella che sol per farmi morir nacque,
perch'a me troppo, et a se stessa, piacque.

N so che spatio mi si desse il cielo
quando novellamente io venni in terra
a soffrir l'aspra guerra
che 'ncontra me medesmo seppi ordire;
n posso il giorno che la vita serra
antiveder per lo corporeo velo;
ma vararsi il pelo
veggio, et dentro cangiarsi ogni desire.
Or ch'i' mi credo al tempo del partire
esser vicino, o non molto da lunge,
come chi 'l perder face accorto et saggio,
vo ripensando ov'io lassai 'l vaggio
de la man destra, ch'a buon porto aggiunge:
et da l'un lato punge
vergogna et duol che 'ndietro mi rivolve;
dall'altro non m'assolve
un piacer per usanza in me s forte
ch'a patteggiar n'ardisce co la morte.

Canzon, qui sono, ed 'l cor via pi freddo
de la paura che gelata neve,
sentendomi perir senz'alcun dubbio:
ch pur deliberando vlto al subbio
gran parte omai de la mia tela breve;
n mai peso fu greve
quanto quel ch'i' sostengo in tale stato:
ch co la morte a lato
cerco del viver mio novo consiglio,
et veggio 'l meglio, et al peggior m'appiglio.


265

Aspro core et selvaggio, et cruda voglia
in dolce, humile, angelica figura,
se l'impreso rigor gran tempo dura,
avran di me poco honorata spoglia;

ch quando nasce et mor fior, herba et foglia,
quando 'l d chiaro, et quando notte oscura,
piango ad ognor: ben di mia ventura,
di madonna et d'Amore onde mi doglia.

Vivo sol di speranza, rimembrando
che poco humor gi per continua prova
consumar vidi marmi et pietre salde.

Non s duro cor che, lagrimando,
pregando, amando, talor non si smova,
n s freddo voler, che non si scalde.


266

Signor mio caro, ogni pensier mi tira
devoto a veder voi, cui sempre veggio:
la mia fortuna (or che mi p far peggio?)
mi tene a freno, et mi travolge et gira.

Poi quel dolce desio ch'Amor mi spira
menami a morte, ch'i' non me n'aveggio;
et mentre i miei duo lumi indarno cheggio,
dovunque io son, d et notte si sospira.

Carit di signore, amor di donna
son le catene ove con molti affanni
legato son, perch'io stesso mi strinsi.

Un lauro verde, una gentil colomna,
quindeci l'una, et l'altro diciotto anni
portato in seno, et gi mai non mi scinsi.


267

Oim il bel viso, oim il soave sguardo,
oim il leggiadro portamento altero;
oim il parlar ch'ogni aspro ingegno et fero
facevi humile, ed ogni huom vil gagliardo!

et oim il dolce riso, onde usco 'l dardo
di che morte, altro bene omai non spero:
alma real, dignissima d'impero,
se non fossi fra noi scesa s tardo!

Per voi conven ch'io arda, e 'n voi respire,
ch'i' pur fui vostro; et se di voi son privo,
via men d'ogni sventura altra mi dole.

Di speranza m'empieste et di desire,
quand'io part' dal sommo piacer vivo;
ma 'l vento ne portava le parole.


268

Che debb'io far? che mi consigli, Amore?
Tempo ben di morire,
et tardato pi ch'i' non vorrei.
Madonna morta, et seco il mio core;
et volendol seguire,
interromper conven quest'anni rei,
perch mai veder lei
di qua non spero, et l'aspettar m' noia.
Poscia ch'ogni mia gioia
per lo suo dipartire in pianto volta,
ogni dolcezza de mia vita tolta.

Amor, tu 'l senti, ond'io teco mi doglio,
quant' il damno aspro et grave;
e so che del mio mal ti pesa et dole,
anzi del nostro, perch'ad uno scoglio
avem rotto la nave,
et in un punto n' scurato il sole.
Qual ingegno a parole
poria aguagliare il mio doglioso stato?
Ahi orbo mondo, ingrato,
gran cagion i di dever pianger meco,
ch quel bel ch'era in te, perduto i seco.

Caduta la tua gloria, et tu nol vedi,
n degno eri, mentr'ella
visse qua gi, d'aver sua conoscenza,
n d'esser tocco da' suoi sancti piedi,
perch cosa s bella
devea 'l ciel adornar di sua presenza.
Ma io, lasso, che senza
lei n vita mortal n me stesso amo,
piangendo la richiamo:
questo m'avanza di cotanta spene,
et questo solo anchor qui mi mantene.

Om, terra fatto il suo bel viso,
che solea far del cielo
et del ben di lass fede fra noi;
l'invisibil sua forma in paradiso,
disciolta di quel velo
che qui fece ombra al fior degli anni suoi,
per rivestirsen poi
un'altra volta, et mai pi non spogliarsi,
quando alma et bella farsi
tanto pi la vedrem, quanto pi vale
sempiterna bellezza che mortale.

Pi che mai bella et pi leggiadra donna
tornami inanzi, come
l dove pi gradir sua vista sente.
Questa del viver mio l'una colomna,
l'altra 'l suo chiaro nome,
che sona nel mio cor s dolcemente.
Ma tornandomi a mente
che pur morta la mia speranza, viva
allor ch'ella fioriva,
sa ben Amor qual io divento, et (spero)
vedel colei ch' or s presso al vero.

Donne, voi che miraste sua beltate
et l'angelica vita
con quel celeste portamento in terra,
di me vi doglia, et vincavi pietate,
non di lei ch' salita
a tanta pace, et m' lassato in guerra:
tal che s'altri mi serra
lungo tempo il camin da seguitarla,
quel ch'Amor meco parla,
sol mi ritien ch'io non recida il nodo.
Ma e' ragiona dentro in cotal modo:

- Pon' freno al gran dolor che ti trasporta,
ch per soverchie voglie
si perde 'l cielo, ove 'l tuo core aspira,
dove viva colei ch'altrui par morta,
et di sue belle spoglie
seco sorride, et sol di te sospira;
et sua fama, che spira
in molte parti anchor per la tua lingua,
prega che non extingua,
anzi la voce al suo nome rischiari,
se gli occhi suoi ti fur dolci n cari. -

Fuggi 'l sereno e 'l verde,
non t'appressare ove sia riso o canto,
canzon mia no, ma pianto:
non fa per te di star fra gente allegra,
vedova, sconsolata, in vesta negra.


269

Rotta l'alta colonna e 'l verde lauro
che facean ombra al mio stanco pensero;
perduto quel che ritrovar non spero
dal borrea a l'austro, o dal mar indo al mauro.

Tolto m'i, Morte, il mio doppio thesauro,
che mi fea viver lieto et gire altero,
et ristorar nol p terra n impero,
n gemma orental, n forza d'auro.

Ma se consentimento di destino,
che posso io pi, se no aver l'alma trista,
humidi gli occhi sempre, e 'l viso chino?

O nostra vita ch' s bella in vista,
com perde agevolmente in un matino
quel che 'n molti anni a gran pena s'acquista!


270

Amor, se vuo' ch'i'torni al giogo anticho,
come par che tu mostri, un'altra prova
meravigliosa et nova,
per domar me, conventi vincer pria.
Il mio amato tesoro in terra trova,
che m' nascosto, ond'io son s mendico,
e 'l cor saggio pudico,
ove suol albergar la vita mia;
et s'egli ver che tua potentia sia
nel ciel s grande come si ragiona,
et ne l'abisso (perch qui fra noi
quel che tu val' et puoi,
credo che 'l sente ogni gentil persona),
ritogli a Morte quel ch'ella n' tolto,
et ripon' le tue insegne nel bel volto.

Riponi entro 'l bel viso il vivo lume
ch'era mia scorta, et la soave fiamma
ch'anchor, lasso, m'infiamma
essendo spenta: or che fea dunque ardendo?
E' non si vide mai cervo n damma
con tal desio cercar fonte n fiume,
qual io il dolce costume
onde gi molto amaro; et pi n'attendo,
se ben me stesso et mia vaghezza intendo,
che mi fa vaneggiar sol del pensero,
et gire in parte ove la strada manca,
et co la mente stanca
cosa seguir che mai giugner non spero.
Or al tuo richiamar venir non degno,
ch segnoria non i fuor del tuo regno.

Fammi sentir de quell'aura gentile
di for, s come dentro anchor si sente;
la qual era possente,
cantando, d'acquetar li sdegni et l'ire,
di serenar la tempestosa mente
et sgombrar d'ogni nebbia oscura et vile,
ed alzava il mio stile
sovra di s, dove or non poria gire.
Aguaglia la speranza col desire;
et poi che l'alma in sua ragion pi forte,
rendi agli occhi, agli orecchi il proprio obgetto,
senza qual imperfetto
lor oprare, e 'l mio vivere morte.
Indarno or sovra me tua forza adopre,
mentre 'l mio primo amor terra ricopre.

Fa ch'io riveggia il bel guardo, ch'un sole
fu sopra 'l ghiaccio ond'io solea gir carco;
fa' ch'i' ti trovi al varco,
onde senza tornar pass 'l mio core;
prendi i dorati strali, et prendi l'arco,
et facciamisi udir, s come sle,
col suon de le parole
ne le quali io imparai che cosa amore;
movi la lingua, ov'erano a tutt'ore
disposti gli ami ov'io fui preso, et l'sca
ch'i' bramo sempre; e i tuoi lacci nascondi
fra i capei crespi et biondi,
ch il mio voler altrove non s'invesca;
spargi co le tue man' le chiome al vento,
ivi mi lega, et puo' mi far contento.

Dal laccio d'r non sia mai chi me scioglia,
negletto ad arte, e 'nnanellato et hirto,
n de l'ardente spirto
de la sua vista dolcemente acerba,
la qual d et notte pi che lauro o mirto
tenea in me verde l'amorosa voglia,
quando si veste et spoglia
di fronde il bosco, et la campagna d'erba.
Ma poi che Morte stata s superba
che spezz il nodo ond'io temea scampare,
n trovar pi, quantunque gira il mondo,
di che ordischi 'l secondo,
che giova, Amor, tuoi ingegni ritentare?
Passata la stagion, perduto i l'arme,
di ch'io tremava: ormai che puoi tu farme?

L'arme tue furon gli occhi, onde l'accese
saette uscivan d'invisibil foco,
et ragion temean poco,
ch 'ncontra 'l ciel non val difesa humana;
il pensar e 'l tacer, il riso e 'l gioco,
l'abito honesto e 'l ragionar cortese,
le parole che 'ntese
avrian fatto gentil d'alma villana,
l'angelica sembianza, humile et piana,
ch'or quinci or quindi udia tanto lodarsi;
e 'l sedere et lo star, che spesso altrui
poser in dubbio a cui
devesse il pregio di pi laude darsi.
Con quest'arme vincevi ogni cor duro:
or se' tu disarmato; i' son securo.

Gli animi ch'al tuo regno il cielo inchina
leghi ora in uno et ora in altro modo;
ma me sol ad un nodo
legar poti, ch 'l ciel di pi non volse.
Quel'uno rotto; e 'n libert non godo
ma piango et grido: "Ahi nobil pellegrina,
qual sententia divina
me leg inanzi, et te prima disciolse?
Dio, che s tosto al mondo ti ritolse,
ne mostr tanta et s alta virtute
solo per infiammar nostro desio".
Certo ormai non tem'io,
Amor, de la tua man nove ferute;
indarno tendi l'arco, a voito scocchi;
sua virt cadde al chiuder de' begli occhi.

Morte m' sciolto, Amor, d'ogni tua legge:
quella che fu mia donna al ciel gita,
lasciando trista et libera mia vita.


271

L'ardente nodo ov'io fui d'ora in hora,
contando, anni ventuno interi preso,
Morte disciolse, n gi mai tal peso
provai, n credo ch'uom di dolor mora.

Non volendomi Amor perdere anchora,
ebbe un altro lacciuol fra l'erba teso,
et di nova sca un altro foco acceso,
tal ch'a gran pena indi scampato fra.

Et se non fosse esperentia molta
de' primi affanni, i' sarei preso et arso,
tanto pi quanto son men verde legno.

Morte m' liberato un'altra volta,
et rotto 'l nodo, e 'l foco spento et sparso:
contra la qual non val forza n 'ngegno.


272

La vita fugge, et non s'arresta una hora,
et la morte vien dietro a gran giornate,
et le cose presenti et le passate
mi dnno guerra, et le future anchora;

e 'l rimembrare et l'aspettar m'accora,
or quinci or quindi, s che 'n veritate,
se non ch'i' di me stesso pietate,
i' sarei gi di questi penser' fra.

Tornami avanti, s'alcun dolce mai
ebbe 'l cor tristo; et poi da l'altra parte
veggio al mio navigar turbati i vnti;

veggio fortuna in porto, et stanco omai
il mio nocchier, et rotte arbore et sarte,
e i lumi bei che mirar soglio, spenti.


273

Che fai? Che pensi? che pur dietro guardi
nel tempo, che tornar non pote omai?
Anima sconsolata, che pur vai
giungnendo legne al foco ove tu ardi?

Le soavi parole e i dolci sguardi
ch'ad un ad un descritti et depinti i,
son levati de terra; et , ben sai,
qui ricercarli intempestivo et tardi.

Deh non rinovellar quel che n'ancide
non seguir pi penser vago, fallace,
ma saldo et certo, ch'a buon fin ne guide.

Cerchiamo 'l ciel, se qui nulla ne piace:
ch mal per noi quella belt si vide,
se viva et morta ne devea tr pace.


274

Datemi pace, o duri miei pensieri:
non basta ben ch'Amor, Fortuna et Morte
mi fanno guerra intorno e 'n su le porte,
senza trovarmi dentro altri guerreri?

Et tu, mio cor, anchor se' pur qual eri,
disleal a me sol, che fere scorte
vai ricettando, et se' fatto consorte
de' miei nemici s pronti et leggieri?

In te i secreti suoi messaggi Amore,
in te spiega Fortuna ogni sua pompa,
et Morte la memoria di quel colpo

che l'avanzo di me conven che rompa;
in te i vaghi pensier' s'arman d'errore:
perch d'ogni mio mal te solo incolpo.


275

Occhi miei, oscurato 'l nostro sole;
anzi salito al cielo, et ivi splende:
ivi il vedremo anchora, ivi n'attende,
et di nostro tardar forse li dole.

Orecchie mie, l'angeliche parole
sonano in parte ove chi meglio intende.
Pie' miei, vostra ragion l non si stende
ov' colei ch'esercitar vi sle.

Dunque perch mi date questa guerra?
Gi di perdere a voi cagion non fui
vederla, udirla et ritrovarla in terra:

Morte biasmate; anzi laudate Lui
che lega et scioglie, e 'n un punto apre et serra.
e dopo 'l pianto sa far lieto altrui.


276

Poi che la vista angelica, serena,
per sbita partenza in gran dolore
lasciato l'alma e 'n tenebroso horrore,
cerco parlando d'allentar mia pena.

Giusto duol certo a lamentar mi mena:
sassel chi n' cagione, et sallo Amore,
ch'altro rimedio non avea 'l mio core
contra i fastidi onde la vita piena.

Questo un, Morte, m' tolto la tua mano;
et tu che copri et guardi et i or teco,
felice terra, quel bel viso humano,

me dove lasci, sconsolato et cieco,
poscia che 'l dolce et amoroso et piano
lume degli occhi miei non pi meco?


277

S'Amor novo consiglio non n'apporta,
per forza converr che 'l viver cange:
tanta paura et duol l'alma trista ange,
che 'l desir vive, et la speranza morta;

onde si sbigottisce et si sconforta
mia vita in tutto, et notte et giorno piange,
stanca senza governo in mar che frange,
e 'n dubbia via senza fidata scorta.

Imaginata guida la conduce,
ch la vera sotterra, anzi nel cielo,
onde pi che mai chiara al cor traluce:

agli occhi no, ch'un doloroso velo
contende lor la disata luce,
et me fa s per tempo cangiar pelo.


278

Ne l'et sua pi bella et pi fiorita,
quando aver suol Amor in noi pi forza,
lasciando in terra la terrena scorza,
l'aura mia vital da me partita,

et viva et bella et nuda al ciel salita:
indi mi signoreggia, indi mi sforza.
Deh perch me del mio mortal non scorza
l'ultimo d, ch' primo a l'altra vita?

Ch, come i miei pensier' dietro a lei vanno,
cos leve, expedita et lieta l'alma
la segua, et io sia fuor di tanto affanno.

Ci che s'indugia proprio per mio damno,
per far me stesso a me pi grave salma.
O che bel morir era, oggi terzo anno!


279

Se lamentar augelli, o verdi fronde
mover soavemente a l'aura estiva,
o roco mormorar di lucide onde
s'ode d'una fiorita et fresca riva,

l 'v'io seggia d'amor pensoso et scriva,
lei che 'l ciel ne mostr, terra n'asconde,
veggio, et odo, et intendo ch'anchor viva
di s lontano a' sospir' miei risponde.

"Deh, perch inanzi 'l tempo ti consume?
- mi dice con pietate - a che pur versi
degli occhi tristi un doloroso fiume?

Di me non pianger tu, ch' miei d fersi
morendo eterni, et ne l'interno lume,
quando mostrai de chiuder, gli occhi apersi".


280

Mai non fui in parte ove s chiar vedessi
quel che veder vorrei poi ch'io nol vidi,
n dove in tanta libert mi stessi,
n 'mpiessi il ciel de s amorosi stridi;

n gi mai vidi valle aver s spessi
luoghi da sospirar riposti et fidi;
n credo gi ch'Amor in Cipro avessi,
o in altra riva, s soavi nidi.

L'acque parlan d'amore, et l'ra e i rami
et gli augelletti et i pesci e i fiori et l'erba,
tutti inseme pregando ch'i' sempre ami.

Ma tu, ben nata, che dal ciel mi chiami,
per la memoria di tua morte acerba
preghi ch'i' sprezzi 'l mondo e i suoi dolci hami.


281

Quante fate, al mio dolce ricetto
fuggendo altrui et, s'esser p, me stesso,
vo con gli occhi bagnando l'erba e 'l petto,
rompendo co' sospir' l'aere da presso!

Quante fate sol, pien di sospetto,
per luoghi ombrosi et foschi mi son messo,
cercando col penser l'alto diletto
che Morte tolto, ond'io la chiamo spesso!

Or in forma di ninpha o d'altra diva
che del pi chiaro fondo di Sorga esca,
et pongasi a sedere in su la riva;

or l' veduto su per l'erba fresca
calcare i fior' com'una donna viva,
mostrando in vista che di me le 'ncresca.


282

Alma felice che sovente torni
a consolar le mie notti dolenti
con gli occhi tuoi che Morte non spenti,
ma sovra 'l mortal modo fatti adorni:

quanto gradisco che' miei tristi giorni
a rallegrar de tua vista consenti!
Cos comincio a ritrovar presenti
le tue bellezze a' suoi usati soggiorni,

l 've cantando andai di te molt'anni,
or, come vedi, vo di te piangendo:
di te piangendo no, ma de' miei danni.

Sol un riposo trovo in molti affanni,
che, quando torni, te conosco e 'ntendo
a l'andar, a la voce, al volto, a' panni.


283

Discolorato i, Morte, il pi bel volto
che mai si vide, e i pi begli occhi spenti;
spirto pi acceso di vertuti ardenti
del pi leggiadro et pi bel nodo i sciolto.

In un momento ogni mio ben m'i tolto,
post'i silenzio a' pi soavi accenti
che mai s'udiro, et me pien di lamenti:
quant'io veggio m' noia, et quand'io ascolto.

Ben torna a consolar tanto dolore
madonna, ove Piet la riconduce:
n trovo in questa vita altro soccorso.

Et se come ella parla, et come luce,
ridir potessi, accenderei d'amore,
non dir d'uom, un cor di tigre o d'orso.


284

S breve 'l tempo e 'l penser s veloce
che mi rendon madonna cos morta,
ch'al gran dolor la medicina corta:
pur, mentr'io veggio lei, nulla mi nce.

Amor, che m' legato et tienmi in croce,
trema quando la vede in su la porta
de l'alma ove m'ancide, anchor s scorta,
s dolce in vista et s soave in voce.

Come donna in suo albergo altra vne,
scacciando de l'oscuro et grave core
co la fronte serena i pensier' tristi.

L'alma, che tanta luce non sostene,
sospira et dice: - O benedette l'ore
del d che questa via con li occhi apristi! -


285

N mai pietosa madre al caro figlio
n donna accesa al suo sposo dilecto
die' con tanti sospir', con tal sospetto
in dubbio stato s fedel consiglio,

come a me quella che 'l mio grave exiglio
mirando dal suo eterno alto ricetto,
spesso a me torna co l'usato affecto,
et di doppia pietate ornata il ciglio:

or di madre, or d'amante; or teme, or arde
d'onesto foco; et nel parlar mi mostra
quel che 'n questo vaggio fugga o segua,

contando i casi de la vita nostra,
pregando ch'a levar l'alma non tarde:
et sol quant'ella parla, pace o tregua.


286

Se quell'aura soave de' sospiri
ch'i' odo di colei che qui fu mia
donna, or in cielo, et anchor par qui sia,
et viva, et senta, et vada, et ami, et spiri,

ritrar potessi, or che caldi desiri
movrei parlando! s gelosa et pia
torna ov'io son, temendo non fra via
mi stanchi, o 'ndietro o da man manca giri.

Ir dritto, alto, m'insegna; et io, che 'ntendo
le sue caste lusinghe e i giusti preghi
col dolce mormorar pietoso et basso,

secondo lei conven mi regga et pieghi,
per la dolcezza che del suo dir prendo,
ch'avria vert di far piangere un sasso.


287

Sennuccio mio, bench doglioso et solo
m'abbi lasciato, i' pur mi riconforto,
perch del corpo ov'eri preso et morto,
alteramente se' levato a volo.

Or vedi inseme l'un et l'altro polo,
le stelle vaghe et lor vaggio torto,
et vedi il veder nostro quanto corto,
onde col tuo gioir tempro 'l mio duolo.

Ma ben ti prego che 'n la terza spera
Guitton saluti, et messer Cino, et Dante,
Franceschin nostro, et tutta quella schiera.

A la mia donna puoi ben dire in quante
lagrime io vivo; et son fatt'una fera,
membrando il suo bel viso et l'opre sante.


288

I' pien di sospir' quest'aere tutto,
d'aspri colli mirando il dolce piano
ove nacque colei ch'avendo in mano
meo cor in sul fiorire e 'n sul far frutto,

gita al cielo, ed mmi a tal condutto,
col sbito partir, che, di lontano
gli occhi miei stanchi lei cercando invano,
presso di s non lassan loco asciutto.

Non sterpo n sasso in questi monti,
non ramo o fronda verde in queste piagge,
non fiore in queste valli o foglia d'erba,

stilla d'acqua non vn di queste fonti,
n fiere n questi boschi s selvagge,
che non sappian quanto mia pena acerba.


289

L'alma mia fiammma oltra le belle bella,
ch'ebbe qui 'l ciel s amico et s cortese,
anzi tempo per me nel suo paese
ritornata, et a la par sua stella.

Or comincio a svegliarmi, et veggio ch'ella
per lo migliore al mio desir contese,
et quelle voglie giovenili accese
tempr con una visita dolce et fella.

Lei ne ringratio, e 'l suo alto consiglio,
che col bel viso et co' soavi sdegni
faceami ardendo pensar mia salute.

O leggiadre arti et lor effetti degni,
l'un co la lingua oprar, l'altra col ciglio,
io gloria in lei, et ella in me virtute!


290

Come va 'l mondo! or mi diletta et piace
quel che pi mi dispiaque; or veggio et sento
che per aver salute ebbi tormento,
et breve guerra per eterna pace.

O speranza, o desir sempre fallace,
et degli amanti pi ben per un cento!
O quant'era il peggior farmi contento
quella ch'or siede in cielo, e 'n terra giace!

Ma 'l ceco Amor et la mia sorda mente
mi travavan s, ch'andar per viva
forza mi convenia dove morte era.

Benedetta colei ch'a miglior riva
volse il mio corso, et l'empia voglia ardente
lusingando affren perch'io non pra.


291

Quand'io veggio dal ciel scender l'Aurora
co la fronte di rose et co' crin' d'oro,
Amor m'assale, ond'io mi discoloro,
et dico sospirando: Ivi Laura ora.

O felice Titon, tu sai ben l'ora
da ricovrare il tuo caro tesoro:
ma io che debbo far del dolce alloro?
che se 'l vo' riveder, conven ch'io mora.

I vostri dipartir' non son s duri,
ch'almen di notte suol tornar colei
che non schifo le tue bianche chiome:

le mie notti fa triste, e i giorni oscuri,
quella che n' portato i penser' miei,
n di s m' lasciato altro che 'l nome.


292

Gli occhi di ch'io parlai s caldamente,
et le braccia et le mani et i piedi e 'l viso,
che m'avean s da me stesso diviso,
et fatto singular da l'altra gente;

le crespe chiome d'r puro lucente
e 'l lampeggiar de l'angelico riso,
che solean fare in terra un paradiso,
poca polvere son, che nulla sente.

Et io pur vivo, onde mi doglio et sdegno,
rimaso senza 'l lume ch'amai tanto,
in gran fortuna e 'n disarmato legno.

Or sia qui fine al mio amoroso canto:
secca la vena de l'usato ingegno,
et la cetera mia rivolta in pianto.


293

S'io avesse pensato che s care
fossin le voci de' sospir' miei in rima,
fatte l'avrei, dal sospirar mio prima,
in numero pi spesse, in stil pi rare.

Morta colei che mi facea parlare,
et che si stava de' pensier' miei in cima,
non posso, et non pi s dolce lima,
rime aspre et fosche far soavi et chiare.

Et certo ogni mio studio in quel tempo era
pur di sfogare il doloroso core
in qualche modo, non d'acquistar fama.

Pianger cercai, non gi del pianto honore:
or vorrei ben piacer; ma quella altera
tacito stanco dopo s mi chiama.


294

Soleasi nel mio cor star bella et viva,
com'altra donna in loco humile et basso:
or son fatto io per l'ultimo suo passo
non pur mortal, ma morto, et ella diva.

L'alma d'ogni suo ben spogliata et priva,
Amor de la sua luce ignudo et casso
devrian de la piet romper un sasso,
ma non chi lor duol riconti o scriva:

ch piangon dentro, ov'ogni orecchia sorda,
se non la mia, cui tanta doglia ingombra,
ch'altro che sospirar nulla m'avanza.

Veramente siam noi polvere et ombra,
veramente la voglia cieca e 'ngorda,
veramente fallace la speranza.


295

Soleano i miei penser' soavemente
di lor obgetto ragionare inseme:
- Piet s'appressa, e del tardar si pente;
forse or parla di noi, o spera, o teme. -

Poi che l'ultimo giorno et l'ore extreme
spoglir di lei questa vita presente,
nostro stato dal ciel vede, ode et sente:
altra di lei non rimaso speme.

O miracol gentile, o felice alma,
o belt senza exempio altera et rara,
che tosto ritornata ond'ella usco!

Ivi del suo ben far corona et palma
quella ch'al mondo s famosa et chiara
fe' la sua gran vertute, e 'l furor mio.


296

I' mi soglio accusare, et or mi scuso,
anzi me pregio et tengo assai pi caro,
de l'onesta pregion, del dolce amaro
colpo, ch'i' portai gi molt'anni chiuso.

Invide Parche, s repente il fuso
troncaste, ch'attorcea soave et chiaro
stame al mio laccio, et quello aurato et raro
strale, onde morte piacque oltra nostro uso!

Ch non fu d'allegrezza a' suoi d mai,
di libert, di vita alma s vaga,
che non cangiasse 'l suo natural modo,

togliendo anzi per lei sempre trar guai
che cantar per qualunque, e di tal piaga
morir contenta, et viver in tal nodo.


297

Due gran nemiche inseme erano agiunte,
Bellezza et Honest, con pace tanta
che mai rebellon l'anima santa
non sent poi ch'a star seco fur giunte;

et or per Morte son sparse et disgiunte:
l'una nel ciel, che se ne gloria et vanta;
l'altra sotterra, che ' begli occhi amanta,
onde uscr gi tant'amorose punte.

L'atto soave, e 'l parlar saggio humile
che movea d'alto loco, e 'l dolce sguardo
che piagava il mio core (anchor l'acenna),

sono spariti; et s'al seguir son tardo,
forse averr che 'l bel nome gentile
consecrer con questa stanca penna.


298

Quand'io mi volgo indietro a miarar gli anni
ch'anno fuggendo i miei penseri sparsi,
et spento 'l foco ove agghiacciando io arsi,
et finito il riposo pien d'affanni,

rotta la fe' degli amorosi inganni,
et sol due parti d'ogni mio ben farsi,
l'una nel cielo et l'altra in terra starsi,
et perduto il guadagno de' miei damni,

i' mi riscuto, et trovomi s nudo,
ch'i' porto invidia ad ogni extrema sorte:
tal cordoglio et paura di me stesso.

O mia stella, o Fortuna, o Fato, o Morte,
o per me sempre dolce giorno et crudo,
come m'avete in basso stato messo!


299

Ov' la fronte, che con picciol cenno
volgea il mio core in questa parte e 'n quella?
Ov' 'l bel ciglio, et l'una et l'altra stella
ch'al corso del mio viver lume denno?

Ov' 'l valor, la conoscenza e 'l senno?
L'accorta, honesta, humil, dolce favella?
Ove son le bellezze accolte in ella,
che gran tempo di me lor voglia fenno?

Ov' l'ombra gentil del viso humano
ch'ra et riposo dava a l'alma stanca,
et l 've i miei pensier' scritti eran tutti?

Ov' colei che mia vita ebbe in mano?
Quanto al misero mondo, et quanto manca
agli occhi miei che mai non fien asciutti!


300

Quanta invidia io ti porto, avara terra,
ch'abbracci quella cui veder m' tolto,
et mi contendi l'aria del bel volto,
dove pace trovai d'ogni mia guerra!

Quanta ne porto al ciel, che chiude et serra
et s cupidamente in s raccolto
lo spirto da le belle membra sciolto,
et per altrui s rado si diserra!

Quanta invidia a quell'anime che 'n sorte
nno or sua santa et dolce compagnia
la qual io cercai sempre con tal brama!

Quant'a la dispietata et dura Morte,
ch'avendo spento in lei la vita mia,
stassi n suoi begli occhi, et me non chiama!


301

Valle che de' lamenti miei se' piena,
fiume che spesso del mio pianger cresci,
fere selvestre, vaghi augelli et pesci,
che l'una et l'altra verde riva affrena,

aria de' miei sospir' calda et serena,
dolce sentier che s amaro resci,
colle che mi piacesti, or mi rincresci,
ov'anchor per usanza Amor mi mena:

ben riconosco in voi l'usate forme,
non, lasso, in me, che da s lieta vita
son fatto albergo d'infinita doglia.

Quinci vedea 'l mio bene; et per queste orme
torno a veder ond'al ciel nuda gita,
lasciando in terra la sua bella spoglia.


302

Levommi il mio penser in parte ov'era
quella ch'io cerco, et non ritrovo in terra:
ivi, fra lor che 'l terzo cerchio serra,
la rividi pi bella et meno altera.

Per man mi prese, et disse: - In questa spera
sarai anchor meco, se 'l desir non erra:
i' so' colei che ti die' tanta guerra,
et compie' mia giornata inanzi sera.

Mio ben non cape in intelletto humano:
te solo aspetto, et quel che tanto amasti
e l giuso rimaso, il mio bel velo. -

Deh perch tacque, et allarg la mano?
Ch'al suon de' detti s pietosi et casti
poco manc ch'io non rimasi in cielo.


303

Amor, che meco al buon tempo ti stavi
fra queste rive, a' pensier' nostri amiche,
et per saldar le ragion' nostre antiche
meco et col fiume ragionando andavi;

fior', frondi, herbe, ombre, antri, onde, aure soavi,
valli chiuse, alti colli et piagge apriche,
porto de l'amorose mie fatiche,
de le fortune mie tante, et s gravi;

o vaghi habitator' de' verdi boschi,
o ninphe, et voi che 'l fresco herboso fondo
del liquido cristallo alberga et pasce:

i d miei fur s chiari, or son s foschi,
come Morte che 'l fa; cos nel mondo
sua ventura ciascun dal d che nasce.


304

Mentre che 'l cor dagli amorosi vermi
fu consumato, e 'n fiammma amorosa arse,
di vaga fera le vestigia sparse
cercai per poggi solitarii et hermi;

et ebbi ardir cantando di dolermi
d'Amor, di lei che s dura m'apparse:
ma l'ingegno et le rime erano scarse
in quella etate ai pensier' novi e 'nfermi.

Quel foco morto, e 'l copre un picciol marmo:
che se col tempo fossi ito avanzando
(come gi in altri) infino a la vecchiezza,

di rime armato, ond'oggi mi disarmo,
con stil canuto avrei fatto parlando
romper le pietre, et pianger di dolcezza.


305

Anima bella da quel nodo sciolta
che pi bel mai non seppe ordir Natura,
pon' dal ciel mente a la mia vita oscura,
da s lieti pensieri a pianger volta.

La falsa opinon dal cor s' tolta,
che mi fece alcun tempo acerba et dura
tua dolce vista: omai tutta secura
volgi a me gli occhi, e i miei sospiri ascolta.

Mira 'l gran sasso, donde Sorga nasce,
et vedra'vi un che sol tra l'erbe et l'acque
di tua memoria et di dolor si pasce.

Ove giace il tuo albergo, et dove nacque
il nostro amor, vo' ch'abbandoni et lasce,
per non veder ne' tuoi quel ch'a te spiacque.


306

Quel sol che mi mostrava il camin destro
di gire al ciel con glorosi passi,
tornando al sommo Sole, in pochi sassi
chiuse 'l mio lume e 'l suo carcer terrestro:

ond'io son fatto un animal silvestro,
che co pie' vaghi, solitarii et lassi
porto 'l cor grave et gli occhi humidi et bassi
al mondo, ch' per me un deserto alpestro.

Cos vo ricercando ogni contrada
ov'io la vidi; et sol tu che m'affligi,
Amor, vien meco, et mostrimi ond'io vada.

Lei non trov'io: ma suoi santi vestigi
tutti rivolti a la superna strada
veggio, lunge da' laghi averni et stigi.


307

I' pensava assai destro esser su l'ale,
non per lor forza, ma di chi le spiega,
per gir cantando a quel bel nodo eguale
onde Morte m'assolve, Amor mi lega.

Trovaimi a l'opra via pi lento et frale
d'un picciol ramo cui gran fascio piega,
et dissi: - A cader va chi troppo sale,
n si fa ben per huom quel che 'l ciel nega. -
Mai non poria volar penna d'ingegno,
nonch stil grave o lingua, ove Natura
vol, tessendo il mio dolce ritegno.

Seguilla Amor con s mirabil cura
in adornarlo, ch'i' non era degno
pur de la vista: ma fu mia ventura.


308

Quella per cui con Sorga cangiato Arno,
con franca povert serve richezze,
volse in amaro sue sante dolceze,
ond'io gi vissi, or me ne struggo et scarno.

Da poi pi volte riprovato indarno
al secol che verr l'alte belleze
pinger cantando, a ci che l'alme et preze:
n col mio stile il suo bel viso incarno.

Le lode mai non d'altra, et proprie sue,
che 'n lei fur come stelle in cielo sparte,
pur ardisco ombreggiare, or una, or due:

ma poi ch'i' giungo a la divina parte
ch'un chiaro et breve sole al mondo fue,
ivi manca l'ardir, l'ingegno et l'arte.


309

L'alto et novo miracol ch'a' d nostri
apparve al mondo, et star seco non volse,
che sol ne mostr 'l ciel poi sel ritolse,
per adornarne i suoi stellanti chiostri,

vuol ch'i' depinga a chi nol vide, e 'l mostri,
Amor, che 'n prima la mia lingua sciolse,
poi mille volte indarno a l'opra volse
ingegno, tempo, penne, carte, e 'nchiostri.

Non son al sommo anchor giunte le rime:
in me il conosco; et proval ben chiunque
'nfin a qui, che d'amor parli o scriva.

Chi sa pensare, il ver tacito estime,
ch'ogni stil vince, et poi sospire: - Adunque
beati gli occhi che la vider viva. -


310

Zephiro torna, e 'l bel tempo rimena,
e i fiori et l'erbe, sua dolce famiglia,
et garrir Progne et pianger Philomena,
et primavera candida et vermiglia.

Ridono i prati, e 'l ciel si rasserena;
Giove s'allegra di mirar sua figlia;
l'aria et l'acqua et la terra d'amor piena;
ogni animal d'amar si riconsiglia.

Ma per me, lasso, tornano i pi gravi
sospiri, che del cor profondo tragge
quella ch'al ciel se ne port le chiavi;

et cantar augelletti, et fiorir piagge,
e 'n belle donne honeste atti soavi
sono un deserto, et fere aspre et selvagge.


311

Quel rosignol, che s soave piagne,
forse suoi figli, o sua cara consorte,
di dolcezza empie il cielo et le campagne
con tante note s pietose et scorte,

et tutta notte par che m'accompagne,
et mi rammente la mia dura sorte:
ch'altri che me non di ch'i' mi lagne,
ch 'n dee non credev'io regnasse Morte.

O che lieve inganar chi s'assecura!
Que' duo bei lumi assai pi che 'l sol chiari
chi pens mai veder far terra oscura?

Or cognosco io che mia fera ventura
vuol che vivendo et lagrimando impari
come nulla qua gi diletta, et dura.


312

N per sereno ciel ir vaghe stelle,
n per tranquillo mar legni spalmati,
n per campagne cavalieri armati,
n per bei boschi allegre fere et snelle;

n d'aspettato ben fresche novelle
n dir d'amore in stili alti et ornati
n tra chiare fontane et verdi prati
dolce cantare honeste donne et belle;

n altro sar mai ch'al cor m'aggiunga,
s seco il seppe quella sepellire
che sola agli occhi miei fu lume et speglio.

Noia m' 'l viver s gravosa et lunga
ch'i' chiamo il fine, per lo gran desire
di riveder cui non veder fu 'l meglio.


313

Passato 'l tempo omai, lasso, che tanto
con refrigerio in mezzo 'l foco vissi;
passato quella di ch'io piansi et scrissi,
ma lasciato m' ben la penna e 'l pianto.

Passato 'l viso s leggiadro et santo,
ma passando i dolci occhi al cor m' fissi:
al cor gi mio, che seguendo partissi
lei ch'avolto l'avea nel suo bel manto.

Ella 'l se ne port sotterra, e 'n cielo
ove or trumpha, ornata de l'alloro
che merit la sua invicta honestate.

Cos disciolto dal mortal mio velo
ch'a forza mi tien qui, foss'io con loro
fuor de' sospir' fra l'anime beate!


314

Mente mia, che presaga de' tuoi damni,
al tempo lieto gi pensosa et trista,
s 'ntentamente ne l'amata vista
requie cercavi de' futuri affanni,

agli atti, a le parole, al viso, ai panni,
a la nova piet con dolor mista,
poti ben dir, se del tutto eri avista:
Questo l'ultimo d de' miei dolci anni.

Qual dolcezza fu quella, o misera alma!
come ardavamo in quel punto ch'i' vidi
gli occhi i quai non devea riveder mai,

quando a lor come a' duo amici pi fidi
partendo in guardia la pi nobil salma,
i miei cari penseri e 'l cor, lasciai!


315

Tutta la mia fiorita et verde etade
passava, e 'ntepidir sentia gi 'l foco
ch'arse il mio core, et era giunto al loco
ove scende la vita ch'al fin cade.

Gi incomminciava a prender securtade
la mia cara nemica a poco a poco
de' suoi sospetti, et rivolgeva in gioco
mie pene acerbe sua dolce honestade.

Presso era 'l tempo dove Amor si scontra
con Castitate, et agli amanti dato
sedersi inseme, et dir che lor incontra.

Morte ebbe invidia al mio felice stato,
anzi a la speme; et feglisi a l'incontra
a mezza via come nemico armato.


316

Tempo era omai da trovar pace o triegua
di tanta guerra, et erane in via forse,
se non che' lieti passi indietro torse
chi le disaguaglianze nostre adegua:

ch, come nebbia al vento si dilegua,
cos sua vita sbito trascorse
quella che gi co' begli occhi mi scorse,
et or conven che col penser la segua.

Poco avev'a 'ndugiar, ch gli anni e 'l pelo
cangiavano i costumi: onde sospetto
non fra il ragionar del mio mal seco.

Con che honesti sospiri l'avrei detto
le mie lunghe fatiche, ch'or dal cielo
vede, son certo, et duolsene anchor meco!


317

Tranquillo porto avea mostrato Amore
a la mia lunga et torbida tempesta
fra gli anni de la et matura honesta
che i vicii spoglia, et vert veste et honore.

Gi traluceva a' begli occhi il mio core,
et l'alta fede non pi lor molesta.
Ahi Morte ria, come a schiantar se' presta
il frutto de molt'anni in s poche hore!

Pur vivendo veniasi ove deposto
in quelle caste orecchie avrei parlando
de' miei dolci pensier' l'antiqua soma;

et ella avrebbe a me forse resposto
qualche santa parola sospirando,
cangiati i volti, et l'una et l'altra coma.


318

Al cader d'una pianta che si svelse
come quella che ferro o vento sterpe,
spargendo a terra le sue spoglie excelse,
mostrando al sol la sua squalida sterpe,

vidi un'altra ch'Amor obiecto scelse,
subiecto in me Callope et Euterpe;
che 'l cor m'avinse, et proprio albergo felse,
qual per trunco o per muro hedera serpe.

Quel vivo lauro ove solean far nido
li alti penseri, e i miei sospiri ardenti,
che de' bei rami mai non mossen fronda,

al ciel traslato, in quel suo albergo fido
lasci radici, onde con gravi accenti
anchor chi chiami, et non chi responda.


319

I d miei pi leggier' che nesun cervo,
fuggr come ombra, et non vider pi bene
ch'un batter d'occhio, et poche hore serene,
ch'amare et dolci ne la mente servo.

Misero mondo, instabile et protervo
del tutto cieco chi 'n te pon sua spene:
ch 'n te mi fu 'l cor tolto, et or sel tne
tal ch' gi terra, et non giunge osso a nervo.

Ma la forma miglior, che vive anchora,
et vivr sempre, su ne l'alto cielo,
di sue bellezze ogni or pi m'innamora;

et vo, sol in pensar, cangiando il pelo,
qual ella oggi, e 'n qual parte dimora,
qual a vedere il suo leggiadro velo.


320

Sento l'aura mia anticha, e i dolci colli
veggio apparire, onde 'l bel lume nacque
che tenne gli occhi mei mentr'al ciel piacque
bramosi et lieti, or li tn tristi et molli.

O caduche speranze, o penser' folli!
Vedove l'erbe et torbide son l'acque,
et vto et freddo 'l nido in ch'ella giacque,
nel qual io vivo, et morto giacer volli,

sperando alfin da le soavi piante
et da begli occhi suoi, che 'l cor m'nn'arso,
riposo alcun de le fatiche tante.

O' servito a signor crudele et scarso:
ch'arsi quanto 'l mio foco ebbi davante,
or vo piangendo il suo cenere sparso.


321

questo 'l nido in che la mia fenice
mise l'aurate et le purpuree penne,
che sotto le sue ali il mio cor tenne,
et parole et sospiri ancho ne elice?

O del dolce mio mal prima radice,
ov' il bel viso, onde quel lume venne
che vivo et lieto, ardendo mi mantenne?
Sol' eri in terra; or se' nel ciel felice.

Et m'i lasciato qui misero et solo,
talch pien di duol sempre al loco torno
che per te consecrato honora et clo;

veggendo a' colli oscura notte intorno
onde prendesti al ciel l'ultimo volo,
et dove li occhi tuoi solean far giorno.


322

Mai non vedranno le mie luci asciutte
con le parti de l'animo tranquille
quelle note ov'Amor par che sfaville,
et Piet di sua man l'abbia construtte.

Spirto gi invicto a le terrene lutte,
ch'or su dal ciel tanta dolcezza stille,
ch'a lo stil, onde Morte dipartille,
le disvate rime i ricondutte:

di mie tenere frondi altro lavoro
cerdea mostrarte; et qual fero pianeta
ne 'nvidi inseme, o mio nobil tesoro?

Chi 'nnanzi tempo mi t'asconde et vieta,
che col cor veggio, et co la lingua honoro,
e 'n te, dolce sospir, l'alma s'acqueta?


323

Standomi un giorno solo a la fenestra,
onde cose vedea tante, et s nove,
ch'era sol di mirar quasi gi stancho,
una fera m'apparve da man destra,
con fronte humana, da far arder Giove,
cacciata da duo veltri, un nero, un biancho;
che l'un et l'altro fiancho
de la fera gentil mordean s forte,
che 'n poco tempo la menaro al passo
ove, chiusa in un sasso,
vinse molta bellezza acerba morte:
et mi fe' sospirar sua dura sorte.

Indi per alto mar vidi una nave,
con le sarte di seta, et d'r la vela,
tutta d'avorio et d'ebeno contesta;
e 'l mar tranquillo, et l'aura era soave,
e 'l ciel qual se nulla nube il vela,
ella carca di ricca merce honesta:
poi repente tempesta
orental turb s l'aere et l'onde,
che la nave percosse ad uno scoglio.
O che grave cordoglio!
Breve hora oppresse, et poco spatio asconde,
l'alte ricchezze a nul'altre seconde.

In un boschetto novo, i rami santi
fiorian d'un lauro giovenetto et schietto,
ch'un delli arbor' parea di paradiso;
et di sua ombra uscian s dolci canti
di vari augelli, et tant'altro diletto,
che dal mondo m'avean tutto diviso;
et mirandol io fiso,
cangiossi 'l cielo intorno, et tinto in vista,
folgorando 'l percosse, et da radice
quella pianta felice
sbito svelse: onde mia vita trista,
ch simile ombra mai non si racquista.

Chiara fontana in quel medesmo bosco
sorgea d'un sasso, et acque fresche et dolci
spargea, soavemente mormorando;
al bel seggio, riposto, ombroso et fosco,
n pastori appressavan n bifolci,
ma ninphe et muse a quel tenor cantando:
ivi m'assisi; et quando
pi dolcezza prendea di tal concento
et di tal vista, aprir vidi uno speco,
et portarsene seco
la fonte e 'l loco: ond'anchor doglia sento,
et sol de la memoria mi sgomento.

Una strania fenice, ambedue l'ale
di porpora vestita, e 'l capo d'oro,
vedendo per la selva altera et sola,
veder forma celeste et immortale
prima pensai, fin ch'a lo svelto alloro
giunse, et al fonte che la terra invola:
ogni cosa al fin vola;
ch, mirando le frondi a terra sparse,
e 'l troncon rotto, et quel vivo humor secco,
volse in se stessa il becco,
quasi sdegnando, e 'n un punto disparse:
onde 'l cor di pietate, et d'amor m'arse.

Alfin vid'io per entro i fiori et l'erba
pensosa ir s leggiadra et bella donna,
che mai nol penso ch'i' non arda et treme:
humile in s, ma 'ncontra Amor superba;
et avea indosso s candida gonna,
s texta, ch'oro et neve parea inseme;
ma le parti supreme
eran avolte d'una nebbia oscura:
punta poi nel tallon d'un picciol angue,
come fior colto langue,
lieta si dipartio, nonch secura.
Ahi, nulla, altro che pianto, al mondo dura!

Canzon, tu puoi ben dire:
- Queste sei visoni al signor mio
n fatto un dolce di morir desio. -


324

Amor, quando fioria
mia spene, e 'l guidardon di tanta fede,
tolta m' quella ond'attendea mercede.

Ahi dispietata morte, ahi crudel vita!
L'una m' posto in doglia,
et mie speranze acerbamente spente;
l'altra mi tn qua gi contra mia voglia,
et lei che se n' gita
seguir non posso, ch'ella nol consente.
Ma pur ogni or presente
nel mezzo del meo cor madonna siede,
et qual la mia vita, ella sel vede.


325

Tacer non posso, et temo non adopre
contrario effecto la mia lingua al core,
che vorria far honore
a la sua donna, che dal ciel n'ascolta.
Come poss'io, se non m'insegni, Amore,
con parole mortali aguagliar l'opre
divine, et quel che copre
alta humiltate, in se stessa raccolta?
Ne la bella pregione, onde or sciolta,
poco era stato anchor l'alma gentile,
al tempo che di lei prima m'accorsi:
onde sbito corsi,
ch'era de l'anno et di mi' etate aprile,
a coglier fiori in quei prati d'intorno,
sperando a li occhi suoi piacer s addorno.

Muri eran d'alabastro, e 'l tetto d'oro,
d'avorio uscio, et fenestre di zaffiro,
onde 'l primo sospiro
mi giunse al cor, et giugner l'extremo:
Inde i messi d'Amor armati usciro
di saette et di foco, ond'io di loro,
coronati d'alloro,
pur come or fusse, ripensando tremo.
D'un bel diamante quadro, et mai non scemo,
vi si vedea nel mezzo un seggio altero
ove, sola, sedea, la bella donna:
dinanzi, una colonna
cristallina, et iv'entro ogni pensero
scritto, et for tralucea s chiaramente,
che mi fea lieto, et sospirar sovente.

A le pungenti, ardenti et lucide arme,
a la vittorosa insegna verde,
contra cui in campo perde
Giove et Apollo et Poliphemo et Marte,
ov' 'l pianto ognor fresco, et si rinverde,
giunto mi vidi: et non possendo aitarme,
preso lassai menarme
ond'or non so d'uscir la via n l'arte.
Ma s com'uom talor che piange, et parte
vede cosa che li occhi e 'l cor alletta,
cos colei per ch'io son in pregione,
standosi ad un balcone,
che fu sola a' suoi d cosa perfetta,
cominciai a mirar con tal desio
che me stesso e 'l mio mal posi in oblio.

I' era in terra, e 'l cor in paradiso,
dolcemente oblando ogni altra cura,
et mia viva figura
far sentia un marmo e 'mpir di meraviglia,
quando una donna assai pronta et secura,
di tempo anticha, et giovene del viso,
vedendomi s fiso
a l'atto de la fronte et de le ciglia:
"Meco - mi disse -, meco ti consiglia,
ch'i' son d'altro poder che tu non credi;
et so far lieti et tristi in un momento,
pi leggiera che 'l vento,
et reggo et volvo quando al mondo vedi.
Tien' pur li occhi come aquila in quel sole:
parte da' orecchi a queste mie parole.

Il d che costei nacque, eran le stelle
che producon fra voi felici effecti
in luoghi alti et electi,
l'una ver' l'altra con amor converse:
Venere e 'l padre con benigni aspecti
tenean le parti signorili et belle,
et le luci impie et felle
quasi in tutto del ciel eran disperse.
Il sol mai s bel giorno non aperse:
l'aere et la terra s'allegrava, et l'acque
per lo mar avean pace et per li fiumi.
Fra tanti amici lumi,
una nube lontana mi dispiacque:
la qual temo che 'n pianto si resolve,
se Pietate altramente il ciel non volve.

Com'ella venne in questo viver basso,
ch'a dir il ver non fu degno d'averla,
cosa nova a vederla,
gi santissima et dolce anchor acerba,
parea chiusa in r fin candida perla;
et or carpone, or con tremante passo,
legno, acqua, terra, o sasso
verde facea, chiara, soave, et l'erba
con le palme o co i pie' fresca et superba,
et fiorir co i belli occhi le campagne,
et acquetar i vnti et le tempeste
con voci anchor non preste,
di lingua che dal latte si scompagne:
chiaro mostrando al mondo sordo et cieco
quanto lume del ciel fusse gi seco.

Poi che crescendo in tempo et in virtute,
giunse a la terza sua fiorita etate,
leggiadria n beltate
tanta non vide 'l sol, credo, gi mai:
li occhi pien' di letitia et d'onestate,
e 'l parlar di dolcezza et di salute.
Tutte lingue son mute,
a dir di lei quel che tu sol ne sai.
S chiaro 'l volto di celesti rai,
che vostra vista in lui non p fermarse;
et da quel suo bel carcere terreno
di tal foco i 'l cor pieno,
ch'altro pi dolcemente mai non arse:
ma parmi che sua sbita partita
tosto ti fia cagion d'amara vita".

Detto questo, a la sua volubil rota
si volse, in ch'ella fila il nostro stame,
trista et certa indivina de' miei danni:
ch, dopo non molt'anni,
quella per ch'io di morir tal fame,
canzon mia, spense Morte acerba et rea,
che pi bel corpo occider non potea.


326

Or i fatto l'extremo di tua possa,
o crudel Morte; or i 'l regno d'Amore
impoverito; or di bellezza il fiore
e 'l lume i spento, et chiuso in poca fossa;

or i spogliata nostra vita et scossa
d'ogni ornamento et del sovran suo honore:
ma la fama e 'l valor che mai non more
non in tua forza; abbiti ignude l'ossa:

ch l'altro 'l cielo, et di sua chiaritate,
quasi d'un pi bel sol, s'allegra et gloria,
et fi' al mondo de' buon' sempre in memoria.

Vinca 'l cor vostro, in sua tanta victoria,
angel novo, lass, di me pietate,
come vinse qui 'l mio vostra beltate.


327

L'aura et l'odore e 'l refrigerio et l'ombra
del dolce lauro et sua vista fiorita,
lume et riposo di mia stanca vita,
tolt' colei che tutto 'l mondo sgombra.

Come a noi il sol se sua soror l'adombra,
cos l'alta mia luce a me sparita,
i' cheggio a Morte incontra Morte aita,
di s scuri penseri Amor m'ingombra.

Dormit'i, bella donna, un breve sonno:
or se' svegliata fra li spirti electi,
ove nel suo factor l'alma s'interna;

et se mie rime alcuna cosa ponno,
consecrata fra i nobili intellecti
fia del tuo nome qui memoria eterna.


328

L'ultimo, lasso, de' miei giorni allegri,
che pochi visto in questo viver breve,
giunto era, et facto 'l cor tepida neve
forse presago de d tristi et negri.

Qual gi i nervi e i polsi e i pensier' egri
cui domestica febbre assalir deve,
tal mi sentia, non sappiend'io che leve
venisse 'l fin de' miei ben' non integri.

Li occhi belli, or in ciel chiari et felici
del lume onde salute et vita piove,
lasciando i miei qui miseri et mendici,

dicean lor con faville honeste et nove:
- Rimanetevi in pace, o cari amici.
Qui mai pi no, ma rivedrenne altrove. -


329

O giorno, o hora, o ultimo momento,
o stelle congiurate a 'mpoverirme!
O fido sguardo, or che volei tu dirme,
partend'io per non esser mai contento?

Or conosco i miei danni, or mi risento:
ch'i' credeva (ahi, credenze vane e 'nfirme)
perder parte, non tutto, al dipartirme;
quante speranze se ne porta il vento!

Ch gi 'l contrario era ordinato in cielo,
spegner l'almo mio lume ond'io vivea,
et scritto era in sua dolce amara vista;

ma 'nnanzi agli occhi m'era post'un velo
che mi fea non veder quel ch'i' vedea,
per far mia vita sbito pi trista.


330

Quel vago, dolce, caro, honesto sguardo
dir parea: - To' di me quel che tu pi,
ch mai pi qui non mi vedrai da poi
ch'avrai quinci il pe' mosso, a mover tardo. -

Intellecto veloce pi che pardo,
pigro in antivedere i dolor' tuoi,
come non vedest nelli occhi suoi
quel che ved'ora, ond'io mi struggo et ardo?

Taciti sfavillando oltra lor modo,
dicean: - O lumi amici che gran tempo
con tal dolcezza feste di noi specchi,

il ciel n'aspetta: a voi parr per tempo;
ma chi ne strinse qui, dissolve il nodo,
e 'l vostro per farv'ira, vuol che 'nvecchi. -


331

Solea da la fontana di mia vita
allontanarme, et cercar terre et mari,
non mio voler, ma mia stella seguendo;
et sempre andai, tal Amor diemmi aita,
in quelli esilii quanto e' vide amari,
di memoria et di speme il cor pascendo.
Or lasso, alzo la mano, et l'arme rendo
a l'empia et volenta mia fortuna,
che privo m' di s dolce speranza.
Sol memoria m'avanza,
et pasco 'l gran desir sol di quest'una:
onde l'alma vien men frale et digiuna.

Come a corrier tra via, se 'l cibo manca,
conven per forza rallentare il corso,
scemando la vert che 'l fea gir presto,
cos, mancando a la mia vita stanca
quel caro nutrimento in che di morso
die' chi 'l mondo fa nudo e 'l mio cor mesto,
il dolce acerbo, e 'l bel piacer molesto
mi si fa d'ora in hora, onde 'l camino
s breve non fornir spero et pavento.
Nebbia o polvere al vento,
fuggo per pi non esser pellegrino:
et cos vada, s' pur mio destino.

Mai questa mortal vita a ma non piacque
(sassel' Amor con cui spesso ne parlo)
se non per lei che fu 'l suo lume, e 'l mio:
poi che 'n terra morendo, al ciel rinacque
quello spirto ond'io vissi, a seguitarlo
(licito fusse) 'l mi' sommo desio.
Ma da dolermi ben sempre, perch'io
fui mal accorto a provveder mio stato,
ch'Amor mostrommi sotto quel bel ciglio
per darmi altro consiglio:
ch tal mor gi tristo et sconsolato,
cui poco inanzi era 'l morir beato.

Nelli occhi ov'habitar solea 'l mio core
fin che mia dura sorte invidia n'ebbe,
che di s ricco albergo il pose in bando,
di sua man propria avea descritto Amore
con lettre di piet quel ch'averrebbe
tosto del mio s lungo ir desando.
Bello et dolce morire era allor quando,
morend'io, non moria mia vita inseme,
anzi vivea di me l'optima parte:
or mie speranza sparte
Morte, et poca terra il mio ben preme;
et vivo; et mai nol penso ch'i' non treme.

Se stato fusse il mio poco intellecto
meco al bisogno, et non altra vaghezza
l'avesse disvando altrove vlto,
ne la fronte a madonna avrei ben lecto:
- Alfin se' giunto d'ogni tua dolcezza
et al principio del tuo amaro molto. -
Questo intendendo, dolcemente sciolto
in sua presentia del mortal mio velo
et di questa noiosa et grave carne,
potea inanzi lei andarne,
a veder preparar sua sedia in cielo:
or l'andr dietro, omai, con altro pelo.

Canzon, s'uom trovi in suo amor viver queto,
di': - Muor' mentre se' lieto,
ch morte al tempo non duol, ma refugio;
et chi ben p morir, non cerchi indugio. -


332

Mia benigna fortuna e 'l viver lieto,
i chiari giorni et le tranquille notti
e i soavi sospiri e 'l dolce stile
che solea resonare in versi e 'n rime,
vlti subitamente in doglia e 'n pianto,
odiar vita mi fanno, et bramar morte.

Crudel, acerba, inexorabil Morte,
cagion mi di di mai non esser lieto,
ma di menar tutta mia vita in pianto,
e i giorni oscuri et le dogliose notti.
I mei gravi sospir' non vanno in rime,
e 'l mio duro martir vince ogni stile.

Ove condutto il mio amoroso stile?
A parlar d'ira, a ragionar di morte.
U' sono i versi, u' son giunte le rime,
che gentil cor udia pensoso et lieto;
ove 'l favoleggiar d'amor le notti?
Or non parl'io, n penso, altro che pianto.

Gi mi fu col desir s dolce il pianto,
che condia di dolcezza ogni agro stile,
et vegghiar mi facea tutte le notti:
or m' 'l pianger amaro pi che morte,
non sperando mai 'l guardo honesto et lieto,
alto sogetto a le mie basse rime.

Chiaro segno Amor pose a le mie rime
dentro a' belli occhi, et or l' posto in pianto,
con dolor rimembrando il tempo lieto:
ond'io vo col penser cangiando stile,
et ripregando te, pallida Morte,
che mi sottragghi a s penose notti.

Fuggito 'l sonno a le mie crude notti,
e 'l suono usato a le mie roche rime,
che non sanno trattar altro che morte,
cos 'l mio cantar converso in pianto.
Non 'l regno d'Amor s vario stile,
ch' tanto or tristo quanto mai fu lieto.

Nesun visse gi mai pi di me lieto,
nesun vive pi tristo et giorni et notti;
et doppiando 'l dolor, doppia lo stile
che trae del cor s lagrimose rime.
Vissi di speme, or vivo pur di pianto,
n contra Morte spero altro che Morte.

Morte m' morto, et sola p far Morte
ch'i' torni a riveder quel viso lieto
che piacer mi facea i sospiri e 'l pianto,
l'aura dolce et la pioggia a le mie notti,
quando i penseri electi tessea in rime,
Amor alzando il mio debile stile.

Or avess'io un s pietoso stile
che Laura mia potesse trre a Morte,
come Euridice Orpheo sua senza rime,
ch'i' vivrei anchor pi che mai lieto!
S'esser non p, qualchuna d'este notti
chiuda omai queste due fonti di pianto.

Amor, i' molti et molt'anni pianto
mio grave danno in doloroso stile,
n da te spero mai men fere notti:
et per mi son mosso a pregar Morte
che mi tolla di qui, per farme lieto,
ove colei ch'i' canto et piango in rime.

Se s alto pn gir mie stanche rime,
ch'agiungan lei ch' fuor d'ira et di pianto,
et fa 'l ciel or di sue bellezze lieto,
ben riconoscer 'l mutato stile,
che gi forse le piacque anzi che Morte
chiaro a lei giorno, a me fesse atre notti.

O voi che sospirate a miglior' notti,
ch'ascoltate d'Amore o dite in rime,
pregate non mi sia pi sorda Morte,
porto de le miserie et fin del pianto;
muti una volta quel suo antiquo stile,
ch'ogni uom attrista, et me p far s lieto.

Far mi p lieto in una o 'n poche notti:
e 'n aspro stile e 'n angosciose rime
prego che 'l pianto mio finisca Morte.


333

Ite, rime dolenti, al duro sasso
che 'l mio caro thesoro in terra asconde,
ivi chiamate chi dal ciel risponde,
bench 'l mortal sia in loco oscuro et basso.

Ditele ch'i' son gi di viver lasso,
del navigar per queste horribili onde;
ma ricogliendo le sue sparte fronde,
dietro le vo pur cos passo passo,

sol di lei ragionando viva et morta,
anzi pur viva, et or fatta immortale,
a ci che 'l mondo la conosca et ame.

Piacciale al mio passar esser accorta,
ch' presso omai; siami a l'incontro, et quale
ella nel cielo a s mi tiri et chiame.


334

S'onesto amor p meritar mercede,
et se Piet anchor p quant'ella suole,
mercede avr, ch pi chiara che 'l sole
a madonna et al mondo la mia fede.

Gi di me paventosa, or sa(nol crede)
che quello stesso ch'or per me si vle,
sempre si volse; et s'ella udia parole
o vedea 'l volto, or l'animo e 'l cor vede.

Ond'i' spero che 'nfin al ciel si doglia
di miei tanti sospiri, et cos mostra,
tornando a me s piena di pietate;

et spero ch'al por gi di questa spoglia
venga per me con quella gente nostra,
vera amica di Cristo et d'Onestate.


335

Vidi fra mille donne una gi tale,
ch'amorosa paura il cor m'assalse,
mirandola in imagini non false
a li spirti celesti in vista eguale.

Nente in lei terreno era o mortale,
s come a cui del ciel, non d'altro, calse.
L'alma ch'arse per lei s spesso et alse,
vaga d'ir seco, aperse ambedue l'ale.

Ma tropp'era alta al mio peso terrestre,
et poco poi n'usc in tutto di vista:
di che pensando anchor m'aghiaccio et torpo.

O belle et alte et lucide fenestre,
onde colei che molta gente attrista
trov la via d'entrare in s bel corpo!


336

Tornami a la mente, anzi v' dentro, quella
ch'indi per Lethe esser non p sbandita,
qual io la vidi in su l'et fiorita,
tutta accesa de' raggi di sua stella.

S nel mio primo occorso honesta et bella
veggiola, in s raccolta, et s romita,
ch'i' grido: - Ell' ben dessa; anchor in vita -,
e 'n don le cheggio sua dolce favella.

Talor risponde, et talor non fa motto.
I' come huom ch'erra, et poi pi dritto estima,
dico a la mente mia: - Tu se' 'ngannata.

Sai che 'n mille trecento quarantotto,
il d sesto d'aprile, in l'ora prima,
del corpo usco quell'anima beata. -


337

Quel, che d'odore et di color vincea
l'odorifero et lucido orente,
frutti fiori herbe et frondi (onde 'l ponente
d'ogni rara eccellentia il pregio avea),

dolce mio lauro, ove habitar solea
ogni bellezza, ogni vertute ardente,
vedeva a la sua ombra honestamente
il mio signor sedersi et la mia dea.

Ancor io il nido di penseri electi
posi in quell'alma pianta; e 'n foco e 'n gielo
tremando, ardendo, assai felice fui.

Pieno era il mondo de' suoi honor' perfecti,
allor che Dio per adornarne il cielo
la si ritolse: et cosa era da lui.


338

Lasciato i, Morte, senza sole il mondo
oscuro et freddo, Amor cieco et inerme,
Leggiadria ignuda, le bellezze inferme,
me sconsolato et a me grave pondo,

Cortesia in bando et Honestate in fondo.
Dogliom'io sol, n sol da dolerme,
ch svelt'i di vertute il chiaro germe:
spento il primo valor, qual fia il secondo?

Pianger l'aer et la terra e 'l mar devrebbe
l'uman legnaggio, che senz'ella quasi
senza fior' prato, o senza gemma anello.

Non la conobbe il mondo mentre l'ebbe:
conobbil'io, ch'a pianger qui rimasi,
e 'l ciel, che del mio pianto or si fa bello.


339

Conobbi, quanto il ciel li occhi m'aperse,
quanto studio et Amor m'alzaron l'ali,
cose nove et leggiadre, ma mortali,
che 'n un soggetto ogni stella cosperse:

l'altre tante s strane et s diverse
forme altere, celesti et immortali,
perch non furo a l'intellecto eguali,
la mia debil vista non sofferse.

Onde quant'io di lei parlai n scrissi,
ch'or per lodi anzi a Dio preghi mi rende,
fu breve stilla d'infiniti abissi:

ch stilo oltra l'ingegno non si stende;
et per aver uom li occhi nel sol fissi,
tanto si vede men quanto pi splende.


340

Dolce mio caro et precoso pegno,
che natura mi tolse, e 'l Ciel mi guarda,
deh come tua piet ver' me s tarda,
o usato di mia vita sostegno?

Gi suo' tu far il mio sonno almen degno
de la tua vista, et or sostien' ch'i' arda
senz'alcun refrigerio: et chi 'l retarda?
Pur lass non alberga ira n sdegno:

onde qua giuso un ben pietoso core
talor si pasce delli altrui tormenti,
s ch'elli vinto nel suo regno Amore.

Tu che dentro mi vedi, e 'l mio mal senti,
et sola puoi finir tanto dolore,
con la tua ombra acqueta i miei lamenti.


341

Deh qual piet, qual angel fu s presto
a portar sopra 'l cielo il mio cordoglio?
Ch'anchor sento tornar pur come soglio
madonna in quel suo atto dolce honesto

ad acquetare il cor misero et mesto,
piena s d'umilt, vta d'orgoglio,
e 'nsomma tal ch'a morte i' mi ritoglio,
et vivo, e 'l viver pi non m' molesto.

Beata s', che p beare altrui
co la sua vista, over co le parole,
intellecte da noi soli ambedui:

- Fedel mio caro, assai di te mi dole,
ma pur per nostro ben dura ti fui, -
dice, et cos'altre d'arrestare il sole.


342

Del cibo onde 'l signor mio sempre abonda,
lagrime et doglia, il cor lasso nudrisco,
et spesso tremo et spesso impallidisco,
pensando a la sua piaga aspra et profonda.

Ma chi n prima simil n seconda
ebbe al suo tempo, al lecto in ch'io languisco
vien tal ch'a pena a rimirar l'ardisco,
et pietosa s'asside in su la sponda.

Con quella man che tanto desai,
m'asciuga gli occhi, et col suo dir m'apporta
dolcezza ch'uom mortal non sent mai.

" Che val - dice - a saver, chi si sconforta?
Non pianger pi: non m'i tu pianto assai?
Ch'or fost vivo, com'io non son morta!"


343

Ripensando a quel, ch'oggi il cielo honora,
soave sguardo, al chinar l'aurea testa,
al volto, a quella angelica modesta
voce che m'adolciva, et or m'accora,

gran meraviglia com'io viva anchora:
n vivrei gi, se chi tra bella e honesta,
qual fu pi, lasci in dubbio, non s presta
fusse al mio scampo, l verso l'aurora.

O che dolci accoglienze, et caste, et pie;
et come intentamente ascolta et nota
la lunga historia de le pene mie!

Poi che 'l d chiaro par che la percota,
tornasi al ciel, ch sa tutte le vie,
humida gli occhi et l'una et l'altra gota.


344

Fu forse un tempo dolce cosa amore,
non perch'i'sappia il quando: or s amara,
che nulla pi; ben sa 'l ver chi l'impara
com' fatt'io con mio grave dolore.

Quella che fu del secol nostro honore,
or del ciel che tutto orna et rischiara,
fe' mia requie a' suoi giorni et breve et rara:
or m' d'ogni riposo tratto fore.

Ogni mio ben crudel Morte m' tolto:
n gran prosperit il mio stato adverso
p consolar di quel bel spirto sciolto.

Piansi et cantai: non so pi mutar verso;
ma d et notte il duol ne l'alma accolto
per la lingua et per li occhi sfogo et verso.


345

Spinse amor et dolor ove ir non debbe
la mia lingua avata a lamentarsi,
a dir di lei per ch'io cantai et arsi
quel che, se fusse ver, torto sarebbe:

ch'assai 'l mio stato rio quetar devrebbe
quella beata, e 'l cor racconsolarsi
vedendo tanto lei domesticarsi
con Colui che vivendo in cor sempre ebbe.

Et ben m'acqueto, et me stesso consolo;
n vorrei rivederla in questo inferno,
anzi voglio morire et viver solo:

ch pi bella che mai con l'occhio interno
con li angeli la veggio alzata a volo
a pie' del suo et mio Signore eterno.


346

Li angeli electi et l'anime beate
cittadine del cielo, il primo giorno
che madonna pass, le fur intorno
piene di meraviglia et di pietate.

"Che luce questa, et qual nova beltate?
- dicean tra lor - perch'abito s adorno
dal mondo errante a quest'alto soggiorno
non sal mai in tutta questa etate".

Ella, contenta aver cangiato albergo,
si paragona pur coi pi perfecti,
et parte ad or ad or si volge a tergo,

mirando s'io la seguo, et par ch'aspecti:
ond'io voglie et pensier' tutti al ciel ergo
perch'i' l'odo pregar pur ch'i' m'affretti.


347

Donna che lieta col Principio nostro
ti stai, come tua vita alma rechiede,
assisa in alta et glorosa sede,
et d'altro ornata che di perle o d'ostro,

o de le donne altero et raro mostro,
or nel volto di Lui che tutto vede
vedi 'l mio amore, et quella pura fede
per ch'io tante versai lagrime e 'nchiostro;

et senti che vr te 'l mio core in terra
tal fu, qual ora in cielo, et mai non volsi
altro da te che 'l sol de li occhi tuoi:

dunque per amendar la lunga guerra
per cui dal mondo a te sola mi volsi,
prega ch'i' venga tosto a star con voi.


348

Da' pi belli occhi, et dal pi chiaro viso
che mai splendesse, et da pi bei capelli,
che facean l'oro e 'l sol parer men belli,
dal pi dolce parlare et dolce riso,

da le man', da le braccia che conquiso
senza moversi avrian quai pi rebelli
fur d'Amor mai, da' pi bei piedi snelli,
da la persona fatta in paradiso,

prendean vita i miei spirti: or n' diletto
il Re celeste, i Suoi alati corrieri;
et io son qui rimaso ignudo et cieco.

Sol un conforto a le mie pene aspetto:
ch'ella, che vede tutt'i miei penseri,
m'impetre grazia, ch'i' possa esser seco.


349

E' mi par d'or in hora udire il messo
che madonna mi mande a s chiamando:
cos dentro et di for mi vo cangiando,
et sono in non molt'anni s dimesso,

ch'a pena riconosco omai me stesso;
tutto 'l viver usato messo in bando.
Sarei contento di sapere il quando,
ma pur dovrebbe il tempo esser da presso.

O felice quel d che, del terreno
carcere uscendo, lasci rotta et sparta
questa mia grave et frale et mortal gonna,

et da s folte tenebre mi parta,
volando tanto su nel bel sereno,
ch'i' veggia il mio Signore et la mia donna.


350

Questo nostro caduco et fragil bene,
ch' vento et ombra, et nome beltate,
non fu gi mai se non in questa etate
tutto in un corpo, et ci fu per mie pene:

ch Natura non vl, n si convene,
per far ricco un, por li altri in povertate;
or vrso in ogni sua largitate
(perdonimi qual bella, o si tene).

Non fu simil bellezza anticha o nova,
n sar, credo; ma fu s converta,
ch'a pena se n'accorse il mondo errante.

Tosto disparve: onde 'l cangiar mi giova
la poca vista a me dal cielo offerta
sol per piacer a le sue luci sante.


351

Dolci durezze, et placide repulse,
piene di casto amore et di pietate;
leggiadri sdegni, che le mie infiammate
voglie tempraro ( or me n'accorgo), e 'nsulse;

gentil parlar, in cui chiaro refulse
con somma cortesia somma honestate;
fior di vert, fontana di beltate,
ch'ogni basso penser del cor m'avulse;

divino sguardo da far l'uom felice,
or fiero in affrenar la mente ardita
a quel che giustamente si disdice,

or presto a confortar mia frale vita:
questo bel varar fu la radice
di mia salute, ch'altramente era ita.


352

Spirto felice che s dolcemente
volgei quelli occhi, pi chiari che 'l sole,
et formavi i sospiri et le parole,
vive ch'anchor mi sonan ne la mente:

gi ti vid'io, d'onesto foco ardente,
mover i pie' fra l'erbe et le vole,
non come donna, ma com'angel sle,
di quella ch'or m' pi che mai presente;

la qual tu poi, tornando al tuo fattore,
lasciasti in terra, et quel soave velo
che per alto destin ti venne in sorte.

Nel tuo partir, part nel mondo Amore
et Cortesia, e 'l sol cadde del cielo,
et dolce incominci farsi la morte.


353

Vago augelletto che cantando vai,
over piangendo, il tuo tempo passato,
vedendoti la notte e 'l verno a lato
e 'l d dopo le spalle e i mesi gai,

se, come i tuoi gravosi affanni sai,
cos sapessi il mio simile stato,
verresti in grembo a questo sconsolato
a partir seco i dolorosi guai.

I' non so se le parti sarian pari,
ch quella cui tu piangi forse in vita,
di ch'a me Morte e 'l ciel son tanto avari;

ma la stagione et l'ora men gradita,
col membrar de' dolci anni et de li amari,
a parlar teco con piet m'invita.


356

Deh porgi mano a l'affannato ingegno,
Amor, et a lo stile stancho et frale,
per dir di quella ch' fatta immortale,
et cittadina del celeste regno;

dammi, signor, che 'l mio dir giunga al segno
de le sue lode, ove per s non sale,
se vert, se belt non ebbe eguale
il mondo, che d'aver lei non fu degno.

Responde: - Quanto 'l ciel et io possiamo,
e i buon' consigli, e 'l conversar honesto,
tutto fu in lei, di che noi Morte privi.

Forma par non fu mai dal d ch'Adamo
aperse li occhi in prima; et basti or questo:
piangendo i' 'l dico, et tu piangendo scrivi. -


355

O tempo, o ciel volubil, che fuggendo
inganni i ciechi et miseri mortali,
o d veloci pi che vento et strali,
ora ab experto vostre frodi intendo:

ma scuso voi, et me stesso riprendo,
ch Natura a volar v'aperse l'ali,
a me diede occhi, et io pur ne' miei mali
li tenni, onde vergogna et dolor prendo.

Et sarebbe ora, et passata omai,
di rivoltarli, in pi secura parte,
et poner fine a li 'nfiniti guai;

n dal tuo giogo, Amor, l'alma si parte,
ma dal suo mal; con che studio tu 'l sai;
non a caso vertute, anzi bell'arte.


356

L'aura mia sacra al mio stanco riposo
spira s spesso, ch'i' prendo ardimento
di dirle il mal ch'i' sentito et sento,
che, vivendo ella, non sarei stat'oso.

I' incomoncio da quel guardo amoroso,
che fu principio a s lungo tormento,
poi seguo come misero et contento,
di d in d, d'ora in hora, Amor m' roso.

Ella si tace, et di piet depinta,
fiso mira pur me; parte sospira,
et di lagrime honeste il viso adorna:

onde l'anima mia dal dolor vinta,
mentre piangendo allor seco s'adira,
sciolta dal sonno a se stessa ritorna.


357

Ogni giorno mi par pi di mill'anni
ch'i' segua la mia fida et cara duce,
che mi condusse al mondo, or mi conduce,
per miglior via, a vita senza affanni:

et non mi posson ritener li 'inganni
del mondo, ch'i' 'l conosco; et tanta luce
dentro al mio core infin dal ciel traluce
ch'i' 'ncomincio a contar il tempo e i danni.

N minaccie temer debbo di morte,
che 'l Re sofferse con pi grave pena,
per farme a seguitar constante et forte;

et or novellamente in ogni vena
intr di lei che m'era data in sorte,
et non turb la sua fronte serena.


358

Non p far Morte il dolce viso amaro,
ma 'l dolce viso dolce p far Morte.
Che bisogn'a morir ben altre scorte?
Quella mi scorge ond'ogni ben imparo;

et Quei che del Suo sangue non fu avaro,
che col pe' ruppe le tartaree porte,
col Suo morir par che mi riconforte.
Dunque vien', Morte: il tuo venir m' caro.

Et non tardar, ch'egli ben tempo omai;
et se non fusse, e' fu 'l tempo in quel punto
che madonna pass di questa vita.

D'allor innanzi un d non vissi mai:
seco fui in via, et seco al fin son giunto,
et mia giornata co' suoi pie' fornita.


359

Quando il soave mio fido conforto
per dar riposo a la mia vita stanca
ponsi del letto in su la sponda manca
con quel suo dolce ragionare accorto,
tutto di piet et di paura smorto
dico:"Onde vien' tu ora, o felice alma?"
Un ramoscel di palma
et un di lauro trae del suo bel seno,
et dice:"Dal sereno
ciel empireo et di quelle sante parti
mi mossi et vengo sol per consolarti".

In atto et in parole la ringratio
humilmente, et poi demando:"Or donde
sai tu il mio stato?" Et ella: "Le triste onde
del pianto, di che mai tu non se' satio,
coll'aura de' sospir', per tanto spatio
passano al cielo, et turban la mia pace:
s forte ti dispiace
che di questa miseria sia partita,
et giunta a miglior vita;
che piacer ti devria, se tu m'amasti
quanto in sembianti et ne' tuoi dir' mostrasti".

Rispondo: "Io non piango altro che me stesso
che son rimaso in tenebre e 'n martire,
certo sempre del tuo al ciel salire
come di cosa ch'uom vede da presso.
Come Dio et Natura avrebben messo
in un cor giovenil tanta vertute,
se l'eterna salute
non fusse destinata al tuo ben fare,
o de l'anime rare,
ch'altamente vivesti qui tra noi,
et che sbito al ciel volasti poi?

Ma io che debbo altro che pianger sempre,
misero et sol, che senza te son nulla?
Ch'or fuss'io spento al latte et a la culla,
per non provar de l'amorose tempre!"_
Et ella: "A che pur piangi et ti distempre?
Quanto era meglio alzar da terra l'ali,
et le cose mortali
et queste dolci tue fallaci ciance
librar con giusta lance,
et seguir me, s' ver che tanto m'ami,
cogliendo omai qualchun di questi rami!"

"I' volea demandar - respond'io allora - :
Che voglion importar quelle due frondi?"_
Et ella: "Tu medesmo ti rispondi,
tu la cui non penna tanto l'una honora:
palma victoria, et io, giovene anchora,
vinsi il mondo, et me stessa; il lauro segna
trumpho, ond'io son degna,
merc di quel Signor che mi die' forza.
Or tu, s'altri ti sforza,
a Lui ti volgi, a Lui chiedi soccorso,
s che siam Seco al fine del tuo corso".

"Son questi i capei biondi, et l'aureo nodo,
- dich'io - ch'ancor mi stringe, et quei belli occhi
che fur mio sol? " "Non errar con li sciocchi,
n parlar - dice - o creder a lor modo.
Spirito ignudo sono, e 'n ciel mi godo:
quel che tu cerchi terra, gi molt'anni,
ma per trarti d'affanni
m' dato a parer tale; et anchor quella
sar, pi che mai bella,
a te pi cara, s selvaggia et pia,
salvando inseme tua salute et mia".

I' piango; et ella il volto
co le sue man' m'asciuga, et poi sospira
dolcemente, et s'adira
con parole che i sassi romper ponno:
et dopo questo si parte ella, e 'l sonno.


360

Quel'antiquo mio dolce empio signore
fatto citar dinanzi a la reina
che la parte divina
tien di natura nostra e 'n cima sede,
ivi, com'oro che nel foco affina,
mi rappresento cerco di dolore,
di paura et d'orrore,
quasi huom che teme morte et ragion chiede;
e 'ncomincio: - Madonna, il manco piede
giovenetto pos'io nel costui regno,
ond'altro ch'ira et sdegno
non ebbi mai; et tanti et s diversi
tormenti ivi soffersi,
ch'alfine vinta fu quell'infinita
mia patentia, e 'n odio ebbi la vita.

Cos 'l mio tempo infin qui trapassato
in fiamma e 'n pene: et quante utili honeste
vie sprezzai, quante feste,
per servir questo lusinghier crudele!
Et qual ingegno s parole preste,
che stringer possa 'l mio infelice stato,
et le mie d'esto ingrato
tanto et s gravi e s giuste querele?
O poco ml, molto alo con fele!
In quanto amaro la mia vita avezza
con sua falsa dolcezza,
la qual m'atrasse a l'amorosa schiera!
Che s'i' non m'inganno, era
disposto a sollevarmi alto da terra:
e' mi tolse di pace et pose in guerra.

Questi m' fatto men amare Dio
ch'i' non deveva, et men curar me stesso:
per una donna messo
egualmente in non cale ogni pensero.
Di ci m' stato consiglier sol esso,
sempr'aguzzando il giovenil desio
a l'empia cote, ond'io
sperai riposo al suo giogo aspro et fero.
Misero, a che quel chiaro ingegno altero,
et l'altre doti a me date dal cielo?
ch vo cangiando 'l pelo,
n cangiar posso l'ostinata voglia:
cos in tutto mi spoglia
di libert questo crudel ch'i' accuso,
ch'amaro viver m' vlto in dolce uso.

Cercar m' fatto deserti paesi,
fiere et ladri rapaci, hispidi dumi,
dure genti et costumi,
et ogni error che' pellegrini intrica,
monti, valli, paludi et mari et fiumi,
mille lacciuoli in ogni parte tesi;
e 'l verno in strani mesi,
con pericol presente et con fatica:
n costui n quell'altra mia nemica
ch'i' fugga, mi lasciavan sol un punto;
onde, s'i' non son giunto
anzi tempo da morte acerba et dura,
piet celeste cura
di mia salute non questo tiranno
che del mio duol si pasce, et del mio danno.

Poi che suo fui non ebbi hora tranquilla,
n spero aver, et le mie notti il sonno
sbandiro, et pi non ponno
per herbe o per incanti a s ritrarlo.
Per inganni et per forza fatto donno
sovra miei spirti; et no son poi squilla,
ov'io sia, in qualche villa,
ch'i' non l'udisse. Ei sa che 'l vero parlo:
ch legno vecchio mai non rse tarlo
come questi 'l mio core, in che s'annida,
et di morte lo sfida.
Quinci nascon le lagrime e i martiri,
le parole e i sospiri,
di ch'io mi vo stancando, et forse altrui.
Giudica tu, che me conosci et lui. -

Il mio adversario con agre rampogne
comincia: - O donna, intendi l'altra parte,
ch 'l vero, onde si parte
quest'ingrato, dir senza defecto.
Questi in sua prima et fu dato a l'arte
da vender parolette, anzi menzogne;
n par che si vergogne,
tolto da quella noia al mio dilecto,
lamentarsi di me, che puro et netto,
contra 'l desio, che spesso il suo mal vle,
lui tenni, ond'or si dole,
in dolce vita, ch'ei miseria chiama:
salito in qualche fama
solo per me, che 'l suo intellecto alzai
ov'alzato per s non fra mai.

Ei sa che 'l grande Atride et l'alto Achille,
et Hanibl al terren vostro amaro,
et di tutti il pi chiaro
un altro et di vertute et di fortuna,
com'a ciascun le sue stelle ordinaro,
lasciai cader in vil amor d'ancille:
et a costui di mille
donne electe, excellenti, n'elessi una,
qual non si vedr mai sotto la luna,
bench Lucretia ritornasse a Roma;
et s dolce ydoma
le diedi, et un cantar tanto soave,
che penser basso o grave
non pot mai durar dinanzi a lei.
Questi fur con costui li 'nganni mei.

Questo fu il fel, questi li sdegni et l'ire,
pi dolci assai che di null'altra il tutto.
Di bon seme mal frutto
mieto; et tal merito chi 'ngrato serve.
S l'avea sotto l'ali mie condutto,
ch'a donne et cavalier piacea il suo dire;
et s alto salire
i''l feci, che tra' caldi ingegni ferve
il suo nome et de' suoi detti conserve
si fanno con diletto in alcun loco;
ch'or saria forse un roco
mormorador di corti, un huom del vulgo:
i' l'exalto et divulgo,
per quel ch'elli 'mpar ne la mia scola,
et da colei che fu nel mondo sola.

Et per dir a l'extremo il gran servigio,
da mille acti inhonesti l' ritratto,
ch mai per alcun pacto
a lui piacer non poteo cosa vile:
giovene schivo et vergognoso in acto
et in penser, poi che fatto era huom ligio
di lei ch'alto vestigio
li 'mpresse al core, et fecel suo simle.
Quanto del pellegrino et del gentile,
da lei tene, et da me, di cui si biasma.
Mai nocturno fantasma
d'error non fu s pien com'ei vr' noi:
ch' in gratia, da poi
che ne conobbe, a Dio et a la gente.
Di ci il superbo si lamenta et pente.

Ancor, et questo quel che tutto avanza,
da volar sopra 'l ciel li avea dat'ali
per le cose mortali,
che son scala al fattor, chi ben l'estima;
ch mirando ei ben fiso quante et quali
eran vertuti in quella sua speranza,
d'una in altra sembianza
potea levarsi a l'alta cagion prima;
et ei l' detto alcuna volta in rima,
or m' posto in oblio con quella donna
ch'i' li die' per colonna
de la sua frale vita. - A questo un strido
lagrimoso alzo et grido:
- Ben me la die', ma tosto la ritolse. -
Responde: - Io no, ma Chi per s la volse. -

Alfin ambo conversi al giusto seggio,
i' con tremanti, ei con voci alte et crude,
ciascun per s conchiude:
- Nobile donna, tua sententia attendo. -
Ella allor sorridendo:
- Piacemi aver vostre questioni udite,
ma pi tempo bisogna a tanta lite. -


361

Dicemi spesso il mio fidato speglio,
l'animo stanco, et la cangiata scorza,
et la scemata mia destrezza et forza:
- Non ti nasconder pi: tu se' pur vglio.

Obedir a Natura in tutto il meglio,
ch'a contender con lei il tempo ne sforza. -
Sbito allor, com'acqua 'l foco amorza,
d'un lungo et grave sonno mi risveglio:

et veggio ben che 'l nostro viver vola
et ch'esser non si p pi d'una volta;
e 'n mezzo 'l cor mi sona una parola

di lei ch' or dal suo bel nodo sciolta,
ma ne' suoi giorni al mondo fu s sola,
ch'a tutte, s'i' non erro, fama tolta.


362

Volo con l'ali de' pensieri al cielo
s spesse volte che quasi un di loro
esser mi par ch'n ivi il suo thesoro,
lasciando in terra lo squarciato velo.

Talor mi trema 'l cor d'un dolce gelo
udendo lei per ch'io mi discoloro
dirmi: - Amico, or t'am'io et or t'onoro
perch' i costumi varati, e 'l pelo. -

Menami al suo Signor: allor m'inchino,
pregando humilemente che consenta
ch'i' stia a veder et l'uno et l'altro volto.

Responde: - Egli ben fermo il tuo destino;
et per tardar anchor vent'anni o trenta,
parr a te troppo, et non fia per molto. -


363

Morte spento quel sol ch'abagliar suolmi,
e 'n tenebre son gli occhi interi et saldi;
terra quella ond'io ebbi et freddi et caldi;
spenti son i miei lauri, or querce et olmi:

di ch'io veggio 'l mio ben; et parte duolmi.
Non chi faccia et paventosi et baldi
i miei penser', n chi li agghiacci et scaldi,
n chi li empia di speme, et di duol colmi.

Fuor di man di colui che punge et molce,
che gi fece di me s lungo stratio,
mi trovo in libertate, amara et dolce;

et al Signor ch'i' adoro et ch'i' ringratio,
che pur col ciglio il ciel governa et folce,
torno stanco di viver, nonch satio.


364

Tenemmi Amor anni ventuno ardendo,
lieto nel foco, et nel duol pien di speme;
poi che madonna e 'l mio cor seco inseme
saliro al ciel, dieci altri anni piangendo.

Omai son stanco, et mia vita reprendo
di tanto error che di vertute il seme
quasi spento; et le mie parti extreme,
alto Dio, a te devotamente rendo:

pentito et tristo de' miei s spesi anni,
che spender si deveano in miglior uso,
in cercar pace et in fuggir affanni.

Signor che 'n questo carcer m'i rinchiuso,
trmene, salvo da li eterni danni,
ch'i' conosco 'l mio fallo, et non lo scuso.


365

I' vo piangendo i miei passati tempi
i quai posi in amar cosa mortale,
senza levarmi a volo, abbiend'io l'ale,
per dar forse di me non bassi exempi.

Tu che vedi i miei mali indegni et empi,
Re del cielo invisibile immortale,
soccorri a l'alma disvata et frale,
e 'l suo defecto di tua gratia adempi:

s che, s'io vissi in guerra et in tempesta,
mora in pace et in porto; et se la stanza
fu vana, almen sia la partita honesta.

A quel poco di viver che m'avanza
et al morir, degni esser Tua man presta:
Tu sai ben che 'n altrui non speranza.


366

Vergin bella, che di sol vestita,
coronata di stelle, al sommo Sole
piacesti s, che 'n te Sua luce ascose,
amor mi spinge a dir di te parole:
ma non so 'ncominciar senza tu' aita,
et di Colui ch'amando in te si pose.
Invoco lei che ben sempre rispose,
chi la chiam con fede:
Vergine, s'a mercede
miseria extrema de l'humane cose
gi mai ti volse, al mio prego t'inchina,
soccorri a la mia guerra,
bench'i' sia terra, et tu del ciel regina.

Vergine saggia, et del bel numero una
de le beate vergini prudenti,
anzi la prima, et con pi chiara lampa;
o saldo scudo de l'afflicte genti
contra colpi di Morte et di Fortuna,
sotto 'l qual si trumpha, non pur scampa;
o refrigerio al cieco ardor ch'avampa
qui fra i mortali sciocchi:
Vergine, que' belli occhi
che vider tristi la spietata stampa
ne' dolci membri del tuo caro figlio,
volgi al mio dubbio stato,
che sconsigliato a te vn per consiglio.

Vergine pura, d'ogni parte intera,
del tuo parto gentil figliola et madre,
ch'allumi questa vita, et l'altra adorni,
per te il tuo figlio, et quel del sommo Padre,
o fenestra del ciel lucente altera,
venne a salvarne in su li extremi giorni;
et fra tutt'i terreni altri soggiorni
sola tu fosti electa,
Vergine benedetta,
che 'l pianto d'Eva in allegrezza torni.
Fammi, ch puoi, de la Sua gratia degno,
senza fine o beata,
gi coronata nel superno regno.

Vergine santa d'ogni gratia piena,
che per vera et altissima humiltate
salisti al ciel onde miei preghi ascolti,
tu partoristi il fonte di pietate,
et di giustitia il sol, che rasserena
il secol pien d'errori oscuri et folti;
tre dolci et cari nomi i in te raccolti,
madre, figliuola et sposa:
Vergina glorosa,
donna del Re che nostri lacci sciolti
et fatto 'l mondo libero et felice,
ne le cui sante piaghe
prego ch'appaghe il cor, vera beatrice.

Vergine sola al mondo senza exempio,
che 'l ciel di tue bellezze innamorasti,
cui n prima fu simil n seconda,
santi penseri, atti pietosi et casti
al vero Dio sacrato et vivo tempio
fecero in tua verginit feconda.
Per te p la mia vita esser ioconda,
s'a' tuoi preghi, o Maria,
Vergine dolce et pia,
ove 'l fallo abond, la gratia abonda.
Con le ginocchia de la mente inchine,
prego che sia mia scorta,
et la mia torta via drizzi a buon fine.

Vergine chiara et stabile in eterno,
di questo tempestoso mare stella,
d'ogni fedel nocchier fidata guida,
pon' mente in che terribile procella
i' mi ritrovo sol, senza governo,
et gi da vicin l'ultime strida.
Ma pur in te l'anima mia si fida,
peccatrice, i' no 'l nego,
Vergine; ma ti prego
che 'l tuo nemico del mio mal non rida:
ricorditi che fece il peccar nostro,
prender Dio per scamparne,
humana carne al tuo virginal chiostro.

Vergine, quante lagrime gi sparte,
quante lusinghe et quanti preghi indarno,
pur per mia pena et per mio grave danno!
Da poi ch'i' nacqui in su la riva d'Arno,
cercando or questa et or quel'altra parte,
non stata mia vita altro ch'affanno.
Mortal bellezza, atti et parole m'nno
tutta ingombrata l'alma.

Vergine sacra et alma,
non tardar, ch'i' son forse a l'ultimo anno.
I d miei pi correnti che saetta
fra miserie et peccati
sonsen' andati, et sol Morte n'aspetta.

Vergine, tale terra, et posto in doglia
lo mio cor, che vivendo in pianto il tenne
et de mille miei mali un non sapea:
et per saperlo, pur quel che n'avenne
fra avenuto, ch'ogni altra sua voglia
era a me morte, et a lei fama rea.
Or tu donna del ciel, tu nostra dea
(se dir lice, e convensi),
Vergine d'alti sensi,
tu vedi il tutto; e quel che non potea
far altri, nulla a la tua gran vertute,
por fine al mio dolore;
ch'a te honore, et a me fia salute.

Vergine, in cui tutta mia speranza
che possi et vogli al gran bisogno aitarme,
non mi lasciare in su l'extremo passo.
Non guardar me, ma Chi degn crearme;
no 'l mio valor, ma l'alta Sua sembianza,
ch' in me, ti mova a curar d'uom s basso.
Medusa et l'error mio m'n fatto un sasso
d'umor vano stillante:
Vergine, tu di sante
lagrime et pe adempi 'l meo cor lasso,
ch'almen l'ultimo pianto sia devoto,
senza terrestro limo,
come fu 'l primo non d'insania vto.

Vergine humana, et nemica d'orgoglio,
del comune principio amor t'induca:
miserere d'un cor contrito humile.
Che se poca mortal terra caduca
amar con s mirabil fede soglio,
che devr far di te, cosa gentile?
Se dal mio stato assai misero et vile
per le tue man' resurgo,
Vergine, i' sacro et purgo
al tuo nome et penseri e 'ngegno et stile,
la lingua e 'l cor, le lagrime e i sospiri.
Scorgimi al miglior guado,
et prendi in grado i cangiati desiri.

Il d s'appressa, et non pte esser lunge,
s corre il tempo et vola,
Vergine unica et sola,
e 'l cor or coscentia or morte punge.
Raccomandami al tuo figliuol, verace
homo et verace Dio,
ch'accolga 'l mo spirto ultimo in pace.